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백제 공중화장실, 임금님 변기 매화틀 보러와요

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26일 오전 경기도 수원시 화장실문화 전시관 해우재를 찾은 어린이집 원생들이 야외 전시장에서 투막 화장실을 신기한듯 살펴보고 있다. 투막은 움집형 화장실로 예전 울릉도에서 널리 사용됐다. [사진 김춘식 기자]


지난 25일 오후 3시 수원시 이목동 해우재(解憂齋). 짙은 분홍 저고리를 입은 막둥이가 어머니에 몸을 의지한 채 흙 마당에 ‘큰 일’을 보려하자 강아지 흰둥이가 이를 빤히 쳐다보고 있다. 막둥이 형은 이 광경이 재밌는지 빙그레 웃고 있다. 이 조형물 앞에서 관광객들은 연신 웃음을 터뜨렸다. ‘찰칵’ ‘찰칵’ 스마트폰 카메라 촬영음이 계속 울렸다.

인근에는 백제 무왕(600~641년) 때 사용된 전북 익산 왕궁리 공중화장실이 재현돼 있다. 단지에 담긴 밑 닦이용 나무조각의 용도는 가이드의 단골 퀴즈 문제이기도 하다. 해우재에는 똥돼지 별칭을 얻게 해준 제주의 통시(변소)와 조선시대 궁중의 휴대용 변기인 매화틀 등도 있다. 전시물은 모두 49종 206점에 이른다.

서울 강남역 인근 노래방의 남녀 공용 화장실 살인사건 후 화장실이 공포의 공간으로 인식되기도 하지만 1990년대 중반 시작된 화장실문화운동 선언 이후 단순한 배설의 공간에서 문화 공간으로 변화하고 있다.
 
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변기 모양의 박물관 해우재 건물 전경.


2010년 문을 연 해우재는 국내 유일의 화장실 박물관으로 대표적인 화장실 문화공간으로 꼽힌다. 지난 5일부터는 화장실을 주제로한 특별전 ‘기똥찬 몸 속 여행전’이 열리고 있다. 이원형 해우재 관장은 “강남역 사건 후 화장실이 불안한 공간처럼 오인식되고 있는데 다시 한 번 화장실 문화 혁신이 요구되는 시점”이라고 했다.

해우재는 크게 3곳으로 나뉜다. 변기모양 건축물인 박물관 해우재(연면적 480㎡·지상 2층)와 야외 전시공간인 화장실문화공원(5190㎡), 수장고·자료실·체험공간 등을 갖춘 문화센터(연면적 993㎡·지상 4층) 등이다. 박물관 해우재는 화장실문화 운동의 주역으로 평가 받은 ‘미스터 토일릿(Mr. Toilet)’ 고 심재덕 전 수원시장의 사택을 수원시가 기증받아 만들었다. 심 전 시장은 세계화장실협회(WTA) 초대회장을 역임했다.
 
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박물관은 1950년대부터 현재까지의 수원지역 화장실의 변화상을 비롯해 세계 각국의 화장실 픽토그램, 비위생적인 화장실과 빈곤과의 상관관계 등을 소개하고 있다. 양혜림(32·여·평택시)씨는 “화장실을 주제로 한 전시공간이라 해 아이들과 놀러 왔는데 전시주제가 어렵지 않고 재밌다”고 말했다.

수원시는 화장실내 범죄를 예방하기 위해 이르면 7월부터 137개 모든 공공화장실에 경고음 발생기를 설치할 예정이다. 현재 시범 운영 중인 비상 시스템을 확대하는 것이다. 앞서 지난 2월 심상호 수원시의회 의원이 경고음 발생기 설치를 골자로 한 개정 조례안을 발의했고 통과된 상태다.

수원에는 모두 86곳의 민간 개방형화장실이 지정돼 운영 중인데 건축주와 비상벨·폐쇄회로(CC)TV 등 설치에 대한 협의도 진행할 예정이다. 강남역 사건에서 가장 시급한 문제로 지적된 남녀 화장실 ‘공간 분리’ 문제 역시 협의에 포함시킬 계획이다. 현행 공중화장실 관련법상 2006년 11월 9일 이후 신축된 연면적 2000㎡ 이상의 상가, 3000㎡ 이상의 업무시설에만 남녀 화장실을 구분하도록 명시하고 있다.

민간 화장실이 개인재산의 영역이지만 시에서 비품을 지원받는 만큼 설득해 나가겠다는 입장이다. 수원시는 개발도상국 국민들이 수인성 전염병으로 고통받지 않도록 캄보디아·방글라데시 등에 화장실을 지어주는 사업도 진행하고 있다. 김영돈 수원시 자원순환과장은 “화장실을 보다 쾌적한 공간으로 만들고 화장실에서 강남역 사건과 같은 끔찍한 범죄가 재발되지 않도록 모든 노력을 기울일 것”이라고 말했다.

글=김민욱 기자 kim.minwook@joongang.co.kr
사진=김춘식 기자
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