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일본 함정, 욱일기 달고 진해항 입항

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욱일기를 단 일본 해상자위대 함정. [중앙포토]


25일부터 진해와 제주도 일대에서 열리는 ‘서태평양 잠수함 탈출 및 구조훈련’(Pacific Reach 2016)에 참가하는 일본 함정들이 24일 욱일기(旭日旗)를 달고 진해 해군기지에 입항해 논란이 일고 있다.

해군 관계자는 “훈련에 참가하는 일본 해군의 구조함인 지요다(千代田·3650t)함과 잠수함인 사치시오(幸潮·2750t)함이 훈련에 앞서 24일 오전 진해항에 입항했다”며 “함수(함정의 앞쪽)에 일본기를, 뒤쪽(함미)에는 욱일기를 달고 있었다”고 말했다.

욱일기는 일본 해상자위대가 군기(軍旗)로 사용하고 있다. 일본이 제2차 세계대전 당시 사용했던 군기여서 일본제국주의의 상징으로 여겨지고 있다. 1945년 일본이 패전한 이후 사용이 금지됐지만 54년 해상자위대가 창설되면서 다시 등장했다. 일부 예비역과 보수단체들이 반발하고 있는 이유다. 예비역 장성 모임인 성우회 한 회원은 “일본이 공식적으로 사용하는 깃발이라고 해도 한국 입장에선 욱일기를 보면 거부감이 드는 게 당연하지 않으냐”고 말했다.

이번 훈련에는 한국을 비롯해 미국·일본·호주·싱가포르·말레이시아 등 6개국 잠수함과 구조 전력이 참가해 잠수함 조난사고 발생시 구조하는 훈련을 한다. 조난당한 잠수함을 탐색하고 심해구조잠수정(DSRV)과 심해구조모듈(PRM) 등으로 승조원을 구조하는 방식이다.

참가국들은 훈련을 마친 뒤엔 다음달 3일 제주해군기지에서 훈련 평가를 하고 폐막식을 할 예정이다. 제주해군기지엔 2월 말 완공 이후 첫 외국 함정들이 들어오는 셈이다.

이때도 일본 함정들은 욱일기를 게양한 채 입항할 것으로 보이는데, 지역 시민단체들의 반대도 예상된다.

하지만 해군은 문제가 없다는 입장이다. 해군 관계자는 “함정은 국제법상 자국의 영토로 간주되고 있어 한국 해군이 일본 측에 욱일기를 달지 못하도록 하는 건 주권 침해에 해당한다”며 “한국이 다른 나라에 갔을 때 함정 앞쪽에 해군기를 달고 뒤쪽에 태극기를 다는 것처럼 일본 역시 해군기로 쓰는 욱일기와 일본기를 다는 것”이라고 설명했다.

그러면서 “해군 함정들이 항해·작전시에는 깃발이 파도에 젖고, 깃대에 다른 이물질이 걸릴 수도 있어 함수와 함미의 깃발을 떼지만 자국의 국기와 부대기를 게양하는 게 관례이자 국제법상 의무여서 항구에 입항할 때는 깃발을 달도록 돼 있다. 2014년을 포함해 일본 함정들이 지금까지 한국의 항구에 10여 차례 입항했을 때도 욱일기를 달고 왔다”고 덧붙였다.

그러나 정의당 김종대 당선자는 “독도를 둘러싼 양국의 갈등이나 과거사 문제를 고려하면 사전계획 단계에서부터 군이 충분히 설명을 했어야 하는 게 아니냐”고 지적했다.

정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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