preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“북 핵실험 지진 7 넘으면 백두산 분출 가능성”

북한의 핵실험이 백두산의 화산 분출을 촉발할 수 있음을 보여주는 연구 결과가 나왔다.

 홍태경 연세대 지구시스템과학과 교수 연구팀은 북한 핵실험이 백두산 화산에 미치는 영향을 분석한 연구 논문을 국제 학술지 사이언티픽 리포츠(Scientific Reports) 온라인판을 통해 17일 발표했다.

그동안 핵실험이 인공지진을 일으켜 백두산 지하의 마그마를 분출시킬 수 있다는 주장은 종종 제기됐다. 하지만 북한 핵실험과 화산 분출의 상관관계를 연구한 학술 논문이 나온 것은 이번이 처음이다.
 
기사 이미지
 연구팀은 북한의 1~3차 핵실험 자료를 활용해 향후 북한이 백두산에서 약 120㎞ 떨어진 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장에서 더 강도 높은 핵실험을 할 때 백두산 지대에서 일어날 진동의 크기와 응력(압력)의 양을 계산했다. 지진 규모는 5.0부터 7.6까지 설정했다. 소련과 미국이 한 일반적인 핵실험의 규모다.

 실험 결과 지진 규모가 클수록 최대지반가속도(PGA·지반이 얼마나 강하게 흔들리는지를 보여주는 지표)와 응력이 함께 증가했다. 핵실험 규모가 커지면 백두산 지반이 받는 외부의 압력이 그만큼 커진다는 의미다. 백두산 지하에 있는 마그마 방에 가해지는 압력도 증가한다.
 
 연구팀은 지진 규모 7에 해당하는 핵실험을 할 경우 마그마 방이 받는 압력이 최대 120킬로파스칼(kPa)까지 올라 마그마 분출을 유발할 가능성이 크다고 주장했다. 그 정도의 압력이 가해지면 마그마 방 내에 기포가 형성돼 마그마가 지표로 분출된다는 것이 연구팀의 설명이다.

 지금까지의 북한 핵실험에서 지진 규모가 7을 넘긴 경우는 없었다. 하지만 지진 규모 3.6 수준이던 2006년 북한의 1차 핵실험부터 지진 규모 5.1을 기록한 지난달의 4차 핵실험까지 북한의 핵실험 규모는 꾸준히 커졌다.

홍태경 교수는 “마그마 방에 마그마가 차 있는 정도, 마그마의 성질 등에 따라 지진 규모가 그보다 낮아도 화산이 분출될 수 있다. 여러 변수를 다양하게 고려해 실험한 결과 지진 규모 7 이상일 때 정말 위험하다는 결과가 나왔지만 그보다 약한 규모의 핵실험도 위험할 수 있다”고 설명했다.

 백두산 지하 마그마의 양이나 성질에 대한 연구는 거의 이뤄지지 않았다. 따라서 일각에서는 이 연구의 문제를 지적한다.

백두산의 화산 활동을 연구해 온 윤성효 부산대 지구과학교육과 교수는 “백두산 마그마 방은 미지의 영역이다. 정확한 정보가 없는 상태에서 백두산의 화산 폭발 가능성을 추정한 것은 다소 성급한 것일 수 있다”고 말했다.

홍상지 기자 hongsam@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.