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[차이나 인사이트] 중국으로 달려가는 한국 문화산업…유출인가 진출인가

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김규찬
한국문화관광연구원 부연구위원

우리 드라마 ‘태양의 후예’(태후)가 중국에서 또 한번 일을 냈다. 중국의 규제 강화로 제2의 ‘별에서 온 그대’(별 그대)는 나오기 어렵다는 예상을 깬 쾌거다. 중국이 우리 스타와 드라마를 좋아한다니 한편으론 우쭐한 생각이 들면서도 중국처럼 큰 나라가 왜 한국 콘텐트에 열광하는지도 자못 궁금하다. 그런가 하면 우리 콘텐트 기업이 중국으로 다 ‘넘어갔다’는 얘기도 들린다. 도대체 한·중 문화산업 시장에선 무슨 일이 벌어지고 있는 것일까.
 
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2014년 초 ‘별 그대’ 열풍이 중국을 강타했다. 인터넷 동영상 사이트로만 시청이 가능했음에도 조회 수는 25억 뷰를 넘어섰다. 중국 전역은 ‘도민준(김수현 분)’에 열광하고 ‘자지피주(炸鷄?酒·치맥)’를 찾는 이들로 봇물을 이뤘다. 그해 봄 열린 전국인민대표대회에서 서열 6위 왕치산(王岐山) 중앙기율검사위 서기가 ‘별 그대’의 인기를 입에 올릴 정도였다.

한데 중국 당국은 곧바로 새 규제를 발표했다. 온라인으로 방영되는 해외 드라마의 연간 편수를 제한하고 온라인 콘텐트도 사전심의를 통해 수입허가증을 받아야 한다는 것이었다. 우리 업계와 정부에 비상이 걸렸다. 다른 건 몰라도 사전심의 규제가 치명적이었다. ‘쪽대본’과 ‘생방송 촬영’이 일상화된 우리 드라마는 종영과 동시에 완성된다. 종영 후 부랴부랴 심의를 신청해 봐야 이미 불법 유통을 통해 콘텐트 가치는 땅에 떨어진 상태가 된다. 제2의 ‘별 그대’는 물 건너갔다는 비관론이 나왔다.

한국에선 대책회의 끝에 두 가지 방안이 제시됐다. 하나는 정부 차원이었다. 중국 정부를 설득해 우리 콘텐트를 규제 대상에서 제외해 달라고 요청하는 것이었다. 결과는 당연히 실패. 중국이 받을 이유가 없는 카드였다. 다른 하나는 업계 차원의 대책이었다. 사전 제작을 하고 심의를 통과하는 방법이었다. 그러나 편성 보장도 안 된 드라마에 누가 수십억원에서 수백억원의 거액을 투자하나. 말하는 사람도 머쓱해할 세상 물정 모르는 소리였다. 하지만 이 카드가 통했다. ‘태후’의 성공은 이 두 번째 대책의 결과물이다.
 
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말도 안 된다던 드라마 사전제작은 어떻게 2년 만에 현실이 됐나. 누가 ‘묻지마 투자’라도 한 것일까. 비결은 크게 두 가지다. 중국 내 한국 콘텐트의 여전한 인기와 우리 드라마 제작 환경의 구조적 변화가 답이었다.

| 문화산업 강국이 목표인 중국엔
180여 방송사에 채널만 3000개
스타는 인구수에 비례하지 않아
양질 콘텐트 부족 현상에 시달려


중국은 왜 한국 콘텐트를 선호할까. 많은 이가 한류의 질적 우수성을 이야기한다. 맞는 말이다. 하지만 반쪽 설명에 불과하다. 어떤 물건이 잘 팔리는 이유는 물건이 좋아서이기도 하지만 무엇보다 그 물건이 필요하기 때문이다. 사막에서 온수매트가 팔리겠는가. 중국 시장에서 한국 콘텐트를 필요로 하는 어떤 구조적 요인이 있다는 의미다. 중국은 경제가 발전하며 문화상품에 대한 수요 또한 폭발적으로 성장했다. 그러나 현재의 중국 콘텐트 산업은 이런 대중의 수요를 만족시키기엔 양과 질에서 모두 부족하다. 중국엔 180여 개의 방송사가 3000개가 넘는 채널을 운영한다.

중국 방송사 입장에선 일단 많은 콘텐트가 필요하다. 특히 구매력 높은 젊은 시청자 층에 어필하려면 그들의 눈높이에 맞춘 양질의 콘텐트가 필요하다. 인력과 아이디어라는 제작 요소가 절대적으로 요구되지만 ‘스타’의 숫자는 국가의 규모와 비례하지 않는다. 5000만 인구의 스타가 10명이라고 13억5000만 인구의 스타가 270명은 아니다. 참신한 아이디어 또한 하루아침에 뚝딱 나오는 게 아니다. 만성적인 공급 부족 현상을 겪고 있다.
 
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이런 상황에서 한국 콘텐트는 가뭄의 단비 같은 존재다. 손님도 많고 가게도 많은 중국 콘텐트 시장에서 ‘한국산’은 값싸고 질 좋은 상품이다. 우리 콘텐트와 스타, 제작 인력의 ‘몸값’이 상승하는 것은 당연한 이치다. 위기라고도 불리는 한국 콘텐트 산업 현실에서도 중국은 가뭄의 단비 같은 존재가 아닐 수 없다. 서로의 이해관계가 맞아떨어지면서 한국의 문화산업은 중국으로 달려가고 있다.

상황이 이렇다 보니 중국은 우리 콘텐트 시장의 큰손이 됐다. 그리고 그 손은 거대 소비자에서 거대 생산자로 발 빠르게 진화하고 있다. 중국의 역할 변화는 크게 3단계로 구분된다. 1단계가 ‘별 그대’와 같은 완성된 개별 콘텐트 구입이라면 2단계는 ‘아빠 어디가’와 같은 콘텐트 포맷 구입을 통한 자체 제작이다. 3단계는 ‘초록뱀 미디어’ 인수와 같은 한국 콘텐트 기업에 대한 투자다. 맛있는 요리(콘텐트)를 사가던 단계에서 주방장과 재료, 레시피(포맷)를 구매하더니 급기야 식당(기업) 자체를 사서 새로운 요리를 만드는 단계에 이른 셈이다. 중국이라는 거대 시장과 자본 앞에 우리 콘텐트 업계가 큰 변화를 겪고 있다. 앞서 언급한 드라마 제작 환경의 변화란 이를 의미한다.

과거엔 중국 방송사가 한국 콘텐트를 표절하는 사례가 많았다. 최근 합법적 포맷 구입이 증가한 것은 저작권에 대한 인식과 단속 강화라는 측면도 있으나 한국 콘텐트의 앞선 기술력과 브랜드 가치를 활용하기 위한 측면도 크다. 포맷을 수입할 경우 콘텐트의 구성 방식뿐 아니라 플라잉 PD라 불리는 제작 인력 또한 일정 기간 파견되기 때문에 기술력을 전수받기 쉽다. 더불어 한국에서 인기 있는 프로그램이라는 사실 자체가 중국 내 홍보에 유리한 것도 한 원인이다.

하지만 우리 입장에서 콘텐트 포맷 수출은 아쉬운 부분이 없지 않다. 첫째, 중국 방송사가 우리 포맷을 ‘적당한’ 가격에 사가서 ‘엄청난’ 수익을 거둬도 우리에게 추가로 돌아오는 몫은 미미하다. 둘째, 중국 방송사의 포맷 수입에 연간 쿼터가 있다. 이는 포맷 수출이라는 형태가 지속 가능하지 않다는 의미다. 셋째, 중국 시청자의 한국 프로그램에 대한 피로와 반감에도 주의해야 한다. “우리가 언제까지 한국 예능을 봐야 하느냐”는 푸념과 비판이 SNS상에 심심치 않게 등장한다.

최근에는 중국이 한국 콘텐트 기업에 대한 직접투자를 늘려 기업을 인수하는 사례가 속속 등장하고 있다. 2014년 10월 화처미디어(華策影視)는 국내 3대 영화배급사인 NEW의 지분 15%를 인수해 2대 주주가 됐다. 화처미디어와 NEW는 향후 중국 진출을 염두에 두고 국내 드라마 제작에 적극적으로 나서고 있다. 현재 ‘태후’가 그 빛을 발휘하고 있다. 막대한 투자를 통한 사전제작, 중국 내 심의 통과, 한국 내 방송 편성이라는 세 가지 난관을 헤쳐나가는 데 중국 자본이 포함된 제작사의 역할이 적지 않았을 것이다.
 
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2014년 11월 주나 인터내셔널(Juna International)이 드라마 ‘주몽’의 제작사였던 초록뱀미디어의 주식 31.4%를 인수하면서 국내 메이저 방송 제작사가 중국에 매각되는 첫 사례가 됐다. 또봇 등을 제작한 국내 굴지의 완구캐릭터업체 영실업과 북미 박스오피스 1위 신화를 쓴 국산 애니메이션 넛잡을 제작한 레드로버 또한 지난해 중국 기업에 경영권을 넘겼다. 이른바 ‘차이나 머니의 공습’이라는 언론 표현이 과장된 것만은 아니다.
 
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| 중국의 우리 인력과 기업 유치에
우리 자산 보호하자 주장 있지만
국내 업계에 활기 불어넣고 있는
중국의 자본과 시장에 주목해야


한국 콘텐트 업계의 중국 ‘러시(rush)’에 대해 ‘유출’이냐 ‘진출’이냐 논란이 있다. 현재로선 이러한 논란을 잠재우거나 해결할 방도가 마땅히 없다. 분명한 것은 중국은 ‘문화산업 강국’이라는 목표 달성을 위해 해외 콘텐트 규제를 강화하는 한편 자국에 필요한 인력이나 기업은 적극 유치할 것이란 점이다. 그러면 우리는 어떻게 해야 하나. 유출이라 생각하는 쪽에서는 규제를 강화해 보호막을 쳐야 한다고 주장한다. 우리의 문화적 자산을 쉽게 내줘서는 안 된다는 논리다. 진출이라 생각하는 쪽에서는 오히려 정부가 장려해야 한다고 주장한다. 미국 시장에 나가는 건 진출이고 중국 시장에 나가는 건 왜 유출이라고 보는지 의구심도 제기한다.

그러나 현실은 우리의 그러한 우려와는 무관하게 흘러가고 있다. 이미 상당수 국내 게임 기업은 이런저런 형태로 중국의 영향력 아래로 들어갔다. 유출과 진출을 논하기 전에 상황이 종료된 것이다. ‘태후’로 인해 다시 한번 중국 시장과 자본이 주목받고 있다. 그간의 과정을 보자면 ‘헐값’에 넘긴 몇몇 콘텐트와 굴지의 국내 드라마 제작사에 대해 가슴 아파할 수도 있다. 하지만 고질적 병폐였던 ‘쪽대본’과 ‘생방송 촬영’이 일거에 사라지고 관련 시장이 활기를 띠게 된 것은 분명 반가운 점이다. 올 하반기 상영될 예정으로 이영애의 드라마 복귀작으로 주목받고 있는 ‘사임당, 더 허스토리(the Herstory)’ 또한 ‘태후’와 여러모로 닮아 있어 또 한번 기대를 걸어봄 직하다.

김규찬 한국문화관광연구원 부연구위원
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