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계속되는 여진 공포… “이런 강한 지진 처음”

일본 구마모토현 아소에 있는 아소신사 곳곳이 16일 새벽 발생한 규모 7.3의 강진으로 무너져 내렸다. 14일 이후 지진으로 사망자는 최소 41명으로 늘었다. [AP=뉴시스]


16일 오전 1시25분쯤 일본 규슈(九州) 구마모토(熊本)현에서 규모 7.3의 2차 강진이 일어나 이날 오후 10시 현재 32명이 사망했다. 이에 따라 14일 밤 규모 6.5의 1차 지진 때 숨진 9명을 합쳐 지금까지 사망자는 최소 41명, 부상자는 3000명 이상으로 늘어났다. 지진은 구마모토·오이타(大分)·미야자키(宮崎)현을 중심으로 한 규슈 지방에서 14일 이래 이날까지 280회 이상이 관측됐다. 이 바람에 규슈 지방의 약 40만 가구가 단수, 10만9300가구가 정전 피해를 봤다. 주요 도로가 끊기고 전철도 운행이 중단됐으며, 16일 구마모토공항의 이착륙 항공편이 모두 결항했다.


이날 지진 규모(7.3)는 1995년 6434명의 사망자와 4만3000명의 부상자를 낸 한신(阪神)·아와지(淡路) 대지진과 같다. 진원의 깊이가 약 12㎞로 얕아 한신 대지진 이후 지진을 대비를 철저히 해 온 이들 지역에도 피해가 컸다. 마이니치신문은 이날 지진의 에너지는 14일 지진의 약 16배에 이른다고 전했다. 일본 기상청은 “이날 지진이 ‘본진(本震), 14일이 ‘전진(前震)’으로 보인다”고 발표했다. 이날 밤부터는 큰비가 내려 토사 붕괴 등으로 인해 피해가 더 커질 것으로 보인다.


우리 정부는 이번 지진에 따른 국민의 피해는 보고되지 않았다고 밝혔다. 정부 관계자는 “관할 공관인 주(駐)후쿠오카 총영사관에 비상대책반을 두고 교민 연락망과 일본 정부에 접수되는 피해 상황 등을 통해 한국인 피해 여부를 확인 중”이라며 이같이 말했다. 정부는 외교부 신속대응팀을 17일 오전 현지로 파견한다. 외교부는 오이타현 벳푸 지역에 발이 묶여 있는 우리 여행객 200명을 후송하기 위해 전세버스 5대를 16일 투입했다.


구마모토 연쇄 지진 원인은 이 지역의 복잡한 지하 지각판의 특징 때문으로 분석된다. 일반적으로 겹치는 2개의 판이 위쪽이나 아래쪽 수직으로 이동하는 형태이지만 이번에는 두 판이 수평으로 이동한 것으로 나타났다. 이런 지진은 비교적 얕은 곳에서 발생하기 때문에 규모 8 이상의 지진은 잘 발생하지 않지만 지표면에 가깝기 때문에 지진 충격이 주는 피해는 훨씬 더 크다. 앞으로도 여진은 이어질 것으로 보인다.


16일 강진은 특히 구마모토현 미나미아소무라(南阿蘇村)와 구마모토시를 강타했다. 이날 오전 1시25분 기자가 투숙해 있던 구마모토시 인근 지역의 한 호텔 8층. ‘쿵’ 하는 소리와 함께 침대가 갑자기 위아래로 출렁거렸다. 밑에서 거센 힘이 몰려오는가 싶더니 사방팔방 종잡을 수 없을 정도로 방 전체가 요동쳤다. ‘우르릉’ 하는 굉음도 울렸다. 테이블에 놓여 있던 TV가 앞으로 쏠려 떨어지려는 것을 가까스로 붙잡았다. 물컵과 주전자, 시계는 방바닥에 나뒹굴고 있었다. “지진입니다. 지진입니다. 지진입니다.” 요동과 거의 동시에 침대 머리맡에 놓아 둔 스마트폰의 지진 알림 애플리케이션 소리가 울려 퍼졌다. 이번 강진은 공포 그 자체였다. 도쿄에서 한두 차례 경험했던 규모 4~5의 지진과는 비교할 수 없을 정도였다.

지진으로 이재민이 된 일본 구마모토현 주민들이 지난 15일 마시키의 관공서 건물 밖에서 담요를 덮어쓴 채 대피하고 있다. [AP=뉴시스]


겨우 몸을 일으켜 전등 스위치를 올렸지만 전기는 모두 끊겼다. 창밖을 보니 암흑천지였다. 가까스로 옷을 걸친 뒤 노트북 등을 챙겨 서둘러 방문을 나섰다. 스마트폰 불빛에 의지해 무작정 계단 쪽으로 뛰었다. 8층에서 1층 로비까지 내려오는 길은 멀었다. 투숙객과 일본 취재진은 이미 호텔 밖으로 몸을 피한 상태였다. 건물에서 멀찌감치 떨어진 도로 쪽으로 향했다. 아스팔트 도로도 심하게 흔들렸다. 위를 올려다보니 전신주는 춤을 추듯 요동쳤다.


도로 한쪽 모퉁이에서 담요를 둘러쓰고 앉아 있던 일가족 4명을 만났다. 마쓰모토(松本)라고 이름을 밝힌 50대 남자는 “평생 구마모토에 살았지만 이처럼 강한 지진은 처음 겪는다”며 “자고 있는데 침대가 옆으로 심하게 흔들려 서둘러 옷만 입고 가족을 데리고 집 밖으로 나왔다”고 말했다. 그의 아내는 “방이 옆으로, 위아래로 요동쳐 엄청 무서웠다”며 “속이 쓰리고 위가 아플 정도로 공포를 느꼈다”고 했다. 이들 부부의 딸은 갓난아이를 품에 꼭 안은 채 옆에서 불안감을 감추지 못했다.


여진은 20~30분 간격으로 이어졌다. 다시 호텔 1층의 로비로 들어가 보니 천장과 벽이 심하게 흔들렸다. 그때마다 지진 경보음은 세차게 울렸고 한순간도 긴장을 풀 수 없었다. 정전으로 엘리베이터는 작동을 멈췄다. 8층 방으로 올라갈 엄두도 내지 못한 채 다른 투숙객들과 함께 호텔 밖 주차장에서 뜬눈으로 밤을 지새웠다.


2차 강진은 구마모토현 곳곳을 쑥대밭으로 만들었다. 이날 오전 5시를 조금 넘긴 시각. 이틀 전 규모 6.5 지진 피해를 입은 마시키마치(益城町)로 향했다. 도로는 차량이 지날 수 없을 정도로 건물 잔해로 뒤덮여 있었다. 담장은 대부분 무너졌고 폭삭 주저앉은 2층 가옥이 다수 눈에 들어왔다. 뿌리째 뽑힌 나무도 적잖았다. 전날까지만 해도 완전히 부서진 집은 두세 채에 불과했다. 하지만 2차 강진은 마을 전체를 초토화했다. 아스팔트 도로도 쩍쩍 갈라져 있었다. 차량 통행이 아예 불가능한 도로가 수두룩했다.


생필품을 받기 위해 기다리던 80대 할머니는 “집안이 난장판이 돼서 어떻게 정리해야 할지 걱정”이라며 “도움의 손길이 필요하다”고 말했다. 지진 피해가 집중된 미나미아소무라에서는 길이 200m의 아소대교가 붕괴됐고 니시하라무라(西原村)와 연결하는 터널도 무너졌다. 오전 8시30분쯤에는 구마모토현 내 활화산인 아소산(阿蘇山)에서 소규모 분화가 발생했으나 일본 기상청은 “지진과 직접 관련은 없는 것으로 보고 있다”고 밝혔다. 


 


 


구마모토현=이정헌 특파원?jhleehope@joongang.co.kr

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.