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자수한 이민희, 도피 중 홍만표와 여러 번 통화

지난 20일 자수한 이민희(56)씨가 도피 중 검사장 출신의 홍만표(57) 변호사와 여러 차례 통화했던 것으로 드러났다. 이씨는 정운호(51) 네이처리퍼블릭 대표의 사업, 재판과 관련해 불법 로비를 벌인 ‘브로커’였다는 의심을 받고 있다. 검찰은 1월부터 체포영장을 발부받아 그를 추적해왔다.

홍 변호사에게 사건 알선 혐의 영장
검찰 “홍과 말 맞추기 했는지 조사”

서울중앙지검 특수1부(부장 이원석)는 22일 이씨에 대해 변호사법 위반과 사기 등의 혐의로 구속영장을 청구했다. 검찰은 이씨로부터 “도피 중에 법률적 조언을 얻으려고 홍 변호사와 여러 차례 통화했고 정 대표의 구명 로비 의혹이 불거진 후에도 서로 연락했다. 홍 변호사는 자수하라고 했다”는 진술을 받았다. 수사팀 관계자는 “두 사람이 말 맞추기를 했는지 조사할 것”이라고 말했다.
 
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이씨는 홍 변호사의 사건 알선 브로커였다는 의혹을 사고 있다. 두 사람은 고교 선후배 사이로 모두 정 대표와 가까이 지내왔다. 이씨의 한 지인은 “이씨가 홍 변호사 사무실의 고문이라고 자신을 소개하고 다녔다”고 말했다.

홍 변호사는 2014년부터 경찰과 검찰이 수사한 정 대표의 도박 사건 3건을 수임했다. 두 건은 무혐의 처분됐다. 나머지 한 건에서만 100억원대 도박으로 구속기소돼 징역 8월형을 선고받았다. 이와 관련해 이씨가 홍 변호사에게 정 대표를 소개해준 대가로 돈을 받았다는 의혹이 제기돼 있다. 하지만 그는 검찰 조사에서 “정 대표 사건을 홍 변호사가 수임하는 과정에 관여하지 않았다”고 진술했다.

이씨의 구속영장 청구서에는 네이처리퍼블릭의 지하철 입점 로비와 관련해 정 대표 측으로부터 9억원을 받은 혐의와 홍 변호사를 소개해 준 대가로 한 사건 의뢰인으로부터 1000만원을 받은 혐의(변호사법 위반)가 적시됐다. 유명 가수 동생 J씨로부터 투자 명목으로 3억원을 편취한 혐의(사기)도 포함됐다. 검찰은 그가 사업가 A씨로부터 “2억8000여만원을 수표로 빌려주면 현금으로 갚겠다”고 한 뒤 그중 8000만원을 가로챈 혐의에 대해서도 수사 중이다.
 
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검찰은 정 대표 관련 로비 의혹으로 수사를 확대할 계획이다. 검찰에 따르면 그는 “정 대표 측으로부터 받은 9억원을 유흥비 등으로 썼다”며 정·관계 금품 로비 의혹을 부인하고 있다. 또 “J씨에게 전 청와대 수석·전 차관 등과의 친분을 언급한 것은 허풍이었다”고 주장하고 있다.

검찰은 이씨가 정 대표에 대한 선처를 부탁하기 위해 서울중앙지법 임모 부장판사를 만난 것 외에 판검사들을 추가로 만났는지도 확인 중이다. 경찰 간부와의 접촉도 수사 대상이다. 최근 YTN은 이씨가 한 지방경찰청장(치안감)과 찍은 사진을 공개했다. 장소는 청장 집무실이었다.

서복현·윤정민 기자 sphjtbc@joongang.co.kr
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