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부산 일가족 4명 사망 교통사고…카시트가 있었더라면

 
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2일 부산시 감만동 신선대부두 방향 사거리에서 싼타페가 길가에 세워진 트레일러를 들이받았다. 이 사고로 일가족 5명 중 4명이 숨졌다.. [사진 부산소방본부]


 지난 2일 부산에서 일가족 4명이 숨진 교통사고에서 피해가 컸던 이유 중 하나로 유아용 카시트 미착용이 꼽힌다.

 당시 사고로 뒷좌석에서 어른들 품안에 안긴 3살 어린이와 생후 3개월 아기가 숨졌다. 세살배기 어린이는 충격으로 차 밖으로 튕겨 나갔다고 한다.

 한국교통연구원 임재경 연구위원은 “어른이 아이를 무릎에 앉히거나 끌어 안고 태우는 것은 아주 위험한 일이다. 충돌 때 어른의 무게가 어린이에게 전해져 더 큰 피해를 입는다”고 말했다. 그는 “두 아이가 유아용 카시트에서 보호를 받았더라면 생존 가능성이 높아졌을 것”이라며 안타까워했다.

 카시트(Car Seat)는 몸집이 작아 안전벨트를 올바르게 매기 힘든 어린이들을 위해 만들어진 보호장구다. 차량의 안전벨트는 성인 기준으로 제작한다. 그래서 유아와 아동이 안전벨트를 매면 어깨가 아니라 목 부분에 걸린다. 이때문에 충돌사고가 일어났을 경우 대단히 위험하다.

 카시트는 1963년 독일에서 처음 만들어졌다. 호주는 76년 카시트 착용을 의무화했다. 한국의 경우 2006년 도로교통법 개정으로 만 6세 미만의 영유아는 반드시 카시트를 착용해야만 한다.
 
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지난해 9월 교통안전공단의 실험결과 자동차가 충돌할 때 뒷좌서의 카시트 미착용 어린이 더미(인체모형)은 앞좌석 등받이에 머리와 가슴을 강하게 부딪쳤다. 사람이었다면 죽음에 이를 정도의 중상을 입을 수 있다고 한다. [사진 교통안전공단]


 지난해 9월 교통안전공단 자동차안전연구원의 자동차 충돌 실험 결과 카시트를 사용하지 않은 어린이는 교통사고 때 머리에 중상을 입을 확률이 사용한 어린이보다 20배가 높은 것으로 나타났다. 사망 가능성은 99%로 추정됐다. 미국 도로교통안전청(NHTSA)의 자료에 따르면 카시트를 사용할 경우 1~2세의 영아는 71%, 3~12세는 54%의 사망감소 효과가 있다.
 
 실제로 2013년 8월 여수엑스포를 구경하고 돌아오던 가족의 승용차가 트럭과 충돌 후 뒤집혔지만 4살 어린이와 8개월 아기는 카시트에 앉아 가벼운 상처만 입었다. 지난해 6월 서울에서 승용차가 교통사고로 15m 아파트 옹벽 아래로 추락했지만 차에 탔던 4살 어린이와 7개월 아기 모두 카시트 덕분에 큰 부상 없이 구조됐다.

 그러나 교통안전공단의 조사 결과 한국에서 6세 미만의 카시트 착용률은 40%였다. 미국(91%)이나 일본(60%)과 비교하면 아주 낮은 수치다.

 임재경 연구위원은 “부모의 안전불감증이 가장 큰 원인”이라고 지적했다. 한 유아용품 전문업체가 2012년 임산부 658명을 대상으로 유아용 카시트 인식 설문 조사를 벌인 결과 32.2%(212명)가 차량 내 유아용 카시트 사용 법적 의무에 대해 ‘모른다’고 답했다.

 대부분의 아이들에게 카시트는 답답한 존재다. 그래서 착용을 거부하는 경우가 많다. 가까운 곳에 가는데 굳이 카시트가 필요하지 않다고 생각하는 부모도 많다.

 카시트 값도 만만찮다. 국산도 어지간하면 10만원이 넘고, 수입품은 30만원 이상인 게 많다. 저소득층에겐 부담스럽다. 정부가 저소득층이 카시트를 부담없이 살 수 있도록 지원해주는 해외 국가도 많다.

 경찰의 단속도 미지근하다. 미국 LA 경찰은 카시트에 제대로 앉지 않은 차량의 운전자를 적발하면 500달러의 벌금을 매긴다. 또 산부인과에서 출산 후 아기를 데리고 퇴원할 때 차량에 카시트가 없다면 퇴원불가다.

 우리 정부도 카시트 미착용 단속을 강화하고 과태료를 3만원에서 6만원을 올리는 방안을 추진 중이다. 교통안전공단은 매년 기초생활보장 수급자 등을 대상으로 공짜로 카시트를 나눠준다.

 
<카시트 이것만은>

어린이는 항상 뒷좌석에 앉힌다. 카시트가 있더라도 보조석은 위험하다. 에어백에 질식할 수 있기 때문이다.

어린이의 체격에 맞는 카시트를 고른다. 가격과 안전성은 큰 상관이 없다. 인증을 받은 제품인지 꼼꼼히 확인한다. 차량 설치 후 주기적으로 벨트의 장력을 확인하고 카시트를 점검해야 한다.

카시트도 어린이가 크면서 여러번 바꿔줘야 한다.
 
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[사진 스테이트 키즈]



2세 미만의 아기는 차위 뒷쪽을 향한 카시트를 사용해야 한다.





 
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[사진 스테이트 키즈]



2세가 넘은 어린이는 앞쪽을 향한 카시트를 사용해야 한다.






 키가 140㎝보다 작지만 카시트의 키ㆍ몸무게 제한을 넘은 어린이는 카시트 대신 부스터를 사용한다.

 140㎝ 이상의 어린이는 성인처럼 안전벨트를 착용한다.


이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.