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입양한 딸 학대 사망하게 한 부모의 엽기적 행각…법원 '증거인멸 우려 구속'

입양한 6살 딸을 투명테이프로 묶어 17시간 동안 방치해 숨지게 하고 시신을 불에 태워 훼손한 양부모의 인면수심 행각이 속속 드러나고 있다. 이들은 평소에도 딸의 손과 발을 테이프로 묶는 등 학대한 것도 부족해 증거인멸을 위해 딸의 시신을 화장하면서도 자리를 뜨지않았다. 법원은 이들에 대해 "증거인멸의 우려가 있다"며 구속영장을 발부했다.

4일 인천 남동경찰서에 따르면 양부모 A씨(47)와 B씨(30·여)와 이들과 함께 살고 있는 C씨(19)는 2개월 전부터 경기도 포천시의 있는 자신의 집에서 숨진 D양(6)을 학대했다고 진술했다. "식탐이 많고 말을 듣지 않는다"는 이유로 벽을 보고 손을 들게 하거나 파리채로 때렸다. D양이 몰래 냉장고를 뒤지는 등 식탐이 심해지자 1개월 전부터는 테이프로 손과 발을 묶기 시작했다고 한다.

이들은 지난달 28일 오후 11시부터 다음날 오후 4시까지 17시간 동안 D양의 온몸을 투명테이프로 묶어 방 안에 방치했다. 밥도 주지 않았다. 29일 오전에는 D양만 집에 홀로 두고 외출도 했다. 호흡곤란 증세를 보이던 D양은 이날 오후 4시쯤 사망했다.

A씨와 B씨 등은 "아이의 손과 발을 테이프로 묶은 적은 있지만 온몸을 묶은 것은 이번이 처음이었다"고 진술했다.

경찰은 D양이 장기간 온몸이 테이프로 묶인 압박 상태인데다 홀로 있다는 심리적 불안감 등으로 쇼크가 와 사망했을 가능성이 있는 것으로 추정하고 있다. 또 A씨 등이 다른 학대를 했는지도 조사하고 있다.

경찰 관계자는 "이들은 D양이 식탐이 심해 2개월 전부터 학대했다고 주장한다"며 "아이가 그 이전부터 스트레스를 받아 식탐이 심해진 것같다. 테이프로 온몸이 묶일 당시에도 울지도 않았다고 하는 등 학대에 무뎌진 정황도 있어 장기간 학대가 이어진 것으로 보고 있다"고 말했다.

이들은 D양이 숨지자 증거인멸을 위해 다음날인 30일 오후 11시쯤 차로 30분 거리에 있는 A씨 직장 인근의 한 야산으로 딸의 시신을 옮겼다. 여기서 나무 등을 모아 D양의 시신을 화장했다. 이들은 "시신이 재로 변한 것을 확인할 때까지 오랜 시간 현장을 지키고 있었다"고 밝혔다고 한다.

또 D양이 없어진 사실이 발각될 것을 우려해 '아이를 잃어버린 것'처럼 속이기로 했다. 인터넷으로 사람이 많이 모이는 장소를 검색한 뒤 인천에서 소래포구축제를 한다는 사실을 알고 찾아와 허위로 실종 신고를 하기도 했다.

이들은 D양의 친엄마에게도 "축제에 가서 아이를 잃어버렸다"고 태연하게 거짓말을 했다. 놀란 D양의 친엄마는 인터넷에 "딸을 찾는다"는 글을 올리기도 했다고 한다. 이들은 "딸을 찾을 때까지 인천에 머물겠다"며 숙소를 잡는 능청스러운 모습을 보이기도 했다.

그러나 인근 폐쇄회로 TV(CCTV)를 분석한 경찰은 이들 부부 등과 D양이 처음부터 동행하지 않은 사실을 알고 추궁해 범행 일체를 자백받았다.

학대와 범행 은폐 등은 양어머니인 B씨가 주로 주도했다고 한다.

경찰 조사 결과 A씨와 B씨는 10년 전부터 동거를 해 온 사이다. 이들은 2014년 9월 D양을 입양했다. 이들 부부는 D양을 입양을 앞두고 혼인신고를 했다. B씨와 한 동네에 살면서 친분을 쌓은 E씨(36·여)의 딸이었다. E씨는 2010년 남편과 이혼한 뒤 홀로 딸을 돌보다 A씨 부부에게 입양보냈다고 한다. 친부모의 입양동의서가 있었던데다 A씨가 직장을 다니고 있는 등 입양 결격 사유가 없어 법원에서도 허가를 해줬다. 입양기관을 거친 것이 아닌 개인 간의 합의로 입양이 이뤄진 셈이다. 이로 인해 제대로 된 관리·감독도 받지 못했다.

지난해 개정된 입양특례법 시행규칙에 따르면 기관의 입양의 경우 양친 가정의 혼인관계증명서 및 가정조사 등 사전 자격조사 결과와 양친 교육이수증명서를 갖고 법원의 허가를 받아 진행된다. 입양 가족은 양자가 만 16세가 되기 전까지 양육수당과 입양아동 의료급여, 심리치료를 지원받게 된다. 입양 후 1년 동안 양친과 양자의 상호적응을 위한 관찰 및 필요한 서비스도 제공한다. 사전에 이뤄지는 가정방문과 양친교육 등의 기간까지 합하면 2년 가까이 국가기관의 관리를 받게 되는 셈이다.

그러나 개인 간 입양의 경우 범죄사실 여부나 기초적인 경제력 정도만 확인하는 데 그치고 사후 관리는 이뤄지지 않는다. 부모들이 입양사실을 밝히길 꺼리면서 개인 입양에 대한 통계도 없다고 한다.

경찰 관계자는 "A씨 부부도 처음엔 아이를 키우고 싶다는 순수한 마음에 D양을 입양한 것 같다"며 "E씨는 A씨 부부와 계속 연락하면서도 학대 사실 등은 알지 못했다"고 말했다.

A씨는 이날 구속 전 피의자심문(영장실질심사)이 열리는 인천지법으로 이동하면서 "왜 딸을 학대했느냐?"를 묻는 기자들의 질문에 "할말이 없다"고 말했다. "딸에게 하고 싶은 말이 없느냐?"는 말엔 "미안하다. XX아"라고 했다. B씨와 C씨는 아무 말도 하지 않았다.

한편 검찰은 전날 경찰이 A씨 등에게 적용한 살인 및 사체손괴 혐의를 구속영장 청구 직전 아동학대치사와 사체손괴로 바꿨다. 검찰은 "살인에 대한 증거가 미약하다"고 밝혔다.

서중석 인천지법 영장전담 부장판사는 이날 오후 A씨 등 3명에게 "도주 우려가 있다"며 구속영장을 발부했다.

경찰은 "A씨 등의 범행이 잔혹한 만큼 살인 혐의 적용이 가능하다고 보고 수사를 할 예정"이라며 "D양이 다녔던 어린이집 등에서도 D양의 학대를 받은 사실을 알았는지 전반적으로 조사할 예정"이라고 말했다.

인천=최모란 기자 moran@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.