preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

구글 본사서 일하는 첫 한국인 이준영씨

 아무리 똑똑해도 팀워크 문제 있으면 구글러 못 돼요”

7남매의 막둥이로 태어나 경남 김해 산골짜기에서 자란 촌뜨기는 초등학교 5학년 때 마산으로 전학을 가서야 4차로를 처음 봤다. 하루에 서너 번 버스가 다니던 고향과는 차원이 다른 세상이었다. 마산 경상고를 다니며 대학 진학을 고민할 때 그는 집에서 가깝다는 이유로 부산대(전산학과)를 선택했다. 당시 스탠퍼드·매사추세츠공대(MIT) 같은 미국 명문대는 이름도 들어보지 못했다고 했다.
기사 이미지

구글코리아와의 프로젝트 협업을 위해 한국에 출장 온 이준영 매니저가 서울 역삼동 구글코리아 직원 휴게실에서 포즈를 취했다. 그는 “누리는 자유만큼 책임을 다해야 구글에서 살아 남을 수 있다”고 강조했다. [사진 임현동 기자]

한국인으로는 처음으로 구글 본사에서 일하는 ‘구글러(구글 직원)’가 된 이준영(45) 검색 엔지니어링 매니저의 얘기다. 유학이나 어학 연수도 가보지 못한 자칭 ‘시골러’인 그는 구수한 경상도식 영어 발음으로 미국 마운틴뷰 ‘구글플렉스’를 누비며 구글의 검색 기능 개선에 큰 역할을 하고 있다.

이 매니저가 구글에 입사한 때는 2003년 9월. 입사 전 그는 야후코리아에서 일하고 있었다. 지금이야 구글은 세계 최고의 글로벌 정보기술(IT) 기업으로 꼽히지만 당시 구글은 무명에 가까웠다. 그는 구글의 폭발적인 성장을 ‘젖먹이’ 때부터 지켜봐온 셈이다.
추천 기사

이 매니저는 “당시 최고 인터넷 기업은 야후였고 구글은 야후의 하청업체와 같은 위치였다”며 “그러나 구글과 함께 일해 보니 검색 품질이 야후보다 훨씬 앞서 있었다”고 말했다. 그는 이어 “개발자 특유의 호기심이 발동해 무작정 입사 원서를 들이밀었다”며 “사실 당시에는 구글이 망하지 않기를 바랐지 이렇게 성장할 것이라고는 상상도 못했다”고 웃었다.
기사 이미지

미국 캘리포니아주 마운틴뷰에 위치한 구글플렉스는 대학 캠퍼스처럼 꾸며져 있다. [사진 구글]

첫 미국 생활은 쉽지 않았다. 출퇴근에서부터 각종 집안 살림까지 모든 것이 낯설었다. 마산으로 막 전학 왔을 때랑 비슷했다. 하지만 그는 직장 내에서의 생활은 되레 편했다고 했다. 이 매니저는 “구글에선 국적은 물론이고 출신학교·나이·경력을 묻지도 따지지도 않는다”며 “온전히 실력과 성과만 보기 때문에 다른 것 신경 쓰지 않고 열심히 일하기만 하면 됐다”고 회고했다.

그가 꼽은 구글의 성공 비결은 개방성과 자율성이다. 서로 다른 의견을 받아들이고 자신의 생각을 자유롭게 공개하는 데 익숙하다. 예컨대 매주 목요일 열리는 ‘TGIF’ 행사에서 직원들은 순다르 피차이 최고경영자(CEO) 등에게 회사 정책에 대한 칭찬과 격려는 물론 신랄한 비판을 서슴지 않는다. 직원들은 이처럼 자유롭고 수평적인 분위기에서 ‘내가 구글의 주인이다’는 의식을 갖게 된다. 이는 업무에 대한 열정과 몰입으로 이어진다.

함께 일하는 동료들의 피드백을 기준으로 이뤄지는 평가 시스템도 구글의 강점이라고 이 매니저는 생각한다. 상사 한두 명이 하는 게 아니라 여러 명이 입체적으로 평가하기 때문에 모두 결과에 수긍한다. 무엇보다 나를 잘 아는 사람들로부터 평가를 받기 때문에 내가 이룬 성과와 문제점을 선명하게 파악할 수 있다. 구글에서 ‘스펙’과 ‘프로필’ 대신 열정·능력이 성공의 기준이 될 수 있는 것도 이런 문화가 뿌리 내렸기 때문이란 게 그의 설명이다.

그렇다고 구글이 혼자만 잘하는 ‘독불장군’ 스타일을 원하는 것은 아니다. 혼자 아무리 잘해봐야 협업보다 나을 수 없기 때문이다. 이 매니저는 2010년대 초반 한국 연구개발(R&D)센터를 확장하면서 ‘구글 내에서 연간 채용 인터뷰를 가장 많이 한 사람’이란 기록을 보유하고 있다. 그가 직접 사람을 뽑을 때 가장 중시한 게 바로 ‘팀워크’였다. 이 매니저는 “구글에선 아무리 똑똑해도 팀워크에 문제가 있을 것 같다면 채용 자체가 안 된다”며 “동료들과 협업하면서 능동적으로 일하는 게 진정한 구글리니스(Googliness·구글 기질)”라고 말했다. 그러면서 그는 전 세계 6만 명의 구글 직원을 레고 블록에 비유했다. “모양과 색깔이 다른 6만 개의 블록이 각자의 역할을 하면서 하나의 작품을 완성한다”는 게 그가 요약한 구글의 문화다.
기사 이미지

볼링장을 비롯해 당구장·수영장 등을 근무 시간 중 자유롭게 이용할 수 있다. [사진 구글]

그는 밖에서 보는 구글과 안에서 느끼는 구글은 큰 온도차가 있다고도 했다. 정해진 출퇴근 시간이 없고 아무 때나 게임·당구를 즐기는 등 자유롭고 느슨하게 보이지만 사실은 엄청난 책임감과 치열함이 녹아 있다는 것이다. 이 매니저는 “최고의 성과와 업무 효율성을 이끌어 내기 위해 자유를 주는 것”이라며 “언론에서 구글을 소개할 때면 공짜로 최고급 식사를 주는 구글 카페테리아를 보여주는데 이것으로 구글을 일반화시키지 말아야 한다”고 강조했다. 회사는 인재들이 창의력을 발휘할 환경을 만들어주지만 업무와 성과에 대한 최종 책임을 져야 할 사람은 바로 구글러 개인이라는 의미다.

그는 “미국·중국의 명문대 수석 졸업생들이 살아남기 위해 매일 밤을 새워 일하는 곳이 바로 구글”이라며 “환상을 갖고 입사했다가 1년도 안 돼 회사를 그만두는 경우가 부지기수”라고 덧붙였다.
기사 이미지

회사가 식사와 각종 간식을 직원들에게 무료로 제공한다. [사진 구글]

그 역시 구글에서 인정받기 위해 부단히 노력했다. 새벽까지 e메일을 주고받은 뒤에야 침대에 누웠고 출퇴근 시간이 아까워 본의 아니게 재택근무를 하기도 했다. 그는 이달 초 본지와의 인터뷰가 잡힌 날에도 새벽까지 온라인 미팅을 진행했다고 했다. 상대적으로 부족한 영어 실력 때문에 혹시나 중요한 내용을 놓칠까 회의 내용은 녹음하고 다시 들었다. 새로운 기술 트렌드를 따라잡기 위해 꾸준한 독서와 대화도 소홀히 하지 않았다. 이 매니저는 “내 역량이 부족하면 동료와 커뮤니케이션이 안 될 뿐 아니라 팀 업무 전체가 차질을 빚게 된다”며 “당연한 얘기일 수도 있지만 내가 13년간 구글에서 일할 수 있던 비결은 문제 해결을 위해 항상 고민하면서 꾸준히 자기 계발을 이어간 덕분”이라고 설명했다.

요즘 그는 새로운 일을 시작했다. 분기에 한 번씩 한국으로 출장 올 때마다 글로벌 IT 인재를 꿈꾸며 공부하는 청소년·대학생들을 만나고 있는 것이다. 강의와 미팅 등을 통해 자신이 겪었던 경험과 시행착오 등을 알려 젊은이들이 나아갈 길을 개척하도록 도움을 주자는 취지에서다. 2014년 자신의 생각을 담은 책을 냈는데 이를 보고 자신의 고민을 털어놓는 학생들의 e메일에는 충고와 애정이 담긴 답장을 잊지 않는다. 수익금 전액은 청소년들의 IT 교육을 위해 쓰고 있다.

이 매니저는 “시골에서 자랐고 학창 시절 소심하게 지내다 보니 누군가 나를 끌어주는 사람을 찾지 못했다”며 “내가 겪은 시행착오를 후배들은 조금이라도 덜 겪었으면 하는 바람으로 내 경험을 나누고 있다”고 말했다.
 
관련 기사
 
[S BOX] 직원 150피트(46m) 이내에 무료음식 두는 ‘150 법칙’
구글에는 ‘150의 법칙’이라는 독특한 철학이 있다. 직원들의 150피트(약 46m) 이내에 반드시 음식이 있어야 한다는 것이다. 본사인 미국 마운틴뷰 ‘구글플렉스’에는 25개의 카페테리아·푸드트럭·스낵바 등이 있고 직원들은 이를 무료로 이용한다. ‘20% 룰’도 있다. 근무 시간의 20%는 현재 맡은 업무와 관계없이 해보고 싶은 일이나 잘할 수 있는 일에 사용하라는 것이다. G메일·애드센스 등 구글의 핵심 서비스가 이를 통해 탄생했다. 당구장·수영장·게임기 등을 이용하거나 수면용 의자에서 낮잠을 즐겨도 전혀 눈치를 볼 필요가 없다. 최고 수준의 보육시설과 애견센터도 빼놓을 수 없다. 덕분에 구글은 올해까지 5년 연속 포춘 선정 ‘일하기 좋은 100대 기업’ 1위에 올랐다.

입사는 결코 쉽지 않다. 매년 입사지원서를 내는 사람은 300만 명. 이 중 0.23%인 7000여 명만이 채용된다. 10차례가 넘는 면접을 거쳐야 하며, 매번 다른 질문과 평가로 지원자를 심사한다.

입사하더라도 냉혹한 인사 평가에서 살아남아야 한다. 분기마다 성과 측정이 이뤄지며, 하위 5%에게는 주의가 내려진다. 이후 성과가 향상되지 않으면 담당 업무를 변경하거나 구글을 떠나야 한다. 연차를 기준으로 승진시켜주거나, 연봉을 올려주는 일은 없다. 최근까지 구글 인사담당 수석 부사장을 지낸 라즐로 복은 자신의 저서에서 “구글은 차별화한 가치를 제시하고, 정보를 빠르게 흡수하며, 겸손함과 성실함을 갖춘 인재를 원한다”고 설명했다.

마운틴뷰(미국)=손해용 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사