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[단독] “고영태, 펜싱팀 창단 땐 정부가 빵빵한 지원한다 큰소리”

전국경제인연합회가 288억원을 출자한 K스포츠재단의 설립을 주도하고 이 재단 설립 전날(1월 12일) 최순실(60)씨와 함께 ‘더블루K’를 세웠던 고영태(40) 더블루K 이사(전 대표이사)의 행적이 속속 드러나고 있다.
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고씨는 2년여 전부터 전·현직 펜싱 국가대표 선수들을 만나 파격적 조건을 언급하며 펜싱 실업팀 창단을 제안했다. 특히 이 과정에서 선수들에게 정부의 전폭적 지지와 거액의 계약금·연봉 등을 약속했다고 한다. 고씨는 패션잡화 브랜드 ‘빌로밀로’의 대표다. 빌로밀로 핸드백은 2012년 대선부터 박근혜 대통령이 사용하면서 ‘박근혜 가방’으로 유명해졌다.

23일 중앙일보 취재에 따르면 고씨는 무척 뛰어난 재능을 가진 펜싱 선수였다. 1998년 방콕 아시안게임에 출전해 펜싱 금메달을 딴 뒤 돌연 은퇴를 선언하고 펜싱계에서 사라졌다. 동료 펜싱 선수들에 따르면 당시 고씨는 “내 목표는 최고의 펜싱 선수가 아니라 돈을 많이 버는 것”이라는 말을 남겼다고 한다.

고씨가 다시 펜싱계 인사들을 접촉하기 시작한 건 2014년 8월께다.

그는 펜싱 실업팀을 꾸리고 싶다며 전·현직 펜싱 선수들과 코치·감독들을 잇따라 만났다. 이 시기는 고씨와 친분이 있고 미르재단 설립에 관여한 의혹을 받는 CF 감독 차은택(47)씨가 대통령 직속 문화융성위원회 위원으로 발탁되고 차 감독이 “스승”이라고 부른 김종덕씨가 문화체육관광부 장관에 임명된 직후다. 실제 고씨를 만난 펜싱 선수들과 코치들은 “고씨가 펜싱팀 창단만 되면 빵빵한 정부 지원이 뒤따를 테니 돈 걱정은 하지 말라고 큰소리를 쳤다”고 입을 모았다.

시드니 올림픽 펜싱 금메달리스트 출신인 김영호(45) 로러스펜싱클럽 감독은 최근 기자에게 “당시 고씨의 제안은 허무맹랑하고 허황된 사업계획이었다”고 말했다.

김씨는 “10년 넘게 연락 한 번 없다가 어느 날 (고)영태로부터 전화가 왔는데 연습 공간에서부터 예산, 선수들 계약금에 연봉까지 모두 정부에서 지원해 준다는 말도 안 되는 이야기를 했다”고 기억했다. 그는 “그래도 문체부 등에서 관련 서류를 모두 받아 오면 선수들을 모아보겠다고 말하자 그 이후로는 연락이 없었다”고 덧붙였다.

김씨의 거절로 펜싱팀 창단이 무산되고 1년3개월 뒤 고씨는 이번엔 한국관광공사 산하 그랜드코리아레저(GKL)를 등에 업고 펜싱팀 창단을 재추진했다. 2015년 11월 고씨는 펜싱 선수 김모(2016 리우 올림픽 국가대표 출전)씨를 만나 계약금 1억5000만원에 연봉 50% 인상을 조건으로 영입 제안을 했다. 영입 제안을 받은 김씨가 ‘어디에서 비인기 종목인 펜싱을 그렇게 후원해 줄 수 있느냐’고 묻자 고씨는 “창단 후원사인 GKL이 카지노 사업을 하는 곳이니 돈 걱정은 하지 않아도 된다. 또 내가 문체부와 각 정부기관도 꽉 잡고 있으니 믿고 따라오라”고 말했다고 한다.

실제로 이보다 두 달 앞선 같은 해 9월 문체부는 GKL에 “장애인 체육 선수들의 프로·아마추어팀 창단 시 전문 스포츠 대리인(Agent) 제도를 적극 활용하길 바란다”는 공문을 보냈다.
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주변의 우려와 달리 고씨의 호언장담은 현실화했다. 장애인 펜싱 실업팀 창단을 준비하던 GKL은 지난 5월 고씨가 대표이사로 있던 더블루K와 에이전트 계약을 맺었다. 고씨는 최순실씨 소유 서울 청담동의 한 건물에 ‘엘리트 펜싱클럽’이라는 이름의 펜싱장 설립도 추진했다.

현직 실업팀 코치를 맡고 있는 펜싱계 관계자는 “설립(올해 1월)된 지 4개월밖에 안 된 신생사가 유명 에이전트를 모두 제치고 정부 산하 기관과 계약을 맺은 건 유례없는 일이다. 외부의 힘이 작용했다고밖에 볼 수 없다”고 말했다.

정진우 기자 dino87@joongang.co.kr
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