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“지카, 모기·성관계로 감염…메르스처럼 퍼질 우려 없어”

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국내에서도 첫 지카바이러스 감염자가 발생했다. 감염자는 브라질에 출장을 다녀온 L씨다. 22일 인천국제 공항 입국장에서 방역 전문업체 직원들이 지카바이러스 감염에 대비한 소독작업을 하고 있다. [사진 전민규 기자]


임신부가 감염되면 소두증(小頭症) 신생아를 낳을 수 있는 지카바이러스가 한국에도 상륙했다. 질병관리본부는 22일 전남 광양시에 사는 직장인 남성 L씨(43)가 국내 첫 번째 감염 환자로 확인됐다고 발표했다.

브라질 출장 43세 남성 첫 감염
1차 의료기관, 처음엔 신고 안 해


지카바이러스 감염증은 ‘4군 법정감염병’으로 지정돼 있다. 지난해 유행한 중동호흡기증후군(MERS·메르스)과 달리 공기 중으로 전파되는 호흡기질환은 아니다. 다만 성 접촉이나 수혈 등을 통한 감염은 가능하다. 질본은 현재 L씨의 부인 등 주변 가족들에 대한 역학조사를 벌이고 있다.

조사 결과 L씨는 지난달 17일부터 이달 9일까지 브라질 북동부 지역 출장 도중 모기에게 물렸으며 이후 독일을 경유해 11일 귀국했다. 귀국 후 헌혈을 하지 않아 혈액을 통한 감염 가능성은 거의 없는 것으로 나타났다. 질본은 이에 따라 감염병 위기 경보 수준을 현재의 ‘관심’ 단계(4단계 중 가장 아래)를 그대로 유지하기로 했다.
 
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나성웅 질본 위기대응총괄과장은 “귀국 당시 의심 증세가 없어 입국장 발열검사를 통과했다”고 설명했다. L씨는 지난 16일 열이 나기 시작해 18일 광양시 선린의원에서 진료받은 뒤 귀가했다. 하지만 다음 날 근육통과 발진 증세를 보였고, 21일 해당 의원을 다시 방문하면서 광양시보건소에 의심 신고가 접수됐다.

이어 전남보건환경연구원과 국립보건연구원의 유전자 검사 결과 잇따라 양성 반응이 나오면서 22일 오전 확진 판정을 받았다. 질본 관계자는 “해당 의원이 왜 신고를 늦게 했는지, 위법성은 없는지 조사 중”이라고 말했다.

L씨는 현재 전남대병원 1인실에 입원 중이며 열이 나지 않고 발진이 가라앉는 등 거의 완치된 상태다. 정기석 질병관리본부장은 “격리 치료가 필요 없지만 국내에 유입된 첫 사례라 환자가 입원했다”며 “병원 의료진도 따로 보호장구를 착용하지 않고 있다”고 말했다. 지카바이러스 감염증은 백신과 치료제는 없으며 대부분 발열·근육통 등 증상을 보이다 낫는다. 치명률도 1% 미만이다.

질본은 감염병 위기 단계를 올리지 않는 대신 공항 검역과 모기 방제 등 사전 예방에 집중키로 했다. 브라질 등 바이러스 유행 국가 여행객들에게도 헌혈 금지와 성관계 자제 등 안전수칙 준수를 재차 강조했다. 정 본부장은 “지카바이러스는 주로 모기를 매개로 감염되며 악수나 얘기·포옹을 하는 정도의 일상적인 접촉이나 호흡기를 통해서는 전파되지 않는다”며 “이번 첫 번째 환자로 인해 바이러스가 확산될 가능성은 작다고 본다”고 선을 그었다.
 
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전문가들도 확산 가능성에 대해 회의적이다. 오명돈 서울대병원 감염내과 교수는 “환자 몸속에 있는 바이러스가 옮겨 가려면 모기가 환자를 문 뒤 다른 사람을 물어야 하는데 한국은 아직 모기 활동 시기는 아니라 크게 걱정할 필요가 없다”고 설명했다. 기모란 국립암센터 예방의학과 교수도 “드물지만 성관계에 의해 감염된 사례가 있는 만큼 L씨에 의한 추가 감염자가 발생할 순 있지만 메르스처럼 퍼져 나갈 우려는 없다”고 말했다.

그렇다면 지카바이러스는 어떻게 예방할 수 있을까. 궁금한 점을 문답으로 알아봤다.
 
키스나 침으로도 전파될 수 있나.
현재로선 모기와 성관계를 통한 감염사례만 학계에 보고돼 있다. 모두 혈액을 통한 감염이다. 지카바이러스 유행 지역을 다녀오면 한 달간 헌혈도 하지 말아야 한다. 하지만 침이나 땀 같은 타액으로 전파된다는 의학적 증거는 없다. 키스도 마찬가지다.
지카바이러스를 옮기는 모기(이집트숲모기)는 한국에도 살고 있나.
그렇지 않다. 우리나라에 서식하는 흰줄숲모기의 경우 지카바이러스를 전파할 가능성이 있지만 아직까지 확인 된 사례는 없다. 방역 당국은 주요 서식지 등 전국 단위의 모기 분포도를 조사하고 자치단체별로 방제작업에 나서는 등 예방조치를 벌이고 있다.
지카바이러스를 보유한 모기에게 물리면 2년 후에도 증상이 나타날 수 있다던데.
현재까지는 발열 등의 증상은 2~7일, 최장 2주 안에 나타나는 것으로 확인됐다.
노인이나 어린이도 감염되면 위험하나.
노약자라고 특별히 더 위험할 건 없다. 충분히 휴식을 취하고 치료를 받는다면 얼마든지 완치될 수 있다. 다만 일반 성인과 달리 노인이나 어린이는 면역력이 약한 만큼 모기에 물리지 않도록 더 조심해야 한다.
치명률(사망률)은 어떻게 되나.
환자 수가 가장 많은 브라질에서도 치명률은 1% 미만으로 보고 있다. 대부분은 증세가 경미하거나 감염됐는지도 모르고 넘어가는 편이다.
중국과 일본의 감염사례는 어떻게 되나.
중국에서는 올해 13명의 환자가 발생했고 일본에서는 2013년과 올해 2명씩 감염됐다. 모두 외국에서 감염된 뒤 입국한 환자다. 사망자는 없고 모두 완치됐다. 일본은 집에서 치료를 받은 데 비해 중국은 격리 치료를 통해 더욱 적극적인 조치를 취했다.

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① ‘소두증 아기’ 4180명…WHO, 국제비상사태 선포 검토
② 일본서도 첫 지카 바이러스 감염자 발생

해외 감염 환자가 추가 유입될 수 있지 않나.
그렇다. 최근 두 달간 지카바이러스 환자가 발생한 나라는 브라질·멕시코 ·태국·필리핀 등 42개국이다. 전문가들은 미국·일본·영국 등 다른 나라에 비하면 한국은 감염자가 늦게 유입된 편이라고 보고 있다.


이에스더·정종훈 기자, 광주광역시=김호 기자 etoile@joongang.co.kr
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