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박태환 "올림픽에서 현재 기록 뛰어넘고 싶다"

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국가대표 선발전을 치르는 박태환. [중앙포토]

 
현재 기록을 뛰어넘을 수 있는 대회가 '올림픽'이면 좋겠다."

전 수영 국가대표 박태환(27)이 리우 올림픽 출전에 대한 간절한 소망을 말했다.

'도핑 파문'으로 18개월 만에 복귀한 박태환은 27일 광주 남부대 국제수영장에서 열린 동아수영대회 남자 일반부 자유형 400m 결승에서 3분44초26으로 가장 먼저 터치패드를 찍었다.

박태환이 6년 전 광저우 아시안게임에서 금메달을 딸 때 작성한 개인 최고 기록 3분41초53에는 미치지 못한다. 올 시즌만 보면 자유형 400m 세계 4위에 해당한다. 올해 이 부문 세계랭킹 1위 기록은 맥 호튼(호주)의 3분41초65다.

이번 대회는 리우 올림픽 국가대표 선발하는 겸한다. 박태환은 리우 올림픽 출전 자격이 주어지는 국제수영연맹(FINA) A기준기록 3분50초44는 통과했다. 하지만 올림픽 출전은 어렵다. 대한체육회는 2014년에 '약물검사에서 양성반응이 나온 선수는 징계 만료 후, 3년 간 국가대표가 될 수 없다'는 규정을 만들었다. 이에 2014년 9월 도핑 양성반응이 나온 박태환은 지난달 2일 FINA 징계가 끝났지만 오는 8월 열리는 리우 올림픽 출전하지 못한다.

박태환은 경기 후 "(도핑 파문 등) 안 좋은 일이 있었지만 그 시간 동안 최선을 다했다. 경기를 준비하면서 힘든 점이 많았다. 그래서 더 훈련을 열심히 했다"며 "예상했던 기록보다는 낮다. 첫 날 1500m를 치르고 200m·400m 레이스를 해서 힘들었다. 마라톤을 뛰고 단거리를 준비하는 것과 같았다"고 설명했다.

박태환은 이틀 전 대회 첫 날 남자 일반부 자유형 1500m에 참가했다. 오랫동안 공식 대회에 출전하지 않아 리허설로 여기고 참가했고, 15분10초95로 1위를 차지했다.

400m 경기 전 수영복이 갑자기 찢어져 바꿔입은 박태환은 "공교롭게도 수영복이 찢어졌다. 어쨌든 기록이 생각만큼 나오진 않았지만 100m를 53초대에 찍었다는 게 의미가 있다"고 말했다. 이어 "이 기록보다 더 잘 나오길 기대했지만 외적인 부분에서 어려운 점이 있었다"고 덧붙였다.

박태환은 징계 기간인 18개월간 훈련을 제대로 못했다. 평소엔 노민상 감독과 잠실 올림픽 수영장에서 운동을 했다. 대회 직전 6주 정도 호주에서 본격적인 훈련을 했다. 팀 레인 코치와 오전, 오후에 강도 높은 훈련을 했다.

노민상 감독은 "막판 스퍼트는 아주 좋다. 250m 구간에서 페이스가 떨어졌지만 충분히 기록을 단축할 수 있다"며 "이번 대회에서는 라이벌이 없어서 독주하다보니 기록이 떨어졌다. 올림픽에선 다를 것"이라고 말했다.

박태환은 "만약 이 대회 기록을 넘어설 수 있는 기회가 있다면 '올림픽'이라고 생각한다. 올림픽에서는 메달보다도 내 자신과의 싸움에서 이기고 싶다"며 "내 기대대로 한다면 금·은메달도 가능하다고 생각한다"고 말했다.

이어 "올림픽까지 100일이 남았는데 강도 높은 훈련으로 최상의 컨디션을 만들 수 있다. 내 기록을 뛰어넘을 수 있는 피지컬을 자신한다"며 "많은 분들이 응원해 주셨으면 좋겠다"고 덧붙였다.

광주=박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr
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