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[삶과 추억] 대화·타협 강조한 ‘정치의 황금분할’ 어록

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7선 국회의원이자 월간 ‘샘터’ 창간인인 김재순(사진) 전 국회의장이 17일 경기도 하남시 자택에서 노환으로 별세했다. 93세.

김재순 전 국회의장 별세
YS 대통령 만들기 앞장섰지만
재산 축소 신고 논란에 휩싸여
‘토사구팽’ 말 남기고 정계 떠나


고인은 평양에서 태어나 평양공립상업고와 서울대 경제학과를 졸업한뒤 1954년 민주당 선전차장으로 정계에 입문했다. 60년 제5대 민의원으로 선출된 뒤 강원도 철원과 화천 등을 지역구로 5~9대, 13~14대 의원을 지냈다.

장면 정부에서 외무부와 재무부 정무차관을 역임했고 6대 국회부터는 공화당 소속으로 원내부총무와 대변인, 원내총무를 맡았다. 13대 국회에서 전반기(1988~1990년) 국회의장(당시 6선)을 지냈다. 고인이 의장을 맡았을 때가 지금처럼 노태우 전 대통령의 민정당이 과반 의석 확보에 실패하고 125석에 그쳤던 ‘여소야대’ 국회였다. ‘3김(三金)’이 이끌었던 세 야당(평화민주당 70석, 통일민주당 49석, 신민주공화당 35석)이 반대하면 아무것도 할 수 없는 구조였다.

88년 5월30일 13대 국회 개원식에서 고인은 ‘정치의 황금분할’이라는 말을 남겼다. “정당별 의석분포가 두려움을 느낄 만큼 신비스럽다. 과반수를 차지하는 다수당이 없는 가운데 4당 병립의 새로운 정치판도를 등장시켰다. 정치권력의 독선과 아집을 버리지 않을래야 않을 수 없고, 대화와 타협을 하지 않을래야 않을 수 없다”는 게 고인이 개원식에서 남긴 말이었다.

결국 그가 강조한 대화와 타협 정신으로 13대 국회는 여소야대 상황이었음에도 청문회제도 도입, 의료보험 확대 등 많은 성과를 냈다. 법안 처리율은 81.8%에 달했다.

90년 민정당·민주당·공화당의 ‘3당합당’으로 만들어진 민자당 체제에선 ‘김영삼(YS) 대통령 만들기’에 앞장섰다. 그러나 YS 집권 직후 공직자 재산공개 때 재산축소 신고 논란에 휩싸이며 ‘토사구팽(兎死狗烹·토끼사냥이 끝나면 사냥개를 잡아먹는다)’이란 말을 남기고 93년 정계를 떠났다. 한동안 정치권에 거리를 두던 김 전 의장은 2002년 대선을 앞두고 이회창 후보를 돕기 위해 한나라당 상임고문을 맡았다. 그해 대장암 수술을 받은 뒤엔 매일 5㎞씩 걸으며 운동을 했다고 한다.

김 전 의장은 70년 교양지 ‘샘터’를 창간해 최근까지 고문으로 일했다. 샘터는 국내 최장수 월간 교양지다. 그는 생전 “삭막한 서울에 한 줄기 샘을 만들어보자는 생각에 이름을 샘터로 했다”고 말했다. 샘터는 법정 스님, 피천득 선생, 이해인 수녀 등 문필가들이 글을 쓰는 마당이었다.

김수한 전 국회의장은 “김 동지는 이승만 정권이 독재로 갈 때 야당을 만드는데 역할을 했고, 도산 안창호 선생이 제시했던 무실역행(務實力行·참되고 실속 있게 힘써 실행함)을 좌우명으로 삼아 실천한 정치인”이라고 회고했다.

빈소는 서울아산병원, 발인은 21일이다. 유족은 부인 이용자씨와 아들 성진·성린·성봉·성구 씨 등 4남이 있다.

강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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