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“어느 쪽 돼도 후유증, 철저히 경제논리로 풀어야”

이달 말 영남권 신공항 용역 결과 발표를 앞두고 입지 후보지로 가덕도를 지지하는 부산과 밀양을 지지하는 대구·경북 등이 사활을 걸고 있다. 경쟁을 넘어 사생결단식으로 사활을 걸고 있어 후유증이 우려된다.

부산에선 “가덕도가 탈락하면 폭동이 일어날 것”이란 말이 공공연히 나올 정도로 흉흉하다. 반면 대구시민들은 “(대구·경북·경남·울산 등) 4개 시·도가 지지하는 밀양으로 결정되지 않겠느냐”며 상대적으로 느긋한 분위기다.

신공항 문제는 내년 대선 구도와도 맞물려 있다. 어느 쪽으로 결정되든 지역 갈등으로 통합에 균열이 생기는 등 후유증이 심각할 것이란 우려의 목소리가 크다. 하지만 전문가들은 정치적 셈법보다는 철저하게 경제논리로 풀어야 한다고 조언한다. 국가 백년대계의 신공항이 돼야 한다는 주장이다.

정윤식(56) 경운대 항공운항학과 교수는 “공항의 효용성과 경제성을 엄밀히 따져 추진해야 한다”고 강조했다. 그는 “필요하다고 해서 만든 울진·양양·무안공항이 어떻게 됐느냐. 합해서 1조원의 세금을 날리지 않았느냐”고 반문했다.

정 교수는 “경부고속도로 건설 경험처럼 일부가 반대하더라도 나라의 미래를 내다보고 신공항을 건설하면 누가 반대하겠느냐”며 정부의 객관적 판단을 촉구했다.

과열된 신공항 유치운동 자체의 문제점을 지적하는 목소리도 있다. 27년간 항공 분야에서 종사해 온 허종(61) 한국항공정책연구소 고문은 “신공항은 일반인·정치인·시민운동가 등 여러 시각에서 본다. 전문가 평가보다 이런 상식적 평가가 개입하면 엉뚱한 결론이 날 수 있다”고 지적했다.

그는 “2011년 (신공항) 백지화 때 자문단이 있었는데, 그중에 항공전문가는 30%밖에 안 됐다. 인기투표하듯 해 양비론이 나오자 필요 없다는 결론을 냈다”며 “인기투표나 정치적 판단을 배제하고 전문가의 시각에서 결정해야 한다”고 강조했다. 그는 이번에 용역을 외국 기관에 맡긴 것은 잘한 일이라고 했다.


▶관련기사
① 부산 “용역 불공정하면 불복” 대구 “정부, 객관적 평가 할 것” 
② 바다에 공항 짓는 게 세계적 추세…가덕도, 24시 운영 가능하고 안전 
③ 대구 58㎞ 부산 35㎞ 울산 55㎞ 밀양이 접근성 측면에서 최적지


항공 수요, 다른 공항과의 보완성, 배후도시와의 연계성, 이용시민의 편의성 등을 강조하는 전문가도 있다. 박용화(53) 인하대 물류전문대학원장은 “전남 무안은 광주와 목포, 강원도 양양은 속초와 강릉시민을 흡수하기 위해 건설했지만 실패했다”며 “인천공항과의 기능을 분리해 독자적인 운영을 할 수 있느냐 없느냐 등을 따져야 한다”고 말했다. 그는 공항은 한 번 쓰고 마는 게 아니라고 강조했다.

국토교통부는 현재 파리공항공단엔지니어링(ADPi)이 진행 중인 용역과 관련해 평가항목과 배점, 가중치가 어떻게 되는지 공개하지 않고 있다. 평가항목 등을 공개하면 비교우위가 드러나면서 어느 지역을 손들어 준다는 비난이 거세질 수 있다고 판단해서다.

부산=황선윤 기자 suyohwa@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.