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“현대차 딜러 앞에서 개 도살 장면 틀겠다”

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LCA의 크리스 드로즈(68) 회장

미국의 개고기 식용 반대 시위가 한국 대기업들의 영업장으로까지 확대될 전망이다.

지난해부터 미국 LA총영사관 앞 등에서 반대 시위를 주도하고 있는 미 동물보호단체 ‘동물을 위한 마지막 희망(LCA)’측은 “총영사관 시위에 이어 ‘다음 전략’으로 현대, 삼성 등 대기업 건물 앞에서도 시위를 벌일 것”이라고 최근 밝혔다. LCA의 크리스 드로즈(68) 회장은 “한국 대기업들이 정부 정책에 미치는 영향력이 큰 것을 알고 있다”면서 “만약 현대 자동차 딜러 앞에서 한국인들이 개를 잔인하게 때려잡는 장면을 튼다면 현대차를 사러간 고객들이 어떤 선택을 하겠는가”라고 말했다.

또 그는 “LA한인타운 올림픽 불러바드 혹은 8가 선상의 빌보드판에 개고기 식용 실태를 알리는 광고도 게재할 계획”이라며 “빌보드 광고 회사와 논의중”이라고 말했다. 시위 장소는 물론 수단까지 확대하겠다는 의도다.

LCA는 개를 포함한 전세계의 동물 학대 현장을 심층 취재해 방송으로 고발하는 비영리단체다. 현재 진행중인 최우선 프로젝트가 한국과 중국의 개 식용 문화다. 현재 홈페이지(lcanimal.org) 최상단에 ‘한국인의 개고기(식용과 도살)를 중단시키자!(Stop Korean dog Meat!)’는 제목의 개 도살 동영상이 올려져 있다.

LCA는 지난달 21일과 지난 5일 LA총영사관 앞에서 연달아 시위를 벌여 이기철 LA총영사와 면담하기도 했다. LCA는 “이 총영사의 대화 노력에 고맙다”면서도 “한국 등 전세계에서 개고기 식용 중단을 위해 계속 투쟁할 것”이라고 말했다.

다음은 인터뷰 전문.
 
왜 개고기를 먹으면 안 되나.
“개고기 식용 문화는 필요 없고(not needed), 잘못된 것이고(wrong), 부끄러운 것이며(disgraceful), 용서받을 수 없는(inexcusable) 행위다.”
보신탕은 한국의 음식 문화라고들 한다.
“문화라는 것은 최소한의 합의에 도달한 보편성이 필요하다. 단지 혀끝의 ‘미각(taste)’을 위해 개를 때려잡고, 고래를 무차별 포획하고, 거위의 간을 불리고, 상어 지느러미를 자르는 것이 문화적 전통인가.”
문헌에 따르면 한국에서는 최고 1600년 전(삼국시대)부터 보신탕을 먹었다. ‘복날’이라는 절기를 아는가.
“명칭은 몰랐지만, 한국인들이 주로 여름철에 보신탕을 먹는다는 것은 알고 있다. 1600년 동안이나 먹어왔다면 이젠 충분하지 않나. 한국인들도 진화(evolve)할 때가 됐다.”
몸에 좋은 스태미나 음식이라고들 한다.
“도축과정에서 스트레스를 받은 고기는 독성이 배어있어 오히려 해롭다. 다들 알지 않나. 또, 정력 때문이라면 바이애그라가 효과도 빠르고 위생적 아닌가.”
개 식용이 ‘잘못됐다(wrong)’는 것은 무슨 뜻인가.
“가장 큰 문제는 잔학한 도살 방법이다. 고기 맛을 좋게 한다는 이유로 개를 매달아 몽둥이로 죽을 때까지 때린다. 전 세계인들의 이목이 집중된 이유가 바로 그 ‘고문’ 때문이다.”
만약 고문 없이 도살하면 개고기를 먹어도 되나.
“고통 없이 동물을 죽일 수 있나. 도축행위는 인간이 동물보다 우위에 있다는 오만의 산물이다. LCA의 창립 목적은 개뿐만 아니라 모든 동물에 대한 잔혹 행위를 중단시키려는 것이다.”
어떤 고기든 먹지 말라는 건데, 자신의 신념을 강요하는 것 아닌가.
“강요가 아니라 설명이고 설득이다. 스스로 고기를 먹는 사람이 도살을 반대한다면 위선적이지만, 난 채식주의자다.”
다른 고기는 먹으면서 개 식용을 반대하는 사람은 위선자라는 것인가.
“(웃음) 나한테서 어떤 대답을 원하는지 알겠다. 내가 할 수 있는 답은 무언가 잘못됐다고 느낀다면 잘못된 것이다.”
무슨 뜻인가.
“LA총영사관 앞 시위를 예로 들겠다. 밴 차량에 스크린을 설치해 개 도살 장면을 틀었다. 오가던 한인들이 고개를 숙이고 얼굴을 가리더라. 다들 잘못된 것이라고 느끼기 때문이 아닌가.”
총영사관 앞에서 2주간 2차례 시위했다. 이유가 있나.
“2개월 전 한국에 있는 김나미씨(세이브코리안독스 대표)가 우리에게 도움을 요청해왔다. 이번 시위는 한국인들이 부탁한 것이다.”
개 식용을 처음 고발한 것은 언제인가.
“25년 전 탐사보도 전문 기자로 활동할 때다. 당시 LA한인타운 내 개고기 식용 실태를 KCAL 방송을 통해 폭로했다.”
한인타운에서 보신탕을 팔았다는 뜻인가.
“내가 확인한 것만 최소 3개 한인 식당에서 보신탕을 팔았다. 업소 간판엔 염소(goat) 고기를 판다고 했지만, 실제로는 개고기였다. 그중 한 식당은 주방 뒷마당 철장에 3~4마리의 개를 가둬놓고 사육하고 있었다.”
시청자들 반응은
“5편으로 제작해 매일 한 편씩 오후 7시에 방송했다. 방송사 관계자들부터 경악했다.”
중국인들도 개고기를 먹는다. 한국인만 매도하는 것 아닌가.
"오해다. 현재 심층 취재중인 고발 프로젝트가 바로 중국의 개고기 매매 시장이다. 현지에서 장기간 취재했다. 곧 방송에서 볼 수 있다.”
경력이 화려하다. 경찰, 배우, 기자, 동물보호가…. 당신의 직업은.
“난 동물보호 저널리스트다. 말했다시피 LCA의 창립목적은 동물학대 취재 및 고발이다. 시위는 그 수단일 뿐이다. 지금까지 100편 이상의 고발 프로그램을 제작했다.”
왜 동물보호가가 됐나.
“배우는 허상을 쫓는 것이다. 의미있는 일을 하고 싶었다. 1979년 길 잃은 애완견과 며칠간의 동거가 첫 계기였다. 동물보호소에 개를 두고 나오는데, 그 눈망울에서 4살 때 고아원에 맡겨진 내 모습이 겹쳐졌다. 자연스럽게 동물 학대 실태를 찾아보게됐고, 잔혹한 실상을 알면 알수록 내가 해야 할 일이라는 확신이 들었다.”
기억에 남는 취재는.
“지난 38년간 무단침입이나 불법시위 등으로 12차례 체포됐다. 실형 선고로 수감생활도 했다. 1988년 UCLA 연구소에 침입해 고양이 뇌전극 실험을 촬영했고, CNN에 방송했다. 반향이 컸지만, 무단침입으로 체포돼 당시 출연중이던 인기 TV드라마 제네럴 호스피털에서 해고됐다. 또 2006년 아칸소주 개고기 딜러를 고발해 동물학대로는 역대 최대 규모의 연방수사관이 참여한 급습을 이끌었다.”
앞으로 계획은.
“동물 보호는 동물이 아니라 ‘사람’을 변화시키는 일이다. 내 역할은 현장의 잔학성을 알려 이슈화하고 사람들이 생각을 바꾸도록 이끄는 것이다. 개 식용 문화도 우리는 고발만 할 뿐, 변화는 한국인들의 몫이다.”

LA중앙일보=정구현 기자 koohyun@koreadaily.com
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.