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[매거진M] “영화제 못 열까 잠도 안와…천막 치고 개최하더라도 절대 포기할 순 없었다”

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영화 ‘씨받이’로 1986년 베니스국제영화제 여우주연상을 거머쥐며 ‘월드스타’가 된 강수연 집행위원장. 96년 출범 초부터 BIFF의 대소사에 발 벗고 나서며 영화제와 깊은 인연을 맺어왔다. [사진 전소윤(STUDIO 706)]

오는 6일 제21회 부산국제영화제(BIFF)가 열린다. 2년여 진통을 일단락 짓고 여는 첫 행사다. 부대행사와 마켓은 대폭 축소됐지만, ‘근본으로 돌아가자’는 마음으로 상영 프로그램에 내실을 기했다.

연변 출신 장률 감독의 흑백영화 ‘춘몽’을 개막작으로 69개국 301편을 상영한다. 7월 고인이 된 이란의 압바스 키아로스타미 감독 회고전과 일본 구로사와 기요시 감독이 프랑스에서 찍은 ‘은판 위의 여인’ 등 동시대 거장들의 화제작, 중남미 신흥 영화 강국 콜롬비아 영화를 살펴보는 특별기획 프로그램도 마련됐다.

‘위플래시’로 주목받은 배우 마일즈 텔러, 부산의 오랜친구 고레에다 히로카즈, 허우 샤오시엔 등도 영화제를 찾는다.

그러나 해결되지 않은 숙제도 있다. 지난 2월 BIFF를 떠난 이용관 전 집행위원장은 지난달 28일 1년형을 구형받았다. 이에 반발한 한국영화감독조합 등 영화계 네 개 단체는 영화제를 여전히 보이콧하고 있다. 봉준호·류승완 등 중견 감독들도 불참을 통보했다.

이처럼 위기에 놓인 영화제를 한결같이 지키고 있는 이가 바로 강수연(50) 집행위원장이다. 그가 파행으로 치닫던 BIFF에 뛰어든 건 지난해의 일. 막판 구원투수로 김동호 이사장이 투입되기까지 위기상황을 홀로 진두지휘해야 했다. 40여 년 은막의 스타로선 겪어보지 못한 일이었다. 그는 “1회 때부터 지켜봐온 영화제가 없어질 위기라고 해서, 앞뒤 잴 것이 없이 뛰어들었다. 작년 한 해 고비만 잘 넘기면 거의 해결될 거라고 철없는 생각을 했다”며 웃었다.
 
아직도 보이콧하겠다는 영화인들이 있다.
“일부 단체가 보이콧을 철회하면서, 한국영화 수급에 숨통이 틔었다. 영화제 입장에선 어떤 형태로든 참여해주길 바라지만, 각 영화인들의 결정을 십분 존중한다. 영화제가 표현의 자유를 지키려고 싸우고 있잖나. 영화계와 계속 대화하며 노력하고 있다. 솔직히 위기 상황이 이어지면서 밤에 잠도 안 왔다. 해운대 바닷가에 천막을 치고 영화제를 하는 한이 있어도, 절대 개최를 포기할 순 없었다.”
일각에선 설령 올해 개최하지 않더라도, 영화제를 둘러싼 문제들을 뿌리 뽑아야 한다는 목소리도 있다.
“BIFF가 아시아의 다양한 국가와 문화권 영화들을 한 데 모을 수 있었던 건, 지난 20년간 꾸준히 세계 영화계의 기대와 신뢰를 쌓아왔기 때문이다. 한 해 거르는 순간 중국·일본·홍콩 등 다른 아시아 국가들의 영화제에 밀려버린다. 해외 영화인들에게 불안감을 안긴 만큼, 어느 해보다 영화제를 잘 치러 확신을 심어주는 게 중요하다.”
이 전 집행위원장의 명예회복과 함께 서병수 부산시장의 사과를 요구하는 영화인들도 있다.
“대한민국 정치계의 정서가 있다. 우리야 영화제에 목숨 걸지만, 그들은 아니다. 표현의 자유는 헌법상에 보장된 권리다. 그럼에도 당연히 일어나선 안 될 일들이 지난 2년간 벌어졌잖나. 재발을 막기 위해 미래지향적인 방책을 마련하는 게 더 중요하다. 모든 걸 영화인의 관점에서만 풀어갈 순 없다.”
국비 지원이 2년째 예년보다 삭감됐다. 영화제의 재정적인 독립이 필요하지 않을까.
“영화제가 수익사업에 매달리면 상업적으로 변질된다. BIFF는 아시아와 한국 영화 작가 발굴과 연대, 육성에 충실하고, 그 미래와 비전을 제시하며 인정받아왔다. 지금의 기조라면 국가로부터 지원받아 마땅하다. 경제적인 지원만 말하는 게 아니다.”
힘겨운 순간을 버텨낸 원동력이라면.
“평생 배우로서 아쉬운 소리 안 하고 살았다. 싫은 사람은 안 만나고, 내 주관대로 행동했다. ‘내가 나를 속이지만 않으면 된다’고 생각하며 살았는데, 영화제 들어와서 그게 다가 아니란 걸 처음으로 느꼈다. 솔직히 많이 힘들었다. “아직도 ‘(집행위원장을) 괜히 한다고 했다’ 생각할 때가 있다(웃음). 하지만 영화제가 망가지는 순간 그 피해는 고스란히 관객과 영화인들이 받는 거 아닌가. 무엇보다 20년간 영화제를 만들어온 내부 식구들에게 미안했다. 맨바닥부터 영화제의 기틀을 다지고, 최선을 다한 최고 스태프들이 영화계 안팎으로 야단만 맞고 있잖나. 집행위원장 직책을 떠나 대한민국 영화인으로서 책임을 져야 한다고 생각했다.”
향후 BIFF는 무엇을 향해 나아가야 할까.
“세계 어디를 가도 이렇게 수준 높은 관객들이 영화인들과 어울리며 즐길 수 있는 영화제는 드물다. 무엇보다 BIFF에 가면 항상 좋은 영화가 있다는 신뢰를 지켜야 한다. 그렇게 앞으로 100년 넘게 갔으면 좋겠다.”

나원정 기자 na.wonjeong@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.