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김재순 전 국회의장 별세

 
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김재순 전 국회의장 [중앙포토]

7선 국회의원을 지낸 월간 ‘샘터’ 창간인, 김재순 전 국회의장이 17일 오후 3시40분께 경기도 하남시 자택에서 노환으로 별세했다. 향년 93세.

고인은 평양에서 태어나 평양공립상업고와 서울대 경제학과를 졸업한뒤 1954년 민주당 선전차장으로 정계에 입문했다. 1960년 제5대 민의원으로 선출된 뒤 강원도 철원과 화천 등을 지역구로 5~9대, 13~14대 의원을 지냈다. 

장면정부에서 외무부와 재무부 정무차관을 역임했으나 6대 국회부터 공화당 소속으로 원내부총무와 대변인, 원내총무를 맡았다. 

13대 국회에서 전반기(1988~1990년) 국회의장(당시 6선)을 지냈다. 고인이 의장을 맡았을 때가 지금처럼 노태우 전 대통령의 민정당이 과반 의석 확보에 실패하고 125석에 그쳤던 ‘여소야대’ 국회였다. ‘3김(三金)’이 이끌었던 세야당(평화민주당 70석, 통일민주당 49석, 신민주공화당 35석)이 반대하면 아무 것도 할 수 없는 구조였다.

1988년 5월30일 13대 국회 개원식에서 고인은 ‘정치의 황금분할’이라는 말을 남겼다. “정당별 의석분포가 두려움을 느낄만큼 신비스럽다. 과반수를 차지하는 다수당이 없는 가운데 4당 병립의 새로운 정치판도를 등장시켰다. 정치권력의 독선과 아집을 버리지 않을래야 않을 수 없고, 대화와 타협을 하지 않을래야 않을 수 없다"는 게 고인이 개원식에서 남긴 말이었다.

결국 고인이 강조한 대화와 타협 정신으로 13대 국회는 여소야대 상황이었음에도 청문회제도 도입, 의료보험 확대 등 많은 성과를 냈다. 법안 처리율은 81.8%에 달했다.

1990년 민정당ㆍ민주당ㆍ공화당의 ‘3당합당’으로 만들어진 민자당 체제에선 ‘김영삼(YS) 대통령 만들기’에 앞장섰다. 그러나 YS 집권 직후 공직자 재산공개 때 재산축소 신고 논란에 휩싸이며 ‘토사구팽(兎死狗烹ㆍ토끼사냥이 끝나면 사냥개를 잡아먹는다)’이란 말을 남기고 1993년 정계를 떠났다. 한동안 정치권에 거리를 두던 김 전 의장은 2002년 대선을 앞두고 이회창 후보를 돕기 위해 한나라당 상임고문을 맡았다.

김수한 전 국회의장은 “김재순 동지는 이승만 정권이 독재로 갈 때 야당을 만드는데 일익을 했고, 주미대사였던 장이욱 박사의 수제자로 나와도 특별한 관계였다”며 “그는 그냥 지나가는 정치인이 아니라 도산 안창호 선생의 흥사단 정신을 이어받아 대의를 앞세워 당리당략을 초월한 정치를 했던 분”이라고 회고했다. 그러면서 “고인은 안창호 선생이 민족의 정신적 지표로 제시했던 무실역행(務實力行ㆍ참되고 실속 있게 힘써 실행함)을 평생의 좌우명으로 삼아 실천했다”고 강조했다.

 1970년 교양지 ‘샘터’를 창간해 최근까지 고문으로 일해왔다. 한·일의원연맹 회장, 서울대 총동창회장, 통일고문회 의장 등도 지냈다. 

 유족은 부인 이용자씨와 아들 성진ㆍ성린ㆍ성봉ㆍ성구 씨 등 4남이 있다. 빈소는 서울아산병원. 5일간 장례를 치른 뒤 21일 발인할 예정이다.

 강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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