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북 정찰총국 해커 3000명…김정은이 직접 격려

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김정은 북한 국방위원회 제1위원장이 대남 테러를 지시했다고 국정원이 밝힘에 따라 정부에 대테러 비상이 걸렸다. 이병기 대통령 비서실장 등이 19일 국회를 찾아 테러방지법 처리를 촉구한 것도 그 일환이다.

 특히 대남·해외 공작을 총괄하는 북한의 정찰총국에 눈길이 쏠리고 있다. 김정은의 지시를 받고 정찰총국이 준비에 착수했다는 사실이 알려지면서다.

정보당국에 따르면 북한 정찰총국장은 지난해 말 김양건 사망 후 통일전선부장에 오른 군부 강경파 김영철이 겸직하고 있다고 한다.

1990년 남북 고위급회담 당시 북측 대표였던 김영철을 상대한 김희상 전 청와대 국방보좌관(현 한국안보문제연구소 이사장)은 “김영철은 요인 테러나 국가 주요 시설 파괴, 사이버 공격 등을 동시다발로 펼치는 ‘복합 도발’을 구사할 수 있는 북한 내 몇 안 되는 인물 중 한 명”이라고 말했다.

이런 정찰총국에 대한 김정은의 애정도 각별하다. 김정은이 지난해 6월 정찰총국 관계자들을 모아 ‘정찰 일꾼대회’를 열고 격려한 사실이 당시 북한 조선중앙통신에 보도된 적도 있다.

 정찰총국은 총 6개 국(局)을 두고 간첩 양성, 요인 암살, 테러, 사이버 해킹 등을 수행하는 대남 도발의 본산이다. 최근엔 별도의 사이버 부대를 두고 사이버전(戰) 역량도 강화하고 있다. 정찰총국 산하 전자정찰국과 사이버전 지도국은 사이버 테러 전담부대로 활동하고 있다.

정부는 이 부대에 배치된 전문 해커만 3000명에 달한다고 파악하고 있다. 원자력발전소 도면 등을 해킹한 2014년 ‘한국수력원자력 사이버 공격’, 2013년 KBS·농협 등의 전산망 마비 배후로 지목된 곳도 정찰총국이다. 정찰총국은 그 뿌리를 인민군 총참모부에 두고 있다. 68년 김신조 일당의 청와대 습격, 83년 아웅산 테러, 87년 대한항공기 폭파 등의 배후가 총참모부다.

현재의 정찰총국은 2009년 인민무력부(국방부) 정찰국, 노동당 작전부, 당 대외정보조사부(35호실)를 통합해 만들어졌다. 대남 무력 도발과 간첩 남파, 해외공작 등을 총괄하기 위해서다.

 대남 테러 위협이 커지면서 정부는 탈북자들을 상대로 한 테러에 대비하고 있다. 정보 당국 관계자는 “북한 외교관 출신으로 91년 망명한 고영환 국가안보전략연구원 부원장에 대한 테러 첩보를 입수했다”며 “경찰이 경호인력을 늘리고 24시간 밀착 경호를 하고 있다”고 전했다.

군 당국은 국가급 대테러 부대의 추가 설치도 추진 중이다. 현재 군은 국가급 대테러 부대로 육군 특수전사령부 소속의 707 대테러 특수임무대 등을 운용하고 있다.

군 당국자는 19일 “부대를 신설하거나 기존 부대 예하 조직을 확대해 국가급으로 격상하는 방안을 검토하고 있다”고 말했다.

김형구 기자 kim.hyounggu@joongang.co.kr
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