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뇌사판정 받은 2개월 남아, 30대 여성에게 새 새명 선물

생후 2개월여 만에 뇌사 상태에 빠진 남자 아기가 신장 기증으로 30대 여성에게 새 삶을 선물했다.

이태승 분당서울대병원 장기이식센터 교수는 지난해 7월 뇌사 뇌사 상태에 빠진 생후 73일 된 남자 아기의 신장을 천모씨에게 이식하는데 성공했다고 31일 밝혔다. 이 아기는 국내 최연소 신장이식 공여자로 기록됐다.

출생 직후 머리에 혈종이 있던 아기는 두개내출혈이 악화되면서 수술할 수 없는 상태가 돼 결국 뇌사에 빠졌다. 아기의 부모는 장기기증을 결심했고, 아기는 뇌파검사와 뇌사조사 등을 거쳐 최종 뇌사상태로 판정됐다.

이 교수 측은 신장 2개를 천씨에게 이식했으며 1년여가 지난 현재 신장 기능 수치인 크레아티닌 농도가 0.9㎎/dL(정상수치 0.7~1.4㎎/dL)를 보이는 등 매우 양호한 상태로 건강히 지내고 있다고 전했다.

영아의 신장을 성인에게 이식하는 경우 콩팥 두 개와 주변 혈관을 함께 이식한다. 아기의 혈관은 매우 가늘어 섬세하고 정교한 혈관 문합 술기가 요구된다. 기증한 신장이 안정적으로 자리잡을 수 있도록 비틀림이 없이 혈관을 연결해야하는 어려운 수술이다.

이태승 교수는 "장기기증은 마음 아픈 선택이지만, 동시에 사랑하는 사람의 생명이 끝나지 않고 머무르게 하는 방법"이라며 "'떠났지만 남은' 아기의 짧지만 아름다운 생을 보다 많은 분들이 기억하고 그 숭고함을 본받게 되기를 소망한다"고 말했다.

서영지 기자 vivian@jtbc.co.kr
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