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밀레니얼 세대는 섹스리스 세대

밀레니얼 세대(1980년대 초~2000년대 초 태어난 세대)가 이전 세대보다 성관계에 소극적인 것으로 나타났다. 2일(현지시간) 워싱턴포스트(WP)는 심리학저널 ‘성행동 아카이브(Archives of Sexual Behavior)’에 최근 게재된 연구 결과를 보도했다.

연구진이 성인 2만 6707명을 대상으로 한 미국의 종합사회조사(General Social Survey)를 분석한 결과 20~24세 응답자 중 15%는 18세 이후(성인이 된 후) 성관계를 가져본 적이 없었다. 1990년대 초 같은 연구에서 그 수치는 6%였다. 밀레니얼 세대는 성관계 파트너 숫자도 앞선 세대에 비해 적었다. 베이비붐 세대가 20대에 평균 11명, X세대(1965~76년 출생)가 10명의 섹스 파트너를 가졌던 데 반해 밀레니얼 세대의 파트너 숫자 평균은 8명에 그쳤다.

WP는 “성관계에 신중을 기하는 건 관계를 강화하고 오래 유지시켜 준다”고 단서를 달면서도, 이 같은 결과가 나타난 사회적 원인을 분석했다. 가장 먼저 거론된 원인은 여성들이 성에 관한 분명한 거부 의사를 표현하게 된 점이다. 그러나 무엇보다 연구진이 주목한 것은 소통 방식의 변화다. 밀레니얼 세대 중에서도 90년대 중반 이후 태어난 그룹에서 소극적 성생활 경향이 더욱 두드러지는데, 이들은 스마트폰이 일상화된 사회에서 성장한 첫 세대라는 것이다.

연구에 참여한 샌디에이고 주립대 진 트웬지 교수는 “이들은 직접 대면하지 않고 화면을 통해 소통을 시작한 세대”라고 말했다. 하버드 의대의 노먼 스팩 교수도 “오늘날 의사소통의 본질은 성(性)에 반한다”며 “사람들은 함께하는 데 충분한 시간을 보내지 않는다”고 말했다.

점점 커지는 성공·성취에 대한 압박도 이같은 경향을 부추겼다. WP가 소개한 웹 디자이너 노아 패터슨(18)의 사례가 그렇다. 성관계를 가져본 적이 한 번도 없는 그는 “여성과 가까이 지내는 건 좋지만 인생에서 대단히 중요하진 않다”며 “유튜브를 보거나 돈을 버는 게 낫다”고 말했다. “사람들이 궁금해 하는 내 이력에 섹스가 포함된 것도 아니지 않느냐”는 것이다.

WP는 지나치게 조심스러운 밀레니얼 세대의 특징도 지적했다. 반드시 카시트에 앉고, 헬멧을 쓴 채 자전거를 타고, 혼자 등·하교하지 않은 첫 세대가 이들이라는 것이다. 이렇게 키워진 조심성 탓에 감정의 위험 상태에 민감해졌고, 사랑과 욕망으로 인한 골치 아픈 감정을 경멸하는 태도로 이어졌다는 것이다.

홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr
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