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영국 정보부 수장, 천재 수학자 튜링에게 62년 만에 사과

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영국의 공학자이자 인공지능의 아버지라 불렸던 앨런 튜링. [중앙포토] [사진제공=한국마이크로소프트]

영국 정보기관 정보통신본부(CGHQ)가 동성애자란 이유로 탄압받다 스스로 목숨을 끊은 천재 과학자 앨런 튜링(1912~1954·사진)에 대해 62년 만에 공식 사과했다. 튜링은 제2차 세계대전 당시 CGHQ 전신이던 영국 정보부의 의뢰로 독일 나치의 암호체계를 해독해 승리에 기여한 인물이다.

로버트 해니건 GCHQ 국장은 16일(현지시간) 성소수자 인권단체 스톤웰이 주최한 모임에 참석해 “당대에 일반적이었단 사실만으로 튜링과 같은 성소수자에 대한 편견과 박해를 정당화할 수 없다”며 “그가 겪었던 일들은 끔찍한 것이었으며 우리는 반드시 사과해야 한다”고 말했다.

수학 천재였던 튜링은 케임브리지대 연구원이던 37년 오늘날 컴퓨터의 기본 원리를 구현한 ‘튜링기계’라는 연산장치를 고안해 냈다. 제2차 세계대전이 발발하자 영국 정보부 산하 암호 해독반에서 독일 나치의 암호기계 ‘이니그마’ 해독에 나섰다. 40년 ‘튜링봄베’라는 암호해독기를 개발해 독일군 잠수함 부대의 이동 경로를 찾아냈고 이는 전황을 바꾸는 데 결정적 역할을 했다.
 
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영화 `이미테이션 게임`에서 배우 베네딕트 컴버배치가 연기했던 앨런 튜링.


종전 후 맨체스터대 컴퓨터연구소 부소장으로 인공지능 연구의 초석을 닦았지만 비참한 말년을 맞는다. 52년 집에 도둑이 든 사실을 경찰에 신고하는 과정에서 동성애자임을 밝혔다가 ‘성 문란’ 혐의로 기소됐다. 법원에서 화학적 거세 판결을 받고 대학에서 쫓겨난 그는 54년 독이 든 사과를 먹고 목숨을 끊었다.

튜링은 60년대 이후 재조명됐다. 미국 계산기학회는 66년부터 컴퓨터 과학 분야에서 중요한 업적을 남긴 사람에게 ‘튜링 상’을 수여했고, 90년 그가 고안한 ‘튜링 테스트’를 통과한 인공지능(AI)에게 수여하는 ‘뢰브너 상’이 제정됐다. 2014년엔 튜링의 전기 영화 ‘이미테이션 게임’이 만들어지기도 했다.

영국 정부가 2009년 공식 사과했고 2013년 그가 받았던 형사범죄 혐의 역시 사면됐지만 그가 일했던 정보기관 수장이 공식 사과한 건 처음이다. 해니건 국장은 “튜링은 다르게 생각하는 걸 두려워하지 않았던 시대의 천재였다”며 “그를 일찍 잃은 건 국가 전체의 손실이었으며 다시는 같은 실수를 반복하지 말아야 한다”고 말했다.

이동현 기자 offramp@joongang.co.kr
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