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임창용 KIA 입단 합의…연봉 3억원 전액 기부

도박 파문으로 삼성 라이온즈에서 방출된 임창용(40)이 고향팀 KIA 타이거스로 복귀한다.

KIA는 28일 보도자료를 통해 "지난 27일 밤 임창용과 연봉 3억원에 계약을 맺기로 합의했다. 공식 계약은 괌에서 개인훈련 중인 임창용이 귀국하는 대로 체결할 예정"이라고 밝혔다.

임창용은 속죄의 뜻으로 연봉 3억원 전액을 기부하고, 향후 재능 기부 활동을 펼치겠다는 뜻을 밝혔다.

임창용의 지난해 말 해외원정 도박 혐의로 물의를 일으켰다. 소속팀 삼성에서 방출됐고, 법원으로부터 1000만원의 벌금형을 받았다. 야구인생의 기로에 선 임창용은 고향팀에서 야구 인생을 마무리하고, 자신의 과오를 씻고 싶다는 뜻을 수 차례 밝힌 바 있다. KIA는 임창용에게 반성과 재기의 기회를 주기로 결정했다.

임창용은 KIA 구단을 통해 "자숙하고 반성하며 그라운드에 설 수 있기를 고대했고, 저에게 기회를 준 KIA 구단에 감사의 말씀을 전한다"며 "야구를 다시 할 수 있게 되어 정말 기쁘고, 다른 말 필요 없이 야구를 통해 백의종군하며 많은 사랑과 응원을 보내주셨던 팬들에게 용서를 구하고 싶다"고 말했다.

김원 기자 kim.won@joongang.co.kr
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