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[이슈추적] 총선 뒤 김종인 몰래 만난 박지원 “그분은 고수, 난 저수”

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박지원


김종인 더불어민주당 비상대책위 대표와 국민의당 박지원 의원의 4월 22일 조찬 회동이 정치권에 무성한 해석을 낳고 있다.

김 대표 요청으로 22일 조찬회동
박 “미주알고주알 말할 단계 아니다”
만남 전 “5공 고위직” 공격하던 박
“난파 직전 당 구해낸 분” 태도 바꿔


우선 시점이다. 두 사람이 만난 날은 4·13 총선이 16년 만의 여소야대(與小野大), 20년 만의 3당 체제로 끝난 뒤 열흘도 지나지 않은 때였다. 새누리당은 패배의 충격에 휩싸였고, 더민주에선 1당이 됐음에도 정청래 의원이 “셀프 월계관을 쓰려는 자들은 자중하라”면서 김 대표에 대한 합의추대론을 비난하기 시작하던 시기다.

박 의원은 총선 전엔 “전두환·노태우 정권에서 고위직을 맡으면서 호남 소외에 말 한마디 했나 생각하면 소가 웃을 일”(3월 27일 트위터)이라며 김 대표를 공격했다. 총선 이후인 지난달 18일엔 “김 대표가 (선거 후에도)국민의당 내분을 말씀하시는데 애들 말에 ‘너나 잘해’란 말이 생각난다. 친문 세력과 김종인 세력의 알력이 보인다”는 글을 페이스북에 올리기도 했다.

김 대표는 그렇게 자신을 향해 독설을 퍼부은 박 의원에게 조찬 회동을 제의했다. 그날 만찬은 문재인 전 대표에게 함께 하자고 했다. 이례적인 만남을 잇따라 만든 것이다.

김-박 회동의 대화 내용은 공개되지 않았다. 박 의원은 2일 라디오인터뷰에서 “그분도 참 정치의 고수(高手)이기 때문에 한 말씀 하시면 구체적 얘기를 하지 않아도 어떤 생각을 하는지 저도 미뤄 짐작하고 이해를 했다”며 “(다만) 그런 것을 지금 미주알고주알 얘기할 단계는 아니다”고 말했다. “그분은 고수이고 저는 저수(低手)”라는 표현도 썼다. 기자들과 만나선 “김 대표와는 ‘호형호제’하는 사이로 오래전부터 때때로 만났다”고 설명했다.

하지만 회동 이후 박 의원은 김 대표에 대해 따뜻한 얘기를 하고 있다. 박 의원은 회동 나흘 후인 지난달 26일엔 “문 전 대표가 김 대표를 영입하며 비례 2번과 당 대표를 약속했고 더민주를 제1당으로 성공시켰다면 약속대로 해야 한다”고 주장했다.

2일 라디오 인터뷰에선 ‘김종인 체제’ 유지 논란에 대해 “난파 직전의 더민주를 김 대표가 비대위원회 대표로 취임해 구해낸 건 사실”이라고 편을 들었다. 그러면서 “제1당으로 성공시켰으니 이유 여하를 막론하고 상당한 공이 있다. 이렇게 꼬여 있는 정국에서 김 대표만큼 그런 훌륭한 분이 있을까 생각한다”고도 말했다.

박 의원이 ‘연정(聯政)’ 등의 발언을 꺼낸 것도 김-박 회동 이후다. 박 의원은 지난달 24일 “호남이 독자 집권할 수 없다면 연정 식의 집권 참여를 통해 호남이 발전할 계기를 만들어야 한다”고 말했다.

정치권 일각에선 노련한 두 정치인이 앞으로 전개될 정치 상황에 대해 바둑을 두듯 미리 수담(手談)을 나눈 게 아니냐는 얘기가 나온다. 이와 달리 김 대표와 문 전 대표의 만찬은 전대 출마 권유 문제 등으로 갈등의 소재가 됐다.

동교동계 출신으로 국민의당에 합류한 이훈평 전 의원은 “두 사람의 회동에서 박 의원은 평소 신념대로 더민주 내부의 친노 색채에 대한 정리 없이는 협력이 어렵다는 뜻을 전했을 것”이라며 “넓게 보면 정계개편의 의미도 없진 않겠지만 현실적으로 두 사람이 처한 입지상 실제 상황으로 이어질지는 모르겠다”고 말했다.

강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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