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군사분계선 30㎞ 앞까지 미군 B-1B 2대 출격

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미국은 21일 오후 북한의 5차 핵실험에 대한 군사적 대응 조치로 초음속 전략폭격기 B-1B(랜서) 2대를 지난 13일에 이어 한반도 상공에 다시 전개했다. 이 중 1대는 우리나라에 처음 착륙했으며, 한시적으로 평택 오산공군기지에 머물 예정이다. 마하 2의 속도로 비행할 수 있는 B-1B는 스텔스 기능을 갖춰 레이더에 탐지되지 않고 북한 전역을 타격할 수 있다. 오산기지에 착륙한 B-1B가 수평 꼬리날개를 세워 속도를 줄이고 있다. [사진 강정현 기자]

미 초음속 폭격기 B-1B(일명 랜서) 2대가 21일 군사분계선(MDL) 인근까지 근접 비행했다. 미 전략폭격기가 군사분계선 부근 30㎞까지 출격한 것은 이번이 처음이다. 랜서의 군사분계선 근접 비행은 핵·미사일 도발을 멈추지 않고 있는 북한 김정은 노동당 위원장을 향한 강력한 압박 메시지라고 정부 고위 관계자들이 전했다.

괌 앤더슨기지에서 출발한 B-1B 2대는 강원도 동부전선을 거쳐 군사분계선 남쪽 30여㎞에 위치한 경기도 포천시 미군 영평사격장 상공까지 북상한 뒤 오산기지로 돌아왔다. B-1B에는 각종 미사일과 지하시설 파괴용 유도폭탄 등이 탑재된 상태였다. 한국 공군 F-15K 2대와 미 공군 F-16 2대도 B-1B를 호위했다. B-1B 1대는 오산기지에 착륙했고 1대는 괌으로 돌아갔다. 토머스 버거슨 미7공군사령관은 “한·미 동맹은 더 굳건해지고 있으며 한반도와 역내 안보를 지키고 방어하기 위한 만반의 준비를 갖추고 있다”고 말했다. 그러면서 “오늘 보여주는 것은 우리가 선택할 수 있는 여러 가지 옵션 중의 하나일 뿐”이라고 덧붙였다.

B-1B가 오산기지에 착륙한 것도 이례적인 일이다. 괌 기지 복귀 시점은 아직 명확하지 않지만 당분간 한국에 대기하며 북한에 대한 군사적 압박을 지속할 가능성이 제기되고 있다.

B-1B의 최대 강점은 속도다. 주한미군은 지난 13일 B-1B가 한반도에 출격했을 때 배포한 자료를 통해 B-1B가 마하 2의 속도로 비행할 수 있다고 밝혔다. 기존에 알려진 마하 1.2보다 빠르다. 마하 2의 속도로 비행하면 괌 앤더슨기지에서 평양까지 1시간30분 만에 도착할 수 있다. 군 관계자는 “주한미군이 지난 13일에 이어 다시 B-1B를 출격시킨 것은 북한의 도발에 가장 신속하게 응징 보복할 수 있다는 것을 상징적으로 보여주기 위한 것”이라고 말했다.

글=박성훈 기자 park.seonghun@joongang.co.kr
사진=강정현 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.