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왕이 “비핵화·평화협정 논의 병행을” 대화 재개 강조

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왕이

존 케리 미국 국무장관과 왕이(王毅) 중국 외교부장의 담판을 통해 난항을 겪던 대북제재의 강도와 내용에 관한 미·중 협의가 큰 고비를 넘어섰다. 북한이 4차 핵실험을 강행한 지 거의 7주 만의 일이다.

미·중 대북제재 중대 진전

늦어도 3주 안에 유엔 안전보장이사회 제재 결의안을 통과시켰던 과거 세 차례 핵실험에 비해 시간이 크게 지체됐다. 그만큼 제재의 강도를 놓고 난항을 겪었다는 얘기다.

 익명을 요구한 중국 당국자는 24일 “왕 부장이 돌아오기 전까지 안보리 결의안이 구체적인 모습을 드러낼 테니 조금만 기다려달라”며 “기존 내용보다 더 강력한 내용임엔 틀림없다”고 말했다.

또 다른 베이징 외교 소식통은 “중국이 제재의 강도를 놓고 머뭇거리는 모습을 보이긴 했지만 일관된 입장이 두 가지 있었다”며 “새로운 제재의 필요성에 대해선 원래 이론이 없었고, 제재가 통과되면 충실하게 이행하겠다는 입장도 처음부터 분명히 했다”고 말했다.

 중국은 협의 과정에서 줄곧 “북한 인민들의 생활을 곤란하게 하는 내용이 들어가면 안 된다”는 입장을 강조했다. 대신 ▶무기 개발 자금줄 차단을 위한 금융제재 ▶군수물자나 무기 부품·재료 차단을 위한 선박 검사 등을 대폭 강화하는 데에는 반대하지 않았다.

북한 체제를 혼란에 빠뜨리면 중국 안보에 영향이 있다는 입장과, ▶북핵 불용 원칙 ▶국제사회의 압력 ▶안보리 상임이사국으로서의 책임 등을 저울질하며 절충점을 찾은 것이다.
 
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중국 인민해방군 공군이 폭격기 20대를 동원해 네 곳의 작전 지역에서 35시간 동안 편대 비행훈련을 했다고 환구시보 인터넷판인 환구망이 24일 보도했다. 중국은 최근 최신형 기종 ‘젠-10C’로 추정되는 전투기와 사거리가 1만㎞ 이상인 대륙간탄도미사일(ICBM) ‘둥펑’ 등의 발사 장면을 잇따라 공개하고 있다. [사진 환구망]


그사이 케리 장관과 왕 부장은 세 차례 회담을 했다. 제재 결의안 합의가 늦춰지는 사이 북한이 장거리 미사일 발사란 추가 도발을 감행한 것도 미·중 합의를 재촉한 요인으로 작용한 것으로 보인다.

 중국이 4차 핵실험 이후 표명한 입장 가운데 눈여겨봐야 할 대목이 있다. 왕 부장은 이날 기자회견에서 “안보리 결의가 근본적인 해결책이 될 수 없다”며 “대화의 트랙으로 다시 돌아가야 한다”고 강조했다.

그러면서 “비핵화 협상과 평화협정 논의를 병행해 6자회담을 재개하는 방안을 모색할 것”이라고 말했다. 얼마 전 중국 내에서 밝혔던 ‘병행협상론’을 정식으로 미국에 제의한 것이다.

그는 “우리의 제안에 당사국들 사이에 다른 견해가 있지만 중국은 투 트랙 접근이 합리적이라고 판단한다”고 설명했다.

 이 같은 중국의 제안이 현실성을 띨 수 있을지는 불투명하다. 지금까지 미국은 비핵화가 우선이란 입장이었다.

반면 북한은 북·미 양자 간의 평화협정 논의에만 집착해 왔다. 중국의 제안은 미국의 ‘전략적 인내’에 대한 비판과 대화 재개의 필요성을 강조하는 기류를 감안한 것으로 보인다.

 베이징 외교가의 소식통은 “일정한 냉각기를 거친 다음 중국이 북한을 대화의 장으로 불러내기 위해 움직일 가능성이 있다”며 “이달 초 우다웨이(武大偉) 한반도사무 특별대표가 방북했을 때에도 이에 대한 의견을 교환했을 것으로 보인다”고 분석했다.

만일 중국이 병행협상 카드로 북한을 불러내는 데 성공한다면 미국도 마냥 무시할 수만은 없는 상황이 올 수 있다.

이런 과정을 통해 6자회담이 재개되면 중국의 발언권은 커질 수밖에 없다. 아닌 게 아니라 왕 부장은 기자회견에서 “6자회담 의장국으로서의 제안”이라고 강조했다.
 
▶관련 기사
① 중국, 과거 뛰어넘는 대북제재안 동의
② 케리 “북 비핵화하면 사드 불필요” 중국 역할 압박


 왕 부장은 기자회견에서는 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 배치 문제를 공개적으로 언급하지 않았지만 우회적으로 미국 측을 비판했다.

그는 “최근 두 달 새 한반도에는 각종 불안정한 요인들이 가중되고 있다”며 “중국은 각방(관련 당사국)에 한반도 정세의 긴장을 추가로 격화시키는 행동들을 하지 말 것을 거듭 호소한다”고 촉구했다.

중국 외교부는 왕 부장이 회담에서 ‘미국의 한반도 사드 배치 계획에 반대한다’는 중국 측의 엄정한 태도를 표명했다고 밝혔다.

베이징=예영준 특파원 yyjune@joongang.co.kr
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