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통일부 "박 대통령 탈북 권유 발언, 북한 주민 전부에게 퍼져나갈 것"

박근혜 대통령이 지난 1일 국군의날 기념사에서 “자유의 터전 대한민국으로 북한 주민들 언제든 오시라”고 연설한 데 대해 통일부 당국자가 4일 “언젠가 북한 주민 전부에게 퍼져나갈 것”이라고 말했다.

이 당국자는 이날 기자들과 만나 박 대통령의 기념사는 “북한 주민이 겪는 열악한 인권 상황과 그에 대한 북한 당국의 책임을 지적한 것”이라고 말했다. 대통령이 직접 나서서 탈북을 권유한데 대해선 “지난 8ㆍ15 경축사에서 나온 (북한) 주민에 대한 연민의 정을 다시 한 번 내비친 것으로 본다”며 “북한 주민 모두가 최소한의 인간적 삶을 영위하고 자유와 인권 등 보편적 가치를 향유할 수 있도록 하기 위한 대내외적인 노력을 밝힌 것”이라고 말했다. 더불어민주당 등 야당 측에선 “북한 주민 탈북 권유하는 건 위험한 발상”이라는 등의 비판이 제기된 바 있다.

북한이 지난 3일 노동신문을 통해 박 대통령의 발언을 막말을 동원해 비난한 데 대해 이 당국자는 “대통령 발언이 북한 내부에 전달될 것이고 북한 당국도 영향이 있다고 보기에 (박 대통령의) 말을 자세히 소개하지 않고 왜곡 비난하는 쪽으로 나가는 것”이라고 말했다. 이어 “우리 국가원수 발언을 왜곡하고 막말로 비난한 것에 대해 강력한 유감을 표하며, 북한은 궤변으로 상황을 모면하려 하지 말고 도탄에 빠진 민생부터 돌봐야 한다”고 말했다.

이 당국자는 또 “(대통령의 탈북 권유 발언을) 뒷받침할 세부적 조치는 하지 않고 있으며 기존 시스템을 통해 대비 태세를 유지하고 있다”고 말했다.

한편 오는 10일 북한이 노동당 창건 기념일을 계기로 도발을 감행할 가능성에 대해 이 당국자는 “(위성 발사체) 엔진 시험을 통해 도발을 시사한 것”이라며 “정부는 모든 도발 가능성을 예의주시하고 있고, 그들은 핵실험이든, 미사일 실험이든 언제든지 준비돼 있다고 생각한다”고 말했다.

이 당국자는 일각에서 대북 쌀 지원이 논의되고 있는 데 대해선 반대의 뜻을 명확히 밝혔다. 그는 “막대한 비용 소모되는 핵미사일 개발하면서 민생 외면하는 이중적 행태와 이를 비판하는 국민 정서 등을 고려할 때 일부 민간단체와 개인의 수해지원 명목의 모금활동은 바람직하지 않다”고 말했다. 앞서 문재인 전 더불어민주당 대표는 지난 2일 북한에 인도적 쌀 지원을 제안한 바 있다.

전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.