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자투리천에 아이디어 담은 청년, 창신동 봉제 골목 살린다

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신윤예(31)씨가 지난 12일 서울 창신동 ‘공공공간(000간)’ 사무실 문 밖으로 몸을 내밀어 인사하고 있다. [사진 최정동 기자]


‘하청 구합니다. 여성복 상의, 바지(고무줄). 010-○○○-○○○○’ 이런 광고 문구가 적혀 있는 A4 용지가 담벼락에 곳곳에 붙어 있다. 봉제공장 스팀다리미가 골목으로 수증기를 내뿜고 오토바이는 뒷자리에 옷을 잔뜩 싣고 달린다. 서울 종로구 창신동에서 흔히 볼 수 있는 풍경이다.

창신동에는 봉제공장 1000여 개가 있다. 각 공장에서 만들어진 의류 완제품은 오토바이에 실려 1~2㎞ 떨어진 동대문 의류상가로 간다. 1970년 평화시장 노동자 전태일의 분신을 계기로 청계천 주변의 열악한 다락방 공장들이 철거되자 상당수가 이곳으로 옮겨왔다. 단골 상점으로 거래선이 정해져 있다 보니 상호나 간판이 없는 곳도 많다.
 
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사회적 기업인 ‘공공공간’은 주변 봉제공장들과 협력해 개성있는 제품들을 만들어 판다. [사진 최정동 기자]


불황을 모르던 창신동은 해외 중저가 브랜드 상품이 국내에서 인기를 얻고 동남아 등지로 일감이 분산되면서 침체되기 시작했다. 30년간 이곳에서 공장을 운영한 박민규(54)씨는 “10년 전만 해도 옷 실어갈 오토바이 서른 대가 드나들었는데 지금은 하루에 한 대 올까말까 한다”고 했다.

최근 이곳에선 공장 주인들과 함께 동네 재생을 고민하는 이들이 활동하고 있다. 신윤예(31)씨는 친구인 홍성재(33)씨와 2012년부터 이 곳에서 ‘공공공간(000간)’이라는 이름의 사회적기업을 운영해왔다. 자신들의 아이디어와 공장의 기술력을 합해 옷·생활용품 등을 만들어 파는 일을 한다. “미대를 졸업하고 개인 작업을 했어요. 우연히 이 동네에 왔다가 활기에 마음이 끌렸죠. 사회에 도움이 되는 방향으로 예술활동을 하고 싶다는 바람이 있었는데 여기서 해보자고 마음먹었습니다.” 신씨의 설명이다.
 
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‘기리빠시(폐자재의 일본식 속어) 쿠션’이 공공공간과 봉제공장들의 첫 합작(컬래버레이션) 작품이었다. 창신동에선 하루에 22t, 연간 8000t의 자투리 천이 버려진다. 신씨는 이 천들을 반투명 폴리우레탄 봉지에 가득 채워 쿠션을 만들었다. 색색의 자투리천이 그대로 보이는 쿠션은 큰 인기를 얻었다. 한 번에 300개 주문이 들어오기도 했다. “쓰레기를 누가 사냐”며 성공을 의심했던 봉제공장들도 공공공간을 믿기 시작했다.

하지만 자투리 천만 가지고 만들 수 있는 제품에는 한계가 있었다. 그래서 고안한 것이 ‘노 웨이스트(쓰레기 없는) 셔츠’다. 옷을 만들 때 원단의 20% 정도가 버려지는 게 보통이지만 공공공간은 이를 5%로 줄이는 디자인을 개발했다. “베테랑 사장님들의 기술력이 없으면 못 만드는 옷들이에요. 첫 패턴을 그려서 공장에 가져가면 사장님들이 ‘여길 이만큼 늘리고, 여기는 접어 꿰맬 수 있게 해야 한다’는 식으로 조언해줍니다. 저희는 그대로 디자인을 고쳐요. 그렇게 너댓 번 왔다갔다 하면 자투리 천이 안 남는 디자인이 나오죠.” 이 곳에서 만든 노 웨이스트 셔츠는 현대백화점 부산점에서도 팔린다.

자신들 손길이 닿은 옷들이 잘 팔린다는 소식에 함께 일한 공장주들도 자부심을 느끼고 있다. ‘봉제의 품격’ ‘속도의 달인’ 등의 새 이름을 간판에 달고 기술력을 뽐내고 있다. “유럽 명품들은 디자인뿐 아니라 장인들의 솜씨 때문에 오래 사랑받잖아요. 한국 의류산업을 책임졌던 창신동이 장인들의 마을로 다시 살아날 때까지 열심히 해보려고요” 신씨의 눈동자가 반짝거렸다.

글=김나한·김준영 기자 kim.nahan@joongang.co.kr
사진=최정동 기자
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