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세계정치, 중도가 사라진다

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“오스트리아 대선에서 극우의 대약진은 제2차 세계대전 이후 이어져 온 중도 정치의 사망 선고다.”
 
영국 일간 가디언은 22일(현지시간) 치러진 오스트리아 대선 결선 투표 결과에 대해 23일 이같이 분석했다. 반(反)이민, 반유럽연합(EU) 기치를 내건 극우 정당인 자유당의 노르베르트 호퍼(45) 후보가 비록 패배했지만 득표율 49.7%로 극우 정치가 유럽의 대세가 됐음을 보여줬다.

파이낸셜타임스는 24일 “오스트리아 대선 결과는 유럽의 급격한 정치 지형 변화를 보여주는 증거”라며 “기존의 (중도) 주류 정당은 지지율 유지에 고전하고 있다”고 전했다. 월스트리트저널은 이날 사설에서 “오스트리아 대선 1차 투표에서 탈락한 중도 우파와 중도 좌파 후보들의 환경·경제 공약들이 좌파 녹색당이나 극우 자유당 못지않게 극단적인 내용이었다. 이는 유권자들의 극단적 성향이 반영된 것”이라고 진단했다.
 
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극우의 부상과 중도의 추락은 유럽뿐 아니라 세계적 현상이다.

미국 대통령 선거에선 “무슬림 추방” 등 막말을 쏟아낸 부동산 재벌 도널드 트럼프가 공화당 대선 후보로 사실상 확정됐고, 민주당에선 자칭 사회주의자인 버니 샌더스 상원의원(버몬트주)이 부자 증세 등 좌파 공약을 쏟아내며 돌풍을 일으켰다. 중도파라 할 수 있는 힐러리 클린턴 전 국무장관은 워싱턴의 기득권 정치인으로 여겨지며 대선에서 트럼프에게 패할 수 있다는 여론조사들이 잇따라 나왔다.

극우가 힘을 얻고 중도가 추락한 데는 경제 부진으로 중산층이 몰락하고 양극화가 심화된 게 주요인이다. 최근 필리핀 대선에서 승리한 로드리고 두테르테 대통령 당선자나 프랑스의 마린 르펜 국민전선(FN) 대표, 헝가리의 빅토르 오르반 총리 등도 극우 발언으로 인기를 얻었다.

트럼프는 양극화로 소득이 줄어든 백인 노동자들의 분노와 불안감을 파고들었다. 그는 “자유무역이 미국인의 일자리를 뺏고 있다. (한국 등과 맺은) 자유무역협정(FTA)을 폐기하겠다”고 말했다.

“10년간 봉급 안 오른 미 중산층, 양극화에 박탈감 넘어 분노”

 
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신성원 외교안보연구소 경제통상연구부장은 “지난 10년간 미국 중산층은 봉급이 한 푼도 안 오른 반면, 부자는 더욱 부자가 되니 중산층 이하의 상대적 박탈감이 심하다”며 “이런 상황에서 ‘트럼프 현상’ ‘샌더스 현상’을 낳았다”고 진단했다.

미국의 양극화와 중산층 몰락은 수치로도 확인된다. 지난 11일 비영리 여론조사 기관인 퓨리서치센터가 발표한 ‘미국 대도시 중산층 붕괴’ 보고서에 따르면 2000년대 55%를 기록한 미 중산층은 2015년 49.9%로 하락했다. 1971년 이후 45년 만에 50% 선이 붕괴된 것이다. 동시에 미국 229개 도시 중 172개 도시에선 상위 소득 인구 비중이, 160개 도시에선 하위 소득 인구 비중이 각각 늘어나 소득이 양극화되고 있음을 보여줬다.

누리엘 루비니 뉴욕대 경제학 교수는 “유럽을 중심으로 벌어지는 극단주의 성향은 높은 실업률과 빈곤층 증가, 양극화 현상이 원인”이라며 “극우 부상과 중도 추락을 막으려면 일자리를 늘리고 소득 불평등을 해소하며 청년들에게 더 많은 경제적 기회를 제공하는 정책이 필요하다”고 주문했다.
 
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② ‘오스트리아의 샌더스’ 벨렌, 유럽 첫 극우 대통령 막았다
③ 유럽 '바꿔' 열풍 … 폴란드 43세 최연소 대통령 당선


한국에서도 양극화가 심해지며 극우 정치가 탄생할 토양이 생겨나고 있다. 강원택 서울대 정치외교학부 교수는 “한국에는 아직 극우 정당이 없지만 광범위한 정치 불신과 정치 혐오, 양극화가 계속되면 유권자를 선동하고 자극하는 정치인이 나올 수 있다”고 말했다.

그는 “극우 정치가 활개 치는 건 사회 통합이나 정치적 안정을 위해 바람직한 현상이 아닌 만큼 기존 질서에 안정감을 느끼는 중산층이 안정적인 사회를 지탱하는 허리 역할을 해야 한다”고 강조했다.

정종문 기자 persona@joongang.co.kr
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