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[리우2016] 일본 울린 김연경 “내게 올림픽은 전쟁이다”

여자배구 대표팀 김연경(28)은 마치 격투기 종목에 등장하는 파이터 같았다. 네트가 없었다면 상대 진영으로 넘어가 싸움도 마다하지 않을 것처럼 보였다. 이날만큼은 ‘배구 여제’라기보다 ‘여전사’에 가까왔다.
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한국이 일본을 꺾고 4년 전 런던 올림픽 동메달 결정전 패배를 설욕했다. 승리의 주역은 30점을 올린 김연경이었다. 주먹을 불끈 쥐고 포효하는 김연경. [리우=뉴시스]

여자배구 세계랭킹 9위 한국 대표팀은 6일 브라질 리우 마라카낭 경기장에서 열린 리우 올림픽 A조 예선 1차전에서 일본(세계 5위)에 세트스코어 3-1(19-25, 25-15, 25-17, 25-21)로 역전승을 거뒀다. 2012년 런던 올림픽 동메달 결정전에서 완패했던 빚을 갚는 시원한 승리였다. 일본 언론은 ‘김연경에 의해 고통을 받았다’(스포츠호치), ‘한국 에이스 김연경의 기세를 막지 못한 게 패인(산케이스포츠)’이라고 보도했다.

1세트에서 일본의 변칙 공격에 고전했던 한국은 2세트 김연경의 득점력이 살아나면서 25-15로 승리를 따냈다. 그의 공격도 대단했지만 득점을 올릴 때마다 야수가 포효하는 것 같은 세리머니가 일품이었다. 스파이크가 빗나가자 뒤돌아서 혼자 화풀이를 하는 장면도 카메라에 잡혔다.

이날 김연경은 양팀 최다인 30점(공격성공률 58.3%)을 기록하며 ‘배구 여제’다운 위용을 뽐냈다. 일본의 간판 공격수 기무라 사오리(12득점)는 김연경의 적수가 되지 못했다. 김연경은 이날 고비 때마다 강타를 펑펑 터뜨리며 세계 최고의 공격수로 평가받는 이유를 몸으로 보여줬다. 터키 페네르바체 소속인 김연경은 세계에서 가장 많은 연봉(120만 유로·약 15억원)을 받는 배구선수이기도 하다.

키 1m92㎝, 체중 76㎏의 당당한 체격에서 뿜어져 나오는 김연경의 파워는 세계 정상급이다. 생고무 같은 탄력까지 갖춘 그는 최고 3m7㎝ 높이에서 스파이크를 때린다. 타점이 3m 이상인 공격수는 세계적으로도 찾기 어렵다. 일본 블로커 3명이 김연경을 막기 위해 따라붙었지만 그의 강스파이크를 막아내지 못했다.

김연경은 누구보다 승부욕이 강한 선수이기도 하다. 지난 4일 허리 통증을 호소하며 이탈리아와의 평가전에 결장했던 그는 일본전에서는 펄펄 날아다녔다. 상대가 일본이어서 더욱 그랬다. 한국이 득점에 성공하면 가장 크게 환호했고, 실점할 때는 집중력을 잃지 않도록 후배들을 독려했다. 세계 최고의 선수이지만 김연경은 마라카낭 경기장에서 가장 배고픈 선수였다.
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네덜란드에서 연습 경기를 마친 뒤 리우로 떠나기 전 셀카를 찍은 배구대표팀 선수들. [김연경 SNS]

김연경은 “일본전 준비를 정말 많이 했다. 런던 올림픽 패배를 설욕해야 한다고 생각했는데 진짜로 그렇게 돼서 기분이 좋다”며 “우리 선수들에게 ‘긴장이 되면 동료들의 얼굴을 보라’고 얘기해 줬다”고 말했다. 대표팀 주장인 김연경이 가장 절실하게 뛰니 한국 대표팀의 전력이 부쩍 강해진 느낌이었다.

‘배구 여제’는 ‘욕심 여제’다. 중학교 때까지 키가 작았던 그는 세터 포지션에서 탄탄하게 기본기를 다졌다. 고교 때 키가 쑥쑥 크더니 지난 2005년 흥국생명에 입단한 뒤에도 성장을 멈추지 않았다. 세계 정상급의 체격과 실력을 갖추고도 김연경은 만족하지 않았다. 상대가 날리는 목적타를 대비해 수비를 강화했고, 다양한 공격법을 개발했다. 2007년에는 네트를 잡고 판정에 항의하다 퇴장당한 적도 있다. 그만큼 그는 코트 안에서는 누구보다 독종이다.

한국에서 최우수선수(MVP) 3회, 리그 MVP 1회, 일본에서 리그 MVP 1회, 터키에서 리그 MVP 2회, 대회 MVP 2회를 차지하는 동안 김연경의 욕심은 한 번도 멈춘 적이 없다. 그는 방안에서 비디오게임을 할 때도 지는 걸 참지 못하고 소리를 지른다. 런던 올림픽 때는 막내급 선수였는데도 경기 도중 선배의 실수를 지적하며 분발을 촉구했다. 주장을 맡은 리우 올림픽에선 말할 것도 없다. 코트의 리더 김연경은 때로는 소리를 지르고, 때로는 후배를 다독이며 분위기를 이끌었다.

일본을 꺾은 여자배구 대표팀은 40년 만의 올림픽 메달에 도전한다. 대표팀은 오는 9일 오전 8시 30분 세계 4위 러시아와 A조 예선 2차전을 벌인다. 러시아에는 세계 3대 공격수 중 하나로 꼽히는 타티야나 코셸레바(28·터키 엑자시바시)가 버티고 있다. 김연경은 “러시아는 정말 강하다. 그러나 올림픽은 전쟁이나 다름없다”며 전의를 불태웠다.

리우=김원 기자 kim.won@joongang.co.kr
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