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[J가 만난 사람] “에넥스, 이케아 덕에 단단해졌다”

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서울 서초동 본사 집무실에서 포즈를 취한 에넥스 박진규 대표이사. 한때 어려웠던 에넥스는 지난해 3083억원의 사상 최대 매출을 올렸다. [사진 에넥스]


주방가구 ‘오리표싱크’로 출발해 종합가구회사로 성장하고 있는 에넥스의 박진규(55) 대표이사 부회장은 “2014년 12월 한국에 진출한 이케아가 국내 가구시장을 브랜드 중심으로 바꾼 ‘촉매제’”라고 말했다. 그는 “이케아는 국내 가구업계에 도전이자 기회”였다고 덧붙였다.

‘흑자 전환 성공’ 박진규 대표이사


“가장 큰 위기가 이케아의 한국 상륙이었고, 그것을 극복하고자 노력했던 것이 가구업계를 더 단단하게 만들었다”는 것이다. 그는 “이케아가 시장 파이를 키웠기 때문에 우리가 강점을 갖는 디자인과 품질이 빛을 볼 수 있었다”는 설명했다.

2010년부터 에넥스 대표이사를 맡고 있는 박 부회장은 창업주인 박유재(82) 회장의 장남이다. 1986년 오리표싱크로 입사해 충북 황간 공장에서부터 일을 배웠고 본사와 매장, 중국 법인장을 거쳐 대표이사에 올랐다. 올해 입사 30주년을 맞은 박 부회장을 지난달 25일 서울 서초동 에넥스 본사에서 만났다.

“이케아, 브랜드 중심 시장 촉매제
위기 때 150개 대리점 돌며 답 구해
작년 최대 매출…5년내 1조 목표”

 
회사가 가장 어려울 때 대표이사로 취임했다.
“절박했다. 당시 건설경기 침체에 글로벌 금융위기가 겹쳤다. 아파트 분양 때 공급하는 건설사 관련 매출 비중이 너무 커 직격탄을 맞았다. 건설 부문 사업 비중을 줄여나갔다. 인테리어 가구사업을 확대했고 자산을 매각했다. 대주주의 사재 출연으로 차입금을 상환하고 유동성 자금을 확보하면서 위기 탈출을 모색했다.”
위기 탈출의 원동력은.
“결국 사람과 현장에 답이 있더라. 취임 후 전국 150개 대리점을 매일 돌았다. 주요 협력업체와 거래처도 직접 발로 뛰며 만났다. 구조조정 등으로 서로 신뢰가 무너져 있었기 때문이다. 청주에 있는 대리점을 갔더니 사장이 ‘본사는 대리점의 적입니다’라고 하더라. 얼마나 본사가 못 했으면 이런 얘기를 할까 싶었다. 진정성 있는 자세와 소통 만이 문제를 해결할 수 있다고 믿었다. 수차례 찾아가면서 현장의 목소리를 듣고 소통했더니 조금씩 변화가 감지됐다.”

2008년부터 5년간 적자를 기록하던 에넥스는 2013년 흑자 전환에 성공했다. 지난해엔 3083억원이라는 사상 최대 매출을 올렸다. 박 부회장은 지난해 초 ‘에넥스 비전 2020’이란 목표를 세웠다. 그는 “2020년 매출 1조원 달성이 목표”라고 했다.
 
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5년 만에 매출 1조원이 가능한가.
“사실 1조원 얘기를 했을 때 다들 의아해했다. 그러다 지난해 3000억원의 매출을 올리면서 직원들도 조금씩 ‘할 수 있다’는 분위기로 바뀌고 있다. 신성장 동력 확보를 위해 온라인·인테리어·사무가구와 같은 독립 사업부를 구축해 신규 아이템을 개발하고 있다. 올해부턴 리모델링 시장에 대한 공략을 가속화할 것이다. 리모델링때 가장 중요하면서 까다로운 주방·욕실·마루·조명을 패키지 형태로 한 데 모아 판매하는 것이다. 욕실은 전문업체인 대림바스와 제휴해 전문성을 강화했다. 또 국내 브랜드 최초로 반려동물전용가구도 선보였다. 제품군을 전문화·다양화해나가고 있다.”

에넥스는 올 상반기 부산 동구에 홈리모델링 체험공간인 ‘홈센터(가칭)’를 연다. 기존의 가구전시 형태에서 벗어나 현관·거실·주방·욕실·침실 등 전 매장을 모델하우스처럼 꾸며 소비자가 직접 체험할 수 있게 한 것이 특징이다.
왜 부산인가.
“아파트 신규 물량 성장세가 점점 둔화하면서 올해부터 본격적으로 재개발·재건축·리모델링 시장이 성장할 것이다. 부산은 대도시인데 노후 아파트가 많다. 주방가구를 넘어 이케아까지 뛰어넘는 인테리어 매장이 될 것이다.”
국내 가구 산업의 미래는.
“인테리어 소품·건자재·소형가전과 같은 아이템으로 점점 확대될 것이다. 사물인터넷(IoT)을 결합한 가구도 개발하고 있다. 어떤 식으로 가구에 접목해 좀 더 편리한 가구를 만들지는 업계의 숙제다. 온라인 가구구입 비중이 커지면서 유통시장이 확대돼 가구산업 전반에 걸쳐 한 단계 업그레이드된 산업군이 탄생할 것으로 본다.”
어떤 회사를 꿈꾸나.
“꼭 필요한 기업, 존경받는 기업이다. 개인적으로는 위기를 많이 겪어 강한 기업이 되고 싶다. 위기에 굴하지 않는, 자기만의 장점을 길러 변화에 유연하면서도 따뜻한 기업을 꿈꾼다.”

곽재민 기자 jmkwak@joongang.co.kr
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