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미녀들의 귀환 명예회복 노린다

'미녀 삼총사의 권토중래가 실현될 것인가.'

장나라(24) 최진실(37) 한지혜(21). 이들은 널리 알리기 꺼릴 만한 공통점이 있다. 바로 전작에서 기대 밖의 쓴맛을 맞봤다는 점이다. 세 미녀 스타들이 이를 곱씹고 나란히 8월 안방극장에 출격, 명예 회복을 벼르고 있다.

지난해 여름에도 나란히 브라운관을 통해 시청자들과 대면했던 이들은 한 해가 훌쩍 지난 올 여름 또 차례대로 출격한다. 장나라는 22일 시작하는 KBS 2TV 월화극 <웨딩>, 최진실은 24일 첫방송되는 KBS 2TV 수목극 <장밋빛 인생>, 한지혜는 29일 첫 전파를 내보내는 MBC TV 월화극 <비밀남녀>를 통해 컴백한다. 같은 시기에 드라마 흥행과 성공적인 복귀를 목표로 출사표를 던진 이들의 활약상이 기대된다.


월화극 '웨딩'으로 1년만에 인사
완벽한 공주역 변신…'인기부활' 선언


● 이번엔 공주다

- 장나라


장나라가 공주 캐릭터로 인기 부활을 노리고 있다. 지난해 9월 종영한 MBC TV 주말극 <사랑을 할거야> 출연 이후 근 1년 만에 <웨딩>(극본 오수연, 연출 정해룡)에서 착하고 예쁜 부잣집 딸에, 다양한 능력도 겸비한 완벽한 공주 캐릭터 세나 역으로 복귀한다.

중매로 만난 류시원(승우)과 결혼에 골인하고 그 과정에서 진정한 사랑에 눈을 뜨게 되는 이야기를 그린다.

공주 캐릭터 연기는 이번이 첫 경험이다. <사랑을 할거야>에서 대학생과 사랑에 빠진 고교생 연기를 천연덕스러움과 발랄함으로 그려냈던 그는 흥행에선 만족스런 성적표를 받지 못했다. 당시 KBS 2TV 주말극 <애정의 조건>의 인기에 눌리며 한자리의 낮은 시청률로 아쉽게 막을 내렸다.

그 때문에 장나라는 '흥행 보증 수표'라는 수식어를 반납한 채 체면을 구겨야 했다. 이런 상황에서 오랜만의 복귀인 만큼 중요한 작품일 수밖에 없다. 연기 변신을 통해 그동안 시청자에게 각인된 '귀여운 말괄량이'의 이미지를 벗겠다는 의도다.

장나라는 "사랑에 대한 섬세한 감정을 제대로 보여줄 수 있도록 최선을 다하겠다"고 각오를 밝혔다. 배역 색깔에 맞게 고급스런 정장에 화려한 액세서리로 몸을 치장하는 등 외적인 변화로 포인트를 살리는 노력도 기울이고 있다.

작년 '장미의 전쟁' 조기 종영 쓴맛
'장밋빛 인생'으로 시청자 잡기 '총력'


● 촌스러움의 극치 맹순이

- 최진실


지난해 6월 종영한 MBC TV 주말극 <장미의 전쟁> 이후 1년 2개월 만에 의욕적으로 브라운관 복귀를 선언한 최진실. <장밋빛 인생>(극본 문영남, 연출 김종창)을 통해 촌스러움에서 느낄 수 있는 친근함을 무기로 시청자들에게 다가간다. 복잡한 개인사로 인해 대중으로부터 약간은 소외된 느낌을 연기를 통해 날려버리겠다는 의도도 읽을 수 있다.

그도 전작에서 나락을 맞봤다. 2년 만의 안방극장 컴백이란 프리미엄에 드라마 <질투>의 환상 호흡조 최수종과 짝을 이뤘지만 역시 <애정의 조건>에 밀려 조기 종영의 아픔을 맛봐야 했다.

10년 넘게 '귀여운 여인'의 대명사로 일컬어지던 최진실은 이번엔 제대로 자신을 망가뜨린다. 외적으로 촌스러움이 물씬 풍기는 아줌마 '맹순'으로 완전 변신해 불륜에 빠진 남편에게 여성으로서 버림을 받는다. 이혼에 이어 암 선고라는 극단의 상황에서 고통스러운 삶을 사실적으로 그리며 시청자들의 눈물샘을 자극할 전망이다.

하지만 촬영 시작부터 사면초가에 빠졌다. MBC와 맺은 전속 출연 계약 잔여분 44회가 걸림돌이 돼 제동이 걸렸고 아직 합의점을 찾지 못했다.

드라마까지 흥행에 실패한다면 여러가지로 상처뿐인 모험이 될 가능성도 있어 벼랑 끝에 몰린 심정으로 최선을 다하고 있다.

인기 회복위해 '비밀남녀' 선택
'톡톡튀는' 이미지 앞세워 안방 공략


● 억척처녀 가장 '또순이'

- 한지혜


한지혜도 어렵사리 드라마 출연을 결정했다. 그동안 다수의 드라마 출연 제의를 받았지만 고사를 반복하다 마음을 정한 작품이 <비밀남녀>(극본 김인영, 연출 김상호)다.

한지혜는 남녀의 애정 관계에 있어 사랑과 외적 조건 사이에서 줄타기를 하는 현대 젊은 여성의 솔직한 내적 갈등을 파노라마처럼 펼쳐낼 예정이다.

가파르게 성장한 연기자 한지혜도 실패의 경험을 공유하고 있다. 김민종과 함께 주연을 맡아 지난해 7월 종영한 SBS TV 수목극 <섬마을 선생님>이 10% 대 초반 시청률을 기록하는 것도 버거워하며 시청자 호응을 얻는 데 실패했다.

한지혜가 이를 극복하기 위해 전면에 내세운 이미지는 '또순이'다. 찢어지는 가난과 실패의 굴레에도 굴하지 않고 긍정적인 사고와 활달한 성격으로 적극적인 삶을 개척해가는 '오뚝이' 처녀 가장 서영지 역을 맡았다.

아침엔 꽃시장 아르바이트, 낮엔 백화점 주차장 안내요원, 밤엔 대리운전 1인 3역을 하는 등 헝그리 정신으로 중무장한 그가 대학강사 김석훈(준우)과 신용금고 직원 권오중(도경)을 놓고 사랑이란 추상과 외적 조건이란 현실 사이에서 고민하는 모습을 특유의 시원스럽고 '톡톡 튀는' 이미지를 앞세워 표현할 예정이다.

이영준 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.