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안압 정상이라도 혈관 막히면 녹내장 온다

일러스트 강일구 ilgook@hanmail.net


서울 영등포구에 사는 직장인 윤모(53)씨는 1년 전부터 눈이 침침해졌다. 사물을 볼 때 중심 부분이 잘 보이지 않기 시작하더니 점차 그 범위가 넓어졌다. 건물이 휘어져 보이고 글씨는 깨어져 잘 읽을 수 없었다. 안과 검진을 받아봤더니 ‘황반변성’이라고 했다. 안압도 높아 녹내장 위험도 발견됐다. 조금만 늦었더라면 시력을 완전히 잃었을 수도 있었다는 의사의 말에 윤씨는 가슴을 쓸어내렸다.


100세 시대, 노년에 건강한 눈을 유지하려면 반드시 주의해야 할 질환 세 가지가 있다. 바로 당뇨망막병증,황반변성,녹내장이다. 이들의 공통점은 망막에 나타나는 질환이라는 것이다. 망막은 카메라로 따지면 상이 맺히는 필름에 해당한다. 나이가 들수록 침착물이 쌓이면서 기능이 떨어진다. 대한안과의사회 이재범 회장(연세플러스안과)은 “이 세가지 망막질환은 실명(失明) 원인의 80%를 차지하고 있어 예방과 조기 치료가 무엇보다 중요하다”고 말했다.


가장 흔한 망막질환은 녹내장이다. 매년 꾸준히 늘어 현재 76만여명의 환자가 녹내장으로 치료받고 있다. 녹내장을 일으키는 가장 큰 원인은 안압이다. 눈 안쪽은 1분에 1㎛(마이크로미터)씩 물이 만들어진다. 이 물은 동공 앞쪽으로 나왔다가 홍채 뒷쪽으로 빠져나기를 반복한다. 하지만 40세 이후부터는 빠져나가는 길이 좁아져 안압이 조금씩 높아진다. 보통 10~21㎜Hg의 안압을 나타내지만 그 이상 높으면 시신경을 압박한다. 녹내장이 생기면 시야의 가장자리가 뿌옇게 흐려지는 현상이 나타난다. 두통을 동반하는 경우도 많다. 이재범 회장은 “액자를 볼 때 중심 부위는 잘 보이는데, 가장자리 둘레부위가 잘 보이지 않는다면 녹내장을 의심해야 한다”고 말했다. 최근에는 안압이 정상인데도 녹내장이 생기는 경우도 보고되고 있다. 튀김·육류 등의 고지방 식사를 오랜 기간 즐긴 사람은 혈관에 지방이 쌓여 직경이 좁아진다. 망막 주변은 신장과 함께 가장 많은 미세 혈관이 얽혀 있는 곳이다. 이곳에 혈액 순환이 잘 안되면 시신경이 망가져 시력이 떨어진다.


둘째로 많은 질환은 당뇨망막병증이다. 당뇨병이 있으면 혈관 세포가 빨리 손상된다. 당 수치가 높은 피는 혈관을 잘 갉아먹기 때문이다. 순천향대병원 안과 이성진 교수는 “당뇨병이 있는 사람은 혈관이 점점 약해져 망막 주위 혈관에 구멍이 나기 쉽다. 피가 새어나와 망막 여기 저기에 퍼지면 시력이 확 떨어진다”고 말했다. 보통 당뇨병이 생긴 5년 후부터 혈관 파괴가 급속도로 진행된다. 통계적으로 매년 전체 당뇨병 환자의 5%가 당뇨망막병증에 걸리며, 당뇨병 발생 20년 후에는 2명 중 1명이 당뇨망막병증을 앓는다. 당뇨망막병증은 시야의 군데 군데 점박이가 생긴 듯한 증상을 겪는다. 빨리 치료하지 않으면 시력을 완전히 상실해 실명으로 이어진다.


시야의 중심 부위가 잘 보이지 않으며, 건물이 휘는듯한 증상이 있다면 황반변성이 아닌지 의심한다. 황반변성은 망막의 가운데 부위인 황반이 손상되는 질환이다. 황반은 수정체를 통과한 물체의 상이 맺히는 중심부로, 약 1㎜ 정도의 작은 반점 모양이다. 물체를 볼때 일을 많이 하는 부분이기 때문에 망막 중에서도 가장 많은 혈관이 밀집돼 있다. 황반이 변성되는 가장 큰 요인은 노화다. 20세부터 세포는 성장을 멈추고 노화로 접어든다. 황반도 20세부터 퇴화를 시작한다. 황반에 몰려 있는 시세포와 혈관이 천천히 퇴화하다 50~60세가 되면 노화의 정도가 확연히 드러난다. 고혈압이 있거나 지방 과다 섭취 등으로 혈액순환에 문제가 생긴 사람은 황반변성이 더 빨리 진행된다. 이 교수는 “황반 부위 혈액공급이 원활하지 못하면 보상 작용으로 신생혈관이 생기는데, 이 혈관은 약해서 잘 터진다. 황반부위에 출혈이 생기면 시력은 급속히 나빠진다”고 설명했다.


 

자료: 건강보험심사평가원


이런 망막질환을 예방하려면 혈관 건강을 지키는 게 핵심이다. 황반변성, 당뇨망막병증은 결국 미세혈관이 막혀 생기고, 녹내장도 눈의 압력 이외에는 혈액순환 장애가 가장 큰 요인이기 때문이다. 혈관을 건강하게 유지하려면 식습관 관리가 최우선이다. 고지방·고콜레스테롤 음식은 혈관에 때를 끼이게 하기 때문에 이들 음식을 멀리해야 한다.


둘째는 항산화식품을 많이 섭취하는 것이다. 이 회장은 “특히 망막 중심부의 황반은 노란 색소로 이뤄져 있다. 이들 색소가 풍부한 녹황색 채소를 섭취하는 게 황반을 유지하는 데 도움이 된다는 연구가 최근 많이 나오고 있다”고 말했다. 대표적인 녹황색 채소는 당근·사과·토마토·키위 등이다. 또 루테인 성분이 든 건강기능식품도 황반 보존에 도움이 되는 것으로 밝혀져 있다. 혈액 순환을 개선하기 위해 은행잎 성분 혈액순환개선제를 보조식품으로 추천하기도 한다. 셋째는 금연이다. 흡연은 혈관을 수축시켜 망막에 산소와 영양분 공급을 방해하기 때문이다. 넷째는 자외선 차단이다. 자외선은 수정체 뿐 아니라 황반 부위의 노화도 촉진시킨다. 외출시에는 선글라스를 끼고 창이 큰 모자를 착용한다. 다섯째는 정기 검진이다. 3대 실명 질환 모두 초기에는 특별한 자각 증상이 없다. 40세 이후부터는 매년 시력과 안압검사, 안저검사(망막 혈관을 보는 검사)를 한다. 특히 녹내장은 말기가 될 때까지 안압이 정상이거나 시력이 1.0까지 나오기도 하므로 안저검사를 꼭 받아보는 게 좋다.


만약 질환이 발견됐다면 빨리 치료하는게 좋다. 녹내장은 안압을 떨어뜨려 시신경을 보존하는 게 급선무다. 먼저 안압을 내리는 안약을 점안하고, 입을 통해 안압하강제를 복용하고, 삼투압제를 정맥 주사로 투여하는 등의 처치를 통해 신속히 안압을 내린다. 약물로 조절이 안되면 물이 빠져나가게 하는 통로를 만드는 수술로 안압을 낮춘다. 병의 진행을 늦추긴 하지만 이미 손상된 시신경을 복구시킬 수는 없다.


당뇨망막병증은 우선 혈당을 열심히 관리해 혈관이 망가지지 않도록 하는 게 중요하다. 하지만 부득이하게 합병증이 생겼다면 혈관벽을 강화하고 혈액순환을 돕는 약물치료를 빨리 시작해야 한다. 망막 혈관이 망가져 신생혈관(약해서 터지기 쉬움)이 많이 생겼다면 더이상 못 자라도록 막는 주사 치료를 받아야 한다.


 


배지영 기자 bae.jiyoung@joongang.co.kr

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