preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[글로벌 포커스] 클린턴이 당선된다면 북한의 운명은?

기사 이미지

빅터 차
미국 조지타운대 교수

‘많이 바뀔수록 더 똑같다(The more things change, the more they stay the same)’는 영어 표현은 워싱턴 정가에도 적용될 수 있다. 정책이 바뀐다고 하더라도 정책의 근본적인 변화를 반드시 의미하지 않는다. 지금은 예측할 수 없는 사태를 배제한다면 힐러리 클린턴이 미국 대선 본선의 민주당 후보가 될 가능성이 크다. 또한 대부분의 여론조사에 따르면 클린턴이 클린턴-트럼프 양자 대결의 승자가 될 것으로 보인다.

‘힐러리 클린턴 행정부’가 들어선다면 미국의 대북(對北)정책은 어떤 모습을 띠게 될까. 첫째, 우선 인적 구성부터 따져보자. 국가 외교정책을 담당할 인물에는 웬디 셔먼(전 국무부 정무차관), 커트 캠벨(전 국무부 동아시아태평양 담당 차관보), 제이크 설리번(클린턴 캠프의 외교정책 조정관), 로라 로젠버거(클린턴 캠프의 외교정책 부조정관) 등이 포함된다. 특히 캠벨을 비롯해 모두 아시아에 대한 경험이 많은 인물들이다.

둘째, 미국 외교정책의 기본적인 목표는 바뀌지 않을 것이다. 즉 목표는 계속 북한의 완전하고 검증 가능한 비핵화가 될 것이다. 북한의 군사·경제 병진(竝進) 노선이 어떻게 전개되건 북한 비핵화라는 목표는 공화당 행정부건 민주당 행정부건 결코 등한시할 수 없다.

셋째, 신 행정부 정책의 특징은 북한의 위협에 대한 강력한 방어와 억지가 될 것이다. 미국은 대북 관여(engagement)보다는 동맹국들과 정책조율 및 국방협력을 강화할 것이다. 특히 한·미·일 3국 간의 국방협력 강화와 정보공유, 북한의 미사일 위협을 저지하기 위한 미사일방어 협력이 강조될 가능성이 크다.

넷째, 북한을 다시 협상 테이블로 이끌기 위해 미국의 외교는 계속 대북제재를 강조할 것이다. 특히 미국은 석탄·에너지·광물 수입과 관련된 중국의 대북제재를 요구할 것이다.

다섯째, 북한의 사이버 공격에 대항하기 위해 미국은 미·중 협력을 중시할 것이다. 최근의 버락 오바마 대통령과 중국 시진핑(習近平) 국가주석이 정상회담에서 합의한 결과 중 하나는, 미·중 양국이 자국 영토가 제3국의 사이버 활동을 위해 사용되는 것을 막기로 한 것이다.

 
기사 이미지
사이버 영역은 미국과 중국 간에 이견이 많은 분야다. 하지만 북한의 사이버 활동에 대해서는 베이징과 워싱턴이 불투명성의 여지를 남기지 않고 상호 협력에 합의했다.

이상과 같이 앞으로 예상되는 차기 미 행정부의 5가지 대북정책 기조를 살펴보니 ‘클린턴 행정부’의 정책은 오바마 행정부가 이미 실행하고 있는 정책과 크게 달라 보이지 않는다. 하지만 다음과 같은 차이점 때문에 미국의 국민과 유권자는 ‘클린턴 대통령’ 시대의 대북정책이 달라졌다고 평가하게 될 것이다.

오바마 행정부의 ‘전략적 인내(strategic patience)’ 정책은 그것이 옳건 옳지 않건 대중이 보기에는 지나치게 수동적이며 효과도 없다. 따라서 클린턴은 ‘전략적 인내’라는 정책에 붙은 레이블(label)을 폐기처분하고 뭔가 다른 정책을 예고하는 새로운 수사(修辭)를 구사할 것이다.

최근 오바마 행정부에서 나온 발언들을 보면 중국이 제시한 ‘병행 선로(parallel tracks)’를 수용하는 쪽으로 미국이 기우는 듯한 인상을 준다. 즉 평화협정을 위한 회담과 비핵화 회담을 동시에 추진하는 것이다. 하지만 과연 ‘클린턴 행정부’가 그러한 구상에 동의할지는 의문이다.

‘병행 선로’에 대한 차기 미 행정부의 수용 여부에서 가장 중요한 것은 한국 정부의 입장이다. 만약 박근혜 정부나 차기 한국 정부가 그런 가능성을 고려할 의사가 있다면 미국 또한 병행 선로 정책에 보다 개방적인 태도를 취하게 될 것이다. 하지만 그러한 논의의 가능성은 현재 학술적인 성격의 차원에 머물고 있다. 왜냐하면 북한은 그 어떤 비핵화 회담에도 관심이 없다는 의사를 확실히 밝혔기 때문이다.

마지막으로 예측할 수 있는 사실이 하나 있다. 그것은 만약 ‘클린턴 행정부’가 들어선다면 한반도의 미래에 대한 한·미·중 고위급 대화에 조용히 포커스를 맞출 것이라는 점이다. 예측이 불가능한 북한 정권의 성격은 전략적인 우려를 낳고 있기 때문에 북한 내부의 불안정으로부터 가장 직접적인 영향을 받는 한·미·중 3국의 책임 있는 대화가 필요하다.

‘클린턴 행정부’의 대북정책에 대한 논의는 모두 예감에 입각한 것일 뿐 아직은 확실하지 않다. 하지만 한 가지 확실한 것이 있다. 바로 북한의 움직임이다. 북한은 미국의 차기 정부 초반에 가만히 있지 않을 게 분명하다. 미국 전략국제문제연구소(CSIS)가 축적한 데이터에 따르면 북한은 자신과의 거래를 압박하기 위해 미국 대통령 선거와 의회 선거를 전후로 다양한 도발을 즐겨 해왔기 때문이다.

빅터 차 미국 조지타운대 교수

◆ 외부 필진 칼럼은 본지 편집 방향과 다를 수도 있습니다.
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.