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[단독] 방화복 손빨래하는 소방관들

상당수의 일선 소방관들이 자신의 방화복을 손빨래 하는 상황에 처해 있다고 새누리당 박성중 의원이 30일 밝혔다. 국회 안전행정위원회 소속인 박 의원은 "국민안전처로부터 받은 자료를 검토한 결과 서울·경기·인천 등 수도권 소방관서 464곳 중 5%에 해당하는 24곳에만 방화복 전용세탁기가 설치돼 있었다"고 말했다. “그나마 서울과 경기는 각각 14대, 10대를 보유했지만 인천의 소방관서에는 전용세탁기가 한 대도 없었다”고 설명했다.

국민안전처의 방화복 세탁 내부 지침을 보면 전용세탁기와 손세탁 시 관리방법이 소개돼 있다. 전용세탁기가 아닌 세탁기로는 손상 등을 우려해 방화복 세탁을 권장하지 않는 것이다. 이런 지적에 대해 소방방재청 관계자는 “최근 출시된 세탁기는 속도 조절이 가능해 방화복을 넣어도 장비 훼손에는 큰 문제가 되지 않는다”고 답했다.

하지만 수도권 일선 소방관서에서 보유한 세탁기 중 최신 드럼세탁기와 방화복 전용세탁기를 합쳐도 보유 비율은 17.5%에 불과한 것으로 확인됐다. 나머지 80%가 넘는 세탁기는 대부분 세탁봉이 설치된 통돌이 세탁기다.

미국방화협회(NFPA)의 방화복 관리 규정에 따르면, 어쩔 수 없이 방화복 세탁에 일반 세탁기를 활용할 경우라도 세탁봉이 있는 구형 세탁기는 가급적 피해야 하고, 그럼에도 사용해야 한다면 세탁봉에 의한 손상을 방지하기 위해 세탁 주머니(laundry bag)을 사용하도록 권장하고 있다. 하지만 국내에는 이런 방화복 관리 규정이나 지침이 없어 방화복 전용세탁기가 없는 소방서의 소방관들은 손빨래를 하거나, 방화복 훼손 가능성이 있는 통돌이 세탁기를 사용하고 있다.

박성중 의원은 “수도권의 실정이 이렇다면 지방의 사정은 더 심각할 가능성이 크다”며 “화재의 최전선에 놓인 소방관들의 생명 안전을 위해 방화복 전용세탁기 설치 예산을 정부가 편성해야 한다”고 지적했다.

이충형 기자 adche@joongang.co.kr
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