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‘상반기 공채 대란’ 청년실업률 11.8% 3월 기준 역대 최고

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실업자 및 실업률 추이 [자료 통계청]

지난달 청년 실업률이 11.8%를 기록했다. 3월 청년 실업률로는 역대 최고다. 졸업 시즌과 상반기 기업ㆍ공무원 공개채용 접수기간이 맞물리면서 청년 실업률이 치솟았다.

15일 통계청은 ‘고용동향’ 보고서를 통해 지난달 전 연령대 실업률은 4.3%, 청년 실업률은 11.8%로 집계됐다고 밝혔다. 지난달 전체 실업률은 1년 전 같은 달에 비해 0.3%포인트 올랐다. 특히 15세부터 29세까지 청년 실업률은 1년 새 1.1%포인트 급등했다.

심원보 통계청 고용통계과장은 “국가직ㆍ지방직 공무원 시험 원서접수와 시험이 보통 1월에서 4월까지 있다”며 “거기에다가 민간기업의 채용 원서접수가 또 2~3월에 있기 때문에 보통 3월 내지 4월까지는 청년층 실업률이 높은 수준을 유지한다”고 말했다.

실업률은 일을 하고 있거나 구직 활동을 하는 경제활동인구 내에서 실업자 수가 얼마인지 나타내는 비율이다. 공무원·기업 공채 원서접수로 응시자가 몰리면서 그동안 공식 실업 통계에 잡히지 않았던 비경제활동인구 내 ‘사실상 실업자’가 대거 실업 통계로 집계되는 현상이 나타난다.

9급 공무원 시험 원서 접수가 있었던 2월 전체 실업률(4.9%)과 청년 실업률(12.5%)에 비해 3월 수치는 소폭 하락했다. 그러나 매년 3월 실업률과 비교하면 상승세다. 특히 청년 실업률은 3월을 기준으로 1999년 통계 작성 이후 최고치로 올라섰다. 과거에 비해 일자리 못찾는 청년층이 점점 더 늘고 있단 의미다.

지난달 전체 취업자 수는 2580만 명으로 1년 전과 비교해 30만 명 늘었다. 2월 22만3000명으로 떨어졌던 취업자 수 증가폭이 3월 들어 30만 명선을 회복했다. 취업 전선에 뛰어드는 60세 이상 고령층이 늘었기 때문이다.

연령대별로는 60세 이상 취업자 수가 3월 18만5000명(전년비)으로 가장 많이 늘었고 다음은 20대(7만4000명), 50대(6만 명), 40대(7000명) 각각 늘었다. 인구가 줄고 있고 일자리난이 청년층 못지 않게 심한 30대 취업자 수는 2만9000명 오히려 감소했다.

기획재정부는 이날 내놓은 ‘고용동향 분석’ 보고서에서 “통상 3월은 지방직 공무원 및 주요 대기업 대졸 공채 원서접수 등이 진행돼 다른 달에 비해 실업률이 높은 경향이 있다”고 지적했다. 이어 기재부는 “청년 실업률의 증가에 대해선 지속적인 모니터링과 정책적 노력을 집중할 필요가 있다”며 “이달 말 취업과 연계되는 청년ㆍ여성 일자리 대책 마련하겠다”고 밝혔다.

세종=조현숙 기자 newear@joongang.co.kr
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