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[속보] 아키히토 일왕 "두 차례 수술 체력 저하 한계" 조기퇴위 희망

 
 
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아키히토 일왕이 일본 국민에게 보내는 메시지를 읽는 모습

아키히토(明仁ㆍ82) 일왕이 8일 조기 퇴위를 희망한다고 밝혔다.

일본 궁내청은 아키히토 일왕이 일본 국민에게 보내는 메시지를 읽는 모습을 녹화한 동영상을 이날 오후 3시 공표했다. 아키히토 일왕은 동영상에서 “최근 몇 년 전부터 두 차례 외과수술을 받았다. 고령에 의한 체력 저하를 느끼고 있다”며 “앞으로 지금과 같은 무거운 업무를 할 수 있을지 걱정된다”고 말하며 생전에 왕위를 물려주고 싶다는 뜻을 피력했다.

아키히토 일왕이 퇴위할 경우 왕위 계승 1순위인 나루히토(德仁) 왕세자가 아키히토 일왕의 업무를 계승하게 된다. 하지만 일본 왕족의 신분이나 왕위 계승을 규정한 법률인 왕실전범은 ‘생전 퇴위’에 대한 규정이 없기 때문에 문제가 간단치 않다.
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아키히토 일왕이 일본 국민에게 보내는 메시지를 읽는 모습

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아키히토 일왕이 일본 국민에게 보내는 메시지를 읽는 모습

현 왕실전범은 일왕 별세 시 계승에 대해서만 규정하고 있어서다. 왕실전범 제4조는 일왕 별세 시 왕세자(왕위 계승 순위 1위의 왕족)가 곧바로 즉위한다고 규정하고 있다. 따라서 아키히토 일왕의 조기 퇴위가 가능하려면 왕실전범 개정이 필요하다. 일본 정부는 이 왕실전범을 개정해 조기 퇴위를 제도화할 경우 조건과 절차를 명확히 규정하는 것이 쉽지 않을 것으로 보고 있다. 퇴위가 불가피하다는 미래의 상황을 사전에 명문화하기 곤란하다는 인식이다. 또 장래에 일왕이 정치적인 압력으로 퇴위를 당하거나 특별한 이유 없이 자의적으로 물러나는 상황을 막아야 한다는 의견도 지배적이다. 

이 때문에 왕실전범 특례법을 만들어 아키히토 일왕에 한해서만 퇴위를 가능하도록 하는 것이 현실적인 대안으로 떠오르고 있다.

이에 따라 일본 정부가 일왕의 조기 퇴위를 예외적으로 인정하는 특별법을 검토하고 있다는 보도도 나왔다. 요미우리신문은 전날 “정부 내에서 왕실전범을 개정하는 대신 아키히토 일왕에만 적용되는 특별법을 제정하는 방안이 부상하고 있다”고 보도했다.

일왕이 살아 있는 동안 물러난 사례는 에도(江戶)시대 후반기인 1817년 고가쿠(光格) 일왕(1780∼1817년 재위)이 마지막이었으며 아키히토 일왕이 왕위를 양위하면 약 200년 만에 생전퇴위가 이뤄지게 된다. 아키히토 일왕이 메시지를 낭독하는 장면은 7일 일왕의 거처인 도쿄 황거(皇居)에서 궁내청 전속 카메라맨이 촬영했으며 약 10분 분량이다. 메시지 발표 이후 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 이에 관한 입장을 표명할 것으로 예상된다.

상징으로서 책무에 대한 일왕의 말(전문)

전후 70년이라는 큰 고비를 지나 2년 후에는 헤세이 30년을 맞이합니다. 나도 여든을 넘어 체력 등에서 다양한 제약을 느끼고 있으며 최근 몇 년 일왕으로서 스스로의 발자취를 되돌아보는 것과 동시에 앞으로 본인의 자세와 책무에 대해서 생각을 하게 되었습니다.

오늘은 사회의 고령화가 진행되는 가운데 일왕 또한 고령이 될 경우, 어떤 존재 방식이 바람직한지, 일왕이라는 입장상, 현행 왕실 제도에 구체적으로 언급하는 것은 자제하면서 내가 개인으로서, 지금까지 생각해온 이야기를 나누고 싶습니다.

즉위 이후 나는 국사 행위를 실시함과 동시에 일본국 헌법 하에서 상징으로서 자리 매김한 일왕의 바람직한 존재 방식을, 날마다 모색하면서 살아왔습니다. 전통의 계승자로서 이를 계속 지켜야 할 책임에 깊은 생각을 하고, 나날이 새로워지는 일본과 세계 속에 있어 일본 왕실이 어떻게 전통을 현대에 살리고 생동하며 사회에 내재하고, 사람들의 기대에 부응하는지를 생각하면서 오늘에 이르렀습니다.

그 와중에 몇 년전 일이지만 2번의 외과 수술을 받았고, 더불어 고령으로 체력 저하를 느끼게 되었을 무렵부터 앞으로 종전처럼 무거운 책무를 다하는 것이 곤란해질 경우 어떻게 대처하는 것이 나라에게 국민에게, 또 내 뒤를 걷는 왕족에게 좋은 것일까를 생각하게 되었습니다.

이미 팔십을 넘어 다행히 건강하다고는 하지만, 점차 진행되는 신체 쇠약을 고려할 때 지금까지처럼 전신전령을 가지고 상징의 책무를 다할 것이 어려워지는 것 아니냐고 걱정하고 있습니다.

내가 일왕의 자리에 대해서 거의 28년, 그 사이 나는 우리나라에서의 많은 기쁨의 시간, 그리고 슬픔의 시간을 사람들과 함께 살아왔습니다.

나는 지금까지 일왕의 직무로써 무엇보다 먼저 국민의 안녕과 행복을 기원하는 것을 소중히 생각하고 왔는데, 동시에 일에 있어서는 때로는 사람들 옆에 서서 그 소리에 귀를 기울이고 생각에 다가가는 것도 중요한 것으로 생각하고 왔습니다.

일왕이 상징인 동시에 국민 통합의 상징으로서의 역할을 다하기 위해서는 일왕이 국민에게 일왕이라는 상징의 입장에 대한 이해를 요구하는 것과 함께, 일왕 또한 자신 있게 깊은 마음으로, 국민에 대한 이해를 심화하고 항상 국민과 함께 하는 자각을 스스로 안에 키울 필요를 느끼고 왔습니다.

이러한 의미에서 일본 각지, 특히 멀리 떨어진 곳이나 섬 여행도 나는 일왕의 상징적 행위로서 소중한 것으로 여기고 왔습니다.

황태자의 시대도 포함해 지금까지 내가 황후와 함께 다녀온 거의 전국에 이르는 여행은 국내 어디에서도 그 지역을 사랑하고 그 공동체를 꾸준히 지지하는 동네 사람들이 있음을 나에게 인식시키고 제가 이 인식을 가지고, 일왕으로서 소중한 국민을 생각하고, 국민을 위해서 기원하는 책무를 사람들에 대한 깊은 신뢰와 경애를 가지게 된 것은 행복한 것이었습니다.

일왕의 고령화에 따른 대처 방법이 국사 행위나 그 상징으로서의 행위를 한없이 축소하는 데는 무리가 있다고 생각됩니다.

또 일왕이 미성년이거나 중병 등으로 그 기능을 수행할 수 없게 되었을 경우에는 일왕의 행위를 대행하는 섭정을 두는 것도 생각할 수 있습니다.

그러나 이 경우에도, 일왕이 충분히 그 입장에 요구되는 책무를 다하지 못한 채, 생애의 종말에 이르기까지 일왕으로 계속 있는 것에 변함이 없습니다.

일왕이 건강을 해치고 심각한 상태에 이르는 경우 그동안에도 나타났듯이 사회가 정체돼 국민 생활에도 다양한 영향이 미칠 것으로 우려됩니다.

더욱이 그동안 왕실의 관례로써 일왕의 종언(별세)시에 무거운 장례 행사가 연일 거의 2개월간 계속되고, 그 후 상의에 관련한 행사가 1년간 계속되었습니다.

그 다양한 행사와 새 시대에 관련된 모든 행사가 동시에 진행돼 행사에 관련된 사람들, 특히 남는 가족은 매우 어려운 상황에 놓일 수밖에 없습니다. 이러한 사태를 피할 수는 없을까 하는 생각이 가슴에 오가는 것도 있습니다.

처음에도 말했지만 헌법 아래 일왕은 국정에 관한 권능을 갖지 않습니다. 그런 가운데 이번에 우리나라의 긴 일왕의 역사를 다시 되돌아보고, 앞으로도 왕실이 어떤 때에도 국민과 함께 있고 서로 붙잡고 이 나라의 미래를 맺어 나가도록 그리고 상징 천황의 책무가 항상 끊이지 않고 안정적으로 진행되는 것을 오로지 염원하며 내 마음을 이야기했습니다.

국민의 이해를 얻을 수 있기를 간절히 바랍니다.

백민정·박소영 기자, 도쿄=이정헌 특파원 baek.minjeong@joongang.co.kr
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