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최룡해 올림픽 무대서 적극적 외교활동

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최룡해 북한 노동당 부위원장이 7일 오후(현지시간) 브라질 리우데자네이루 리우센트로 파빌리온에서 열리는 역도경기를 관전하고 있다. 리우데자네이루=올림픽사진공동취재단

2016 리우올림픽 개막식 참석차 브라질을 방문중인 최룡해 북한 국무위원회 부위원장(당 부위원장)이 지난 5일(현지시간) 미셰우 테메르 대통령 권한 대행을 만나는 등 외교활동을 펼쳤다고 노동신문이 8일 보도했다.

북한 당기관지인 노동신문은 이날 "최룡해가 미셰우 테메르 대통령 권한대행을 만나 김정은 국무위원장의 인사를 '정중히' 전했으며, 미셰우 테메르 권한대행은 자신의 '충심의' 인사를 김정은 위원장에게 전해줄 것을 부탁했다"고 전했다. 신문에 따르면 최룡해는 이 자리에서 북한 정부와 인민들이 7차 당대회(5월) 결정 관철을 위하여 투쟁을 힘있게 벌리고 있는데 대해 설명하고, 브라질과의 친선협조관계를 발전시켜 나가는 것이 북한 정부의 입장이라고 밝혔다. 이에 대해 미셰우 테메르 대통령 권한대행은 "브라질 정부가 조선과의 친선협조관계를 더욱 발전시켜 나갈 것이라고 강조했다"고 신문은 전했다.

최룡해는 이밖에도 올림픽 개막식에 함께 참석한 스위스와 산마리노의 국가수반, 앙골라 적도기니 잠비아 등 아프리카 나라 부통령들과도 각각 만났다 . 이에 앞서 최룡해는 지난 4일(현지시간) 토마스 바흐 IOC 위원장, 시드니 레비 리우올림픽 조직위원장, 마리우스 비저 국제유도연맹 회장 등과도 만났다고 노동신문이 밝혔다.

최룡해는 지난달 30일 평양을 출발해 중국 베이징과 쿠바의 수도 아바나를 거쳐 지난 4일 현지에 도착했다. 최룡해는 북한 국가체육지도위원회 위원장을 맡고 있으며, 청년들을 담당하는 근로단체부를 이끌고 있어 본인의 업무중 하나라는 견해가 있다. 하지만, 김일성 주석의 항일빨치산 동료였던 최현의 아들인 그가 북한 권력의 2인자라는 중량감을 고려하면 대북제재가 강화하고 있는 가운데 올림픽 무대를 통해 돌파구를 모색하려는게 아니냐는 관측이 나온다.

정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
 
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