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강정호 “맛난 거 많이 사주겠죠, 현수랑 병호 형이”

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강정호는 지난해 9월 부상으로 무릎 수술을 받고 시즌을 접었다. 겨울에도 귀국하지 않고 미국에 남아 재활훈련에 매달렸다. 쉬는 시간에는 낚시를 하면서 여유를 즐기기도 했다. [브레이든턴=김식 기자], [피츠버그 인스타그램]


한국 선수가 뛰는 외국 구단을 방문하면 그 선수의 진짜 위상을 알 수 있다. 17일(한국시간) 미국 플로리다주 브레이든턴에서 강정호(29·피츠버그 파이리츠)를 인터뷰하는 과정에서 그걸 새삼 느꼈다. “오, 강? 지금 여기(매케츠니 필드) 없어요. 파이리츠 시티로 가봐요.” 구단 직원의 안내에 따라 파이리츠 시티로 이동했더니 또 다른 직원이 친절하게 기자를 맞이했다.

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 이날 강정호는 야외훈련 없이 실내에서 재활치료를 받은 뒤 구단이 마련한 영어수업을 들었다. 인터뷰할 시간이 마땅치 않자 파이리츠 구단 직원은 기자를 라커룸까지 데려가 인터뷰 약속을 잡아줬다. 강정호가 파이리츠에서 얼마나 귀중한 선수인지 느낄 수 있었다. 강정호는 라커룸 밖 벤치에 앉아 메이저리그(MLB) 2년차 선수의 일상을 담담히 얘기했다.
 
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16일 수비훈련을 시작한 강정호. [브레이든턴=김식 기자], [피츠버그 인스타그램]

지난해 무릎 수술을 받은 뒤 재활훈련은 잘하고 있는지.
“며칠 전 수비훈련을 시작했다. 아직 100%의 힘으로 하는 건 아니다. 이걸 잘 넘기면 다음 단계는 배팅 프랙티스(투수가 던지는 공을 치는 훈련)와 베이스러닝이다. 아직 몸상태가 100%는 아니다.”
구단과 팬 은 4월 개막전에서 뛰길 바라는데.
“조급하게 생각하지 않는다. 일단 다 나아야 하니까. (홈런이나 타율 등) 기록들은 부상에서 회복하고 난 뒤에 생각할 일이다.”
 강정호는 지난해 MLB에 데뷔해 15홈런을 때려냈다. 시즌 20홈런도 가능한 페이스였지만 지난해 9월 18일 시카고 컵스전에서 수비를 하다 1루주자 크리스 코글란과 충돌, 왼 무릎 부상을 입었다. 곧바로 수술을 받고 시즌을 접어야 했던 강정호는 시즌이 끝나도 귀국하지 않고 재활훈련에만 매달렸다. 미국 언론은 강정호의 복귀 시기를 4월 말로 예상하고 있다.
5개월 동안 치료만 받는 게 지루했을 텐데.
“사실 한국에 무척 가고 싶었다. 그랬다면 친구들을 만났을 거고 아무래도 재활훈련이 더딜 수밖에 없었을 거다. 여기서 있는 게 힘들었지만 그걸 이겨내야 다음 시즌에 잘할 수 있다. 잘 참아냈다고 생각한다.”
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시간 날 때 뭘 하며 지냈나.
“홈구장이 있는 피츠버그 구경도 하고 여유있게 보냈다. 지금까지 야구만 열심히 했으니 힐링한다는 마음을 가졌다. 플로리다 와서는 주말에 배를 타고 낚시도 가봤다. 한국에서 하지 못했던 일들이다. 아, 동물원도 한 번 가봤다.”
 강정호는 지난 시즌을 치르며 휴일에 동물원에 간 사진을 자신의 소셜미디어(SNS)에 올려 화제가 됐다. 지난해 5월 동물원에 있는 노루 동영상을 올렸다가 ‘강노루’라는 별명을 얻기도 했다. 플로리다에서도 동물원에 갔다는 그는 “미국 사람들은 바쁘게 살지 않으니 이렇게 시간을 보내더라”며 웃었다.
지난해 강 선수의 활약 덕분에 다른 한국 선수들도 MLB에 오게 됐다.
“많이 오니까 좋다. MLB 훈련 스케줄 같은 걸 많이 물어본다. 박병호(30·미네소타 트윈스) 형은 지난주에 만났다. (‘올해 MLB에 진출한 선수들에게 수수료라도 받아야 하는 거 아니냐’고 농담을 던지자) 허허, 앞으로 맛있는 거 많이 사주지 않겠는가.”

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 강정호는 한국 프로야구 타자 최초로 MLB에 직행했다. 덕분에 박병호와 김현수(28·볼티모어 오리올스)도 MLB 스카우트들의 관심을 받을 수 있었다. 뿐만 아니라 강정호는 박병호·김현수와 수시로 연락하며 “충분히 MLB에서 통할 수 있다. 꼭 도전해 보라”고 권유했다.
두 선수들은 어때 보이던가.
“병호 형이랑 현수는 주전 선수로 출발하는 거니까 지난해 나보다 상황이 좋다. 나는 백업요원으로 시작했다. 특히 레그킥(이동발을 높이 들었다가 내딛으며 체중이동을 하는 타법)을 쓰면 안 된다는 말을 지겹게 들었다.”
현재 타격폼은 완성된 상태인가.
“레그킥을 하느냐 마느냐가 중요한 게 아니다. (투수에 대한) 적응이 중요하다. 상황에 따라 다리를 들 수도 있고, 안 들 수도 있다. 어떻게 치든 지금은 (자세의 틀이) 잡힌 것 같다.”
박병호·김현수에게 해주고 싶은 말은.
“지난해 4월 MLB 투수들이 전력으로 던지는 공을 봤다. 스피드가 빨랐지만 자꾸 타석에 들어서다 보면 칠 수 있게 된다. 시속 95마일(153㎞) 공을 보다가 93마일(150㎞) 공을 보니 느린 것 같더라. 초반에 (잘 맞지 않아도) 조급해 할 필요가 없다.”

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