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정유라, ‘승마공주’ 특혜 논란에 “공주라는데 기분 좋죠”

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2014 인천 아시안게임 승마 마장마술 단체전에서 금메달을 획득하고 청와대 오찬에 참석한 승마 대표팀. 왼쪽부터 정유연, 김동선, 오성환, 김균섭. [사진 대한승마협회]


최순실(60ㆍ최서원으로 개명)씨의 딸 정유라(20ㆍ개명 전 정유연)씨를 둘러싼 특혜 논란이 커지는 가운데, 정씨가 과거 인터뷰에서 했던 발언이 주목을 받고 있다.

정씨는 최근 불거진 이화여대 입학 및 학점 취득 논란에 앞서, 2년 전 승마 국가대표 선발 특혜 의혹도 받았다.

2014년 9월 인천 아시안게임에 승마 대표로 출전한 정씨는 김균섭, 황영식, 김동선 선수와 함께 팀을 이뤄 마장마술 단체전 금메달을 획득했다.

 
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2014 인천 아시안게임 승마 마장마술 단체전 시상식. [사진 대한승마협회]



금메달을 따낸 정씨는 SBS와의 인터뷰에서 “그간의 논란에 대해 어떻게 생각하느냐”는 기자의 질문에 “아니 뭐 신경 안 써요, 공주라는데 기분 좋죠 뭐”라는 ‘쿨’한 답변을 내놓았다.

“진짜 공주를 이겨서 기분이 좋다”는 소감도 덧붙였다. 태국 승마 대표로 출전한 태국 푸미폰 아둔야뎃 국왕의 손녀 시리 와나리 나니랏을 지칭한 것이다.
 
같은 해 4월 국회 대정부질문에서 새정치민주연합 소속 안민석 의원은 정씨의 국가대표 선발에 외압이 작용했다는 의혹과 정씨가 마사회의 마방(마구간)과 훈련장을 개인적으로 사용했다는 의혹을 제기한 바 있었다. 정씨가 ‘승마공주’라는 별명으로 불리게 된 이유였다.

정홍원 당시 국무총리는 제기된 의혹에 대해 “확인해 본 결과 아무런 근거가 없다”며 부인했다.

백수진 기자 peck.soojin@joongang.co.kr
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