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트럼프, '매직넘버' 달성…공화당 대선후보 확정

 
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미국 공화당 대선후보 지명이 확정된 도널드 트럼프. [중앙포토]


도널드 트럼프가 미국 공화당 대선후보 공식 지명에 필요한 전체 대의원의 과반수인 ‘매직넘버’를 마침내 달성했다.

이로써 올해 대선에서 공화당의 경선 과정은 사실상 종지부를 찍었으며, 7월 중순 클리블랜드에서 개최되는 공화당 전당대회는 트럼프를 대선후보로 공식 추대하는 무대가 될 전망이다.

26일(현지시간) AP통신을 비롯해 CNN·NBC 등 미국 언론은 트럼프가 지난 24일 워싱턴 주(대의원 44명) 경선에서 승리하면서 매직넘버(전체 대의원의 과반)보다 한명 많은 1238명의 대의원을 확보했다고 보도했다.

AP가 집계한 1238명이라는 숫자는 공화당의 수퍼 대의원 88명을 포함한 수치다. 미국 대선 경선 과정에서 수퍼 대의원은 각 지역 별 선거 결과와 관계없이 사신이 투표하고 싶은 후보에 한 표를 행사할 수 있는 권리를 갖는다.

트럼프의 이번 매직넘버 달성은 미국 대선역사를 새로 쓰는 의미와 상징성을 갖는다.

부동산 재벌로서 정치 문외한에다 ‘아웃사이더’ 출신의 트럼프는 지난해 6월 대선 출마를 선언한 이후 공화당 기성 정치인과 주류 언론이 만들어놓은 틀을 타파하면서 인기가 급상승했다.

그는 지난해 6월16일 대선 출마를 선언한 자리에서 멕시코인들을 ‘강간범’으로 비하하고 멕시코와의 국경에 거대한 장벽을 쌓겠다고 발언하기도 했다. 그렇지만 대학 교육을 받지 않은 백인 유권자 사이에서 트럼프의 언행에 대한 공감이 생겨나면서 그의 인기는 도리어 높아졌다.

특히 선거경험이 사실상 전무하고 조직력이 약한 트럼프는 지난 2월1일 아이오와 코커스를 시작으로 넉 달간 진행된 무려 16명이나 되는 후보들을 꺾고 대선후보로서의 입지를 확보했다.
 
오클라호마 주 공화당 의장인 팸 폴라드는 "트럼프는 현재 미국의 모습을 못마땅하게 여기는 유권자들의 심리를 자극했다. 그를 지지하지 않을 이유가 없다"고 말했다.

김영민 기자 bradkim@joongang.co.kr
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