preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“언젠가는 살아날 것” 2억원 내고 시신 냉동보관

기사 이미지

앨코 생명 연장 재단(Alcor Life Extension Foundation)의 홈페이지. 앨코의 한 회원이 “미래에 다시 깨어날 가능성이 있다는 사실에 마음에 평화를 얻었다”는 소감을 밝히고 있다.


생명 연장을 꿈꾸는 인간의 욕망이 점점 구체화되고 있다.

미국 경제전문방송 CNBC는 26일(현지시간) 기사에서 영생을 위해 시신을 냉동보존하는 사업을 다뤘다. 1972년 미국 애리조나 주 스코츠데일에 세워진 ‘앨코 생명 연장 재단(이하 앨코)’이다.

앨코의 사업은 미래에 의학ㆍ과학 기술이 발전하면 죽은 이들의 생명을 복원할 수도 있다는 기대에서 시작됐다. 현재 앨코에는 죽은 이의 시신 혹은 뇌가 147개 냉동보존되고 있다.

1980년 10여명에 불과했던 앨코 회원은 36년을 거치며 1060명으로 늘었다. 준회원도 201명이 있다. 억만장자 투자가 피터 틸과 구글 엔지니어링 이사이자 유명 미래학자인 레이먼드 커즈와일도 앨코의 회원이다. 커즈와일은 “2029년쯤엔 인류가 영생(永生)을 얻을 것”이라고 전망했던 인물이기도 하다.

앨코가 시신을 보존하는 과정은 모두 35분 내에 이뤄진다. 사체가 굳어지기 전 얼음 욕조를 준비하고 16가지 약물 처리와 동결방지처리 등을 거쳐 곧바로 냉동한다. 신속한 냉동보존을 위해 영국ㆍ캐나다ㆍ독일 등에 지사를 구축하고 인원을 배치했다.

냉동보존 가격은 시신 1구당 최소 20만 달러(약 2억 3000만원)다. 앨코의 회원들은 자신이 가입한 생명 보험의 수혜자를 앨코로 지정하는 방식으로 시신 보존 비용을 해결한다.

하지만 시신 보존을 통한 생명 연장이 가능하냐는 논란은 여전하다. 이미 사망선고를 받은 시신이 회생할 수 있으리라는 확신은 아직 없다. 앨코의 최고경영자(CEO)인 맥스 모어는 “희망을 파는 게 아니라 기회를 주는 것”이라며 “냉동시신 회생이 언젠가는 실현될 것”이라는 입장을 고수하고 있다.

백수진 기자 peck.soojin@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.