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미 육군 사상 첫 여성보병장교 탄생

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지난해 최초로 미군 특수부대 양성 훈련과정인 레인저 스쿨을 졸업한 크리스틴 그리스트(27·사진) 대위가 미 육군 사상 최초의 여성 보병 장교로 임명됐다. 미 육군은 27일(현지시간) 포트 베닝 보병학교에서 교육 중인 그리스트 대위의 보병 전출을 승인했다고 밝혔다. 그는 레인저 스쿨 졸업 후 헌병 보직을 배정받아 복무해 왔다.

그동안 미 육군은 생명의 위협 속에 전투를 지휘해야 하는 보병 장교는 여성에게 위험하고 적합하지 않다며 여성을 임명하지 않았다. 하지만 보병에 복무하는 여군 부사관·사병이 늘자 미 육군은 지난달 ‘혼성 통합 계획’을 수립, 보병에 여성 장교를 받아들이기로 결정했다.

 
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고교 시절 크로스컨트리 선수를 지내고 2011년 웨스트포인트(육군사관학교)를 졸업한 그리스트 대위는 지난해 4월 19명의 여군과 함께 레인저 스쿨을 지원해 최초의 여성 수료자가 됐다. 여성 지원자 중 최종 통과자는 그를 포함해 3명뿐이었다. 레인저 스쿨은 세계에서 가장 혹독한 특수훈련 과정으로 정평이 나있다.

그리스트 대위는 미 육군 특수 부대인 그린베레에 복무하는 것이 꿈이라고 말했다. 그린베레는 미 육군 특수전사령부(USASOC) 산하 핵심 부대로 여성이 임명된 적이 없다. 뉴욕타임스는 “기갑·보병 근무는 특수전사령부로 가는 필수 코스로 인식되기에 그리스트 대위가 한발 더 꿈에 다가선 것”이라고 전했다. 앞서 지난해 12월 애쉬튼 카터 미 국방장관은 미군 전투 부대에서 여성 복무를 막는 차별을 철폐하겠다고 밝힌 바 있다.

글=정원엽 기자, 사진=트위터, 미 육군 wannabe@joongang.co.kr
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