preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

미, 최근 동맹국에 역할 요구…사드 같은 상황 또 올 수도

지난 6월 4일 싱가포르에서 열린 아시아안보회의(샹그릴라 대화). 애슈턴 카터 미국 국방장관이 기조연설에서 동맹과 파트너를 열거하기 시작했다. 미·일 동맹은 아시아·태평양 지역 안보의 ‘주춧돌’, 미·호주 동맹은 ‘지구적 차원’이라고 말했다. 필리핀·인도·싱가포르에 과거 적국이었던 베트남까지 언급했다. 하지만 한국이나 한·미 동맹의 중요성을 뜻하는 핵심축(린치핀·linchpin)이란 단어는 등장하지 않았다. 그것이 처음이 아니었다. 지난 5월 27일 미 해군사관학교 졸업식 연설에서 그는 3각 동맹협력을 언급하며 미·일·호주와 미·일·인도만 거론했다.

약 두 달 뒤인 7월 25일 라오스. 동남아국가연합(아세안) 관련 외교장관회의에서 카터 장관의 발언은 현실이 됐다. 미국·일본·호주 외교장관은 전략대화를 한 뒤 공동성명을 채택하고 중국을 공격했다. 남중국해 군도에서 중국의 영유권을 인정하지 않은 국제중재재판소 판결(7월 12일)을 존중하라는 내용이었다. 이 과정에서 한국은 쏙 빠졌다.
기사 이미지
▷여기를 누르면 크게 볼 수 있습니다

미국이 중국과 대립하는 문제에 한국을 뺀 것은 어느 쪽 편도 들 수 없는 처지를 배려한 것일까, 아니면 미국 편을 들지 않을 것이라 보고 배제한 것일까. 전문가들은 후자 쪽이라고 봤다. 유명환 전 외교부 장관은 “실수가 아니라 불쾌함의 표현”이라며 “남중국해 문제에서 한국에 ‘이 정도는 해야 한다’고 요구하는 ‘레드라인’을 그은 것”이라고 말했다.

중앙일보가 국내 외교·안보 전문가 31명과 심층인터뷰를 진행한 결과 22명은 미·중 간 갈등 양상이 지금처럼 이어지거나 더 격화할 것이라고 봤다.

전문가들은 특히 미국의 동맹관이 변하고 있다는 데 주목했다. 박인휘 이화여대 국제관계학 교수는 “미국이 재정 압박을 겪으면서 동맹에 대한 생각도 달라졌다”며 “과거에는 자신이 중심에 서서 양자 관계를 관리했다면 지금은 동맹국 에 역할 분담을 요구하며 중국 포위망을 가동하고 있다”고 말했다.

김성한 고려대 국제대학원 교수는 “미국이 대놓고 선택을 강요하진 않지만 남중국해와 동중국해 문제에서 한국이 어떤 역할을 할 것인지 묻는 분위기”라며 “미국이 동맹국 역할론을 강조하면서 행동으로서의 기여를 요구하면 또 다른 외교적 난관에 봉착할 수 있다”고 예상했다. 상황에 따라서는 제2, 제3의 사드와 같은 상황이 올 수도 있다는 우려도 나온다.

윤덕민 국립외교원장은 “중국도 과거와 달리 패권을 추구하는 경향이 짙어지고 있다”며 “고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계도 그렇고, 점점 우리가 선택을 강요당하는 상황으로 몰릴 수 있다”고 우려했다.

선택을 강요받을 경우의 해법은 무엇일까. 미국의 우방국이지만 인구의 80% 이상이 화교인 싱가포르는 미·중에 원칙으로 대응하는 국가로 꼽힌다.
 
▶관련 기사
① “외교는 원칙…미국에 NO 해야 중국에도 NO 할 수 있다”
② 실리외교 잘한 지도자 1위…“얄밉지만 아베”


1994년 미국인 청년 마이클 페이가 싱가포르에서 차량 훼손 등의 기물 파손 혐의로 체포됐다. 법원은 그에게 태형 6대를 선고했다. 빌 클린턴 당시 미 대통령은 리콴유(李光耀) 총리에게 친서를 보내 태형 집행 시 싱가포르가 받을 불이익을 암시했다. 하지만 리 총리는 원칙과 공평성의 문제라며 태형을 집행했다. 다만 양국 관계를 고려해 2대는 깎아줬다.

중국이 남중국해 문제에 지지를 요청해도 싱가포르는 “해상국가로서 항행의 자유가 중요하다”는 입장을 유지했다. 지난 8월 미국을 방문한 리셴룽(李顯龍) 총리는 ‘유엔 해양법 협약에 따른 법적 프로세스 준수’를 강조하며 미국과 입장을 같이했다. 중국 언론이 비판했지만 싱가포르 는 꿈쩍하지 않았다.

◆특별취재팀=최익재 팀장, 유지혜·박성훈·서재준 기자 wisepen@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.