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[최고의 유산] 보아 엄마, 하지 마라 잔소리 대신 "맘껏 해라"

'보아 엄마' 성영자씨 가족

아이들은 모두 청개구리
하지 마라 대신 맘껏 해라


 
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성영자(오른쪽)씨가 첫째 아들인 피아니스트 권순훤씨(왼쪽), 손자 성우군과 함께 피아노 앞에서 웃고 있다. 성씨는 세 자녀 모두에게 피아노를 가르쳤지만, 순훤씨만 피아노를 전공했다. 성씨는 “아이들이 잘하고 좋아하는건 제각각이니 이를 잘 파악해 개발할 필요가 있다”고 말했다.



춤추고 노래하기 좋아한 아이 뜻대로 키워
“엄마는 왜 공부하란 말 안해?” 반문할 정도
피아니스트, 뮤직비디오 감독, 가수로 자라


스스로 선택한 길은 실패해도 후회가 적어
잘될 거라는 확신은 없었지만 믿고 응원
공부 강요했다면 뭘 좋아하는지 알 수 없어
 


첫째 아들은 밤낮 가리지 않고 피아노를 쳤다. 아파트에 살 때는 이웃 사람에게 민원이 들어올 정도였다. 둘째 아들은 시도 때도 없이 헤드스핀 춤을 췄다. 밥을 먹다 말고 거실 바닥에 머리를 대고 몸을 빙글빙글 돌리는 일이 잦았다. 셋째 딸은 자나 깨나 노래를 불렀다. 그의 집을 방문한 친척이나 이웃들이 이 광경을 보고는 “이런 집에서 어떻게 사느냐”고 혀를 내두를 정도로 정신이 없었다. 하지만 그는 한 번도 아이들에게 “그렇게 행동하지 마라”고 한 적이 없다. 아이들이 자신이 원하는 걸 즐기는 게 무엇보다 중요하다고 믿어서다. 그로부터 20년이 지난 지금 그의 철학은 틀리지 않았다는 게 증명됐다.

첫째는 피아니스트, 둘째는 뮤직비디오 감독, 셋째는 한국과 일본 등 아시아를 넘어 세계 무대에서 인정받는 가수로 성장했으니 말이다. 권순훤 서울종합예술실용학교 겸임교수와 권순욱 메타올로지 대표, 그리고 가수 보아(본명 권보아) 삼남매와 그들의 엄마 성영자씨 얘기다.
 
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가족 사진. 왼쪽 위부터 시계 방향으로 남편 권재철씨, 첫째 순훤씨, 성영자씨, 셋째 보아, 둘째 순욱씨.



하지 말라면 더 하고 싶어, 잔소리 안 해
 
성영자씨는 자신의 이름보다 ‘보아 엄마’라는 호칭이 더 익숙하다. 세 남매를 훌륭히 키운 덕분에 전국을 다니며 자녀 교육에 대한 강의도 많이 했고, TV에도 자주 나왔다. 자녀 교육 분야에서는 보아 못지않게 스타가 된 셈이다. 보통 사람들은 자녀 세 명을 예술가로 키워낸 그를 보고 집안부터가 남다를 거라 기대한다. 하지만 성씨는 충북 음성에서 농사짓는 평범한 집안의 6남매 중 셋째로 태어났다. 예술가 집안은 아니었지만 그는 부모님에게 더 소중한 걸 물려받았다. 다른 사람에게 베풀면서 사는 넉넉한 마음이다.

그의 부모님은 전국을 돌아다니면서 물건을 파는 보따리장수를 집에서 재워주는 일이 허다했고, 추수가 끝나면 햅쌀로 떡을 지어 온 동네 사람들과 나눠 먹었다. 이 집, 저 집에 떡을 배달하는 게 6남매의 연례행사였다. 그의 어머니는 70세에 그 마을을 떠날 때까지 이 일을 쉰 적이 없었다. 이런 모습을 보고 자란 덕분에 그는 자신이 가진 걸 다른 사람과 나누는 일을 당연하게 여기고 자랐다.

어머니로부터 칭찬의 힘도 배웠다. 그의 어머니는 사소한 일에도 꼭 “잘했다”는 칭찬을 아끼지 않았다. 초등학교 저학년 때 시장에서 사다 준 공책에 한글을 쓰면 “잘 쓴다”는 말을 쉴 새 없이 했다. 어머니한테 칭찬받고 싶은 마음에 공부도 열심히 했고, 모든 일에 적극적으로 임했다. 덕분에 충북 오갑초에 다닐 때는 반장을 도맡아 하고, 초등학교 5학년 때는 ‘충청북도 교육감상’도 받았다.

중학생이 된 뒤에도 공부를 열심히 했다. 이 과정에서 깨달은 건 또 있다. 하지 말라고 하면 더 하고 싶어지는 사람의 심리다. “중학생이 된 후에는 등불을 켜놓고 밤새워 공부할 때가 많았는데, 그때마다 어머니가 ‘기름 닳으니까 너무 열심히 공부하지 마라’고 했어요. 신기한 건 그런 얘기를 들을 때마다 공부가 더 하고 싶어지는 거예요. 누구에게나 ‘청개구리 심보’가 있다는 걸 알게 됐죠.” 세 아이를 키우면서 ‘공부하라’거나 ‘이렇게 해라’ ‘저렇게 해라’ 잔소리 하지 않은 것도 모두 이런 경험에서 나왔다.

 
부모의 바람보다 아이 꿈이 소중해

아이들을 키우면서 자신의 뜻을 강요하지 않은 이유는 또 있다. 자신의 마음이 내키지 않는 상황에서 억지로 하는 일에는 문제가 생긴다는 걸 깨닫게 된 사건이 있었다. 보아가 다섯 살 때 일이다. 당시 남편 권재철씨가 운영하는 남양주 목장에 보아를 억지로 데려갔는데 나무 기둥이 쓰러지면서 머리를 크게 다친 거다. 그날 보아는 이마를 17바늘 꿰맸고, 성씨는 자신의 고집으로 상대의 뜻을 꺾으면 나쁜 결과를 낳는다고 생각하게 됐다.

이후로는 더더욱 아이들을 자유롭게 키웠다. 순훤씨가 초등학교 때 “엄마는 왜 나한테 공부하라고 하지 않느냐”고 물어볼 정도였다. 당시 순훤씨 주변에는 아침부터 밤까지 학원 순례를 시키며 아이들 스케줄을 관리하는 극성 엄마들이 있었는데, 자신의 엄마는 그렇지 않으니 어린 마음에 의아했던 거다. 그때도 성씨는 “네가 공부하고 싶으면 공부하고, 놀고 싶은 마음이 들면 놀면 된다”며 “제일 중요한 건 뭐든 스스로 하고 싶어 하는 너의 마음과 능동적인 자세”라고 설명했다.

그가 세 자녀 모두에게 공통으로 시킨 사교육은 딱 하나 있었는데, 바로 피아노다. 세 사람 모두 다섯 살 때부터 피아노를 배우게 했다. 성씨 자신도 대학교 다닐 때 체르니 40번까지 쳤는데, 피아노를 치면서 느낀 기쁨과 환희를 아이들도 맛보게 하고 싶었다. 피아노를 대하는 세 아이의 태도는 제각각이었다. 첫째는 피아노 치는 걸 좋아했고, 둘째는 피아노보다 만화와 게임에 더 관심이 많았다. 셋째는 피아노보다 가야금에 흥미를 보였다. 성씨는 아이가 “하기 싫다”고 할 때는 두 번 세 번 강요하지 않고 원하는 대로 해줬다.

아이들 진로를 계획할 때도 마찬가지였다. 성씨는 첫째 순훤씨가 어렸을 때 과학자가 되길 바랐다. 과학 관련 경연대회나 라디오조립대회 같은 곳에 나가 곧잘 1등상도 탔고, 과학 분야에 재능을 보였기 때문이다. 하지만 어느 날 아이가 “매일 이렇게 피아노만 치면서 살면 너무 행복할 것 같다”고 하는 말을 듣고 마음을 바꿨다. 순훤씨는 피아노에 이어 바이올린까지 빠른 속도로 익혀 나갔다. 특히 바이올린은 보통 사람이 3년 동안 배우는 걸 1년 만에 끝낼 정도로 습득이 빨랐다. “자기가 좋아하는 일을 하면 눈에 띄게 급속도로 발전한다는 사실을 알게 됐어요. 만약에 저와 남편이 과학자에 대한 미련을 버리지 못하고 순훤이에게 영재교육을 시키고 과학고에 보내려고 했으면, 이만큼 좋은 성과는 없었을 겁니다.”

피아노 실컷 칠 수 있게 아파트 생활 접어
 
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제주도 가족 여행 사진. 성영자씨와 당시 유치원생이었던 보아(오른쪽)가 함께 말을 타고 있다.


아이들이 원하는 게 뭔지 파악한 후에는 적극적으로 지원했다. 그렇다고 극성 엄마들처럼 아침부터 밤까지 매니저 역할을 자처한 게 아니다. 아이가 자신이 원하는 걸 할 수 있는 환경을 만들어줬다. 경기도 남양주 아파트에서 전원주택으로 이사한 것도 그 때문이었다.

순훤씨가 초등학교 5학년 때 일이다. 피아노에 빠져든 순훤씨가 밤낮없이 피아노에 매달리자 이웃집에서 불만이 이어졌다. 이때 보통 부모라면 바로 아이를 불러 “밤늦게 피아노 치지 마라”고 혼을 냈을 거다. 하지만 성씨는 달랐다. 아이가 하고 싶어 하는 걸 주변 환경 때문에 막고 싶지가 않았다. 어떻게 해야 아이가 마음껏 피아노를 칠 수 있을지 고민했다. 고심 끝에 남양주의 전원주택으로 이사를 결정했고, 순훤씨는 주변 눈치 안보고 마음껏 피아노 연습을 할 수 있었다.

둘째 순욱씨와 셋째 보아를 위해서는 빔 프로젝트와 노래방 기계를 구입했다. 춤을 좋아하던 둘째는 비디오를 보면서 넓은 마루를 연습실 삼아 마음껏 춤을 췄고, 세 살 때부터 ‘가수가 되고 싶다’고 입버릇처럼 말하던 셋째는 밤새도록 노래를 불렀다. 집에 오는 사람마다 “정신이 없다”고 했지만 성씨는 아이들이 자신이 원하는 걸 즐기는 게 흐뭇했다.

순욱씨가 춤에 본격적으로 흥미를 갖게 된 건 고등학교 진학 이후다. 중학교 때는 만화와 게임에 빠져 있었다. 고등학교에 입학 후 ‘비트’라는 그룹을 만들어 다양한 춤 대회에 출연해 1등을 놓치지 않았다. 지금이야 연예인을 꿈꾸는 청소년이 많아졌고 부모들의 생각도 긍정적으로 바뀌었지만 20년 전엔 공부 안 하고 춤이나 추러 다니는 고등학생 아들을 내버려 둘 엄마는 많지 않았다. 하지만 성씨는 아들의 꿈을 응원했다. “춤 잘 춘다” “멋지다”는 칭찬을 아끼지 않았다.

순욱씨의 춤에 대한 열정은 보아의 데뷔에 결정적인 공을 세웠다. 순욱씨가 고2 때 경기도 구리시에 새로 문을 연 백화점에서 주최한 댄스경연대회에 나갔는데, 당시 6학년이었던 보아도 백화점 관계자들을 졸라 게스트로 출연했다. 이날 순욱씨는 대회에서 1등을 했고, 보아는 13군데 연예기획사에서 ‘가수로 키워주겠다’는 제안을 받았다.
 
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성씨가 순훤·순욱씨와 보아에게 쓴 편지. 그는 자신이 부모님에게 배운 것처럼 세 자녀에게도 “다른 사람과 나누고 베푸는 삶을 살아야 한다”고 강조한다. 편지에도 세 자녀가 스스로를 낮추고 세상을 사랑하며 살기를 바라는 마음을 담았다.


보아 데뷔 전, 가세 기울어 판잣집 생활도
 
성씨는 어떤 상황에서도 아이들을 위해 최선을 다했다. 남편 권재철씨가 시의원 선거에 두 번째로 도전했다 실패하면서 인생에 먹구름이 찾아왔을 때도 마찬가지였다. 순훤씨가 서울대에 합격하고, 순욱씨가 고3, 보아가 중1 때였다.

성씨는 아이들을 위해 무슨 일이든 해보자고 마음먹었다. 결혼 전에 한독약품에 근무했지만, 결혼 후 20년이 넘는 세월을 전업주부로 살아온 그가 할 수 있는 일은 많지 않았다. 결국 선택한 게 우유 판촉이었다. 아이들이 알게 될까 걱정돼 일부러 집에서 70km 떨어진 의정부로 버스를 두 번 갈아타고 다니며 일을 했다.

하지만 한번 기울어진 가세는 더 이상 만회가 안 됐다. 집이 경매로 넘어갔고, 당장 길거리에 나앉을 상황이 됐다. 집 아래쪽 밭에 급하게 집을 지었다. 말이 좋아 집이지, 기둥에 합판을 덧대어 만든 네모난 상자 수준이었다. 급조하다 보니 보일러가 없어 겨울이면 양말을 몇 겹씩 신고, 점퍼까지 걸치고 이불 속에 들어가도 입김이 나올 정도였다. “집안 형편은 상상도 할 수 없을 정도로 엉망이 됐지만, 무엇보다 중요한 건 아이들이 희망의 끈을 놓지 않게 만들어 주는 일이었어요. 우유 판촉에 이어 보험 영업까지 한 건 ‘엄마도 노력하고 있다’는 걸 아이들에게 보여주기 위해서였습니다.” 초라한 집에서 생활을 시작한지 5개월 후 보아가 가수로 데뷔했다.

-데뷔 무대를 지켜볼 때 감동이 남달랐겠다.

“2000년에 에어컨도 없는 집에서 땀을 비 오듯 흘리며 TV로 보아의 데뷔 무대를 지켜봤다. 집안 살림까지 기울어진 상황에서, 13~14세의 어린 나이로 고되고 힘든 연습생 생활을 이겨내고 데뷔한 모습을 봤을 때 기쁨은 말로 표현할 수 없다. 자신이 원하는 일이었기에 어떤 시련도 스스로 이겨냈을 거라 믿는다. 보아는 세 살 때부터 가수를 꿈꿨다. 유치원 때는 전국노래자랑에 나가겠다고 혼자 찾아갔다가 ‘나이가 어리니 다음에 오라’는 얘기를 듣고 돌아온 적도 있었다. 다행히 자신의 재능을 일찍 발견해 개발했고, 열심히 노력해 꿈을 이룰 수 있었다. 사람은 누구나 태어날 때부터 남보다 뛰어난 능력을 적어도 한 가지씩 갖고 태어난다고 믿는다. 그것이 무언인지 빨리 발견해 잘 키우면 누구나 자녀교육에 성공할 수 있다.”

-자녀를 훌륭히 키웠기에 할 수 있는 얘기 아닌가.

“나도 20년 전에는 평범한 세 아이의 엄마였을 뿐이다. 세 아이가 이렇게 훌륭하게 성장할지 당시에는 몰랐다. 특히 순욱이는 순훤이나 보아와 달리 어렸을 때부터 공부에 도통 관심이 없었다. 중학생 때도 게임을 하거나 그림을 그리면서 보냈다. 한번은 방학 때 20시간 내내 쉬지 않고 게임만 한 적도 있다. 중3 때는 인문계 고등학교에 갈 수 없을 정도로 성적이 떨어져 두 달 동안 단기 과외를 붙여 겨우 인문계 고등학교에 보냈다. 하지만 내가 순욱이가 중학생 때 게임을 하지 말라고 했으면 게임을 안 했을까. 100% 아니라고 확신한다. 내가 안 보는 곳에서 몰래 했을 거다. 그렇게 자신에 대해 고민하고 원하는 걸 찾게 했더니 대입에 실패하고 재수하면서 ‘미술이 하고 싶다’고 하더라. 그때부터 죽기 살기로 공부하고 실기 준비해서 1년 반 만에 홍익대 미대에 합격했다.”

-불안했던 적은 없었나.

“당시에는 아이들이 잘될 거라는 확신이 없었으니 불안한 마음도 있었다. 하지만 아이들 스스로 선택한 길이기 때문에 믿고 응원할 수 있었다. 어떤 일이든 자신의 의지로 선택할 때는 실패하더라도 후회가 적다. 과거에 얽매어 있기보다 앞으로 나아가려고 노력한다. 순욱이도 중·고등학교 때 ‘꿈을 찾아야 한다’고 강요하거나 ‘대학에 가라’고 압박했으면 자신에 대해 고민할 시간도 부족했을 테고 자신이 뭘 원하는지 알 수 없었을지 모른다. 다양한 분야에 관심을 가지면서 자신이 진정 원하는 게 뭔지 알게 됐다고 생각한다. 순욱이가 뮤직비디오 감독이 된 후에 하는 말이 ‘중학교 때 만화를 그린 덕분에 콘티 짜기가 쉽고, 그때 빠져 있던 게임에서 다양한 아이디어를 얻는다’고 하더라.”

-아이들 키우면서 속 썩을 일도 많았을 것 같다.

“경기도 남양주에서 자연을 벗삼아 전원생활을 한 덕분이지 몰라도 세 아이 모두 인성이 좋다. 순훤이는 선화예고에 입학한 후에 등록금이 일반고보다 몇 배나 비싼 걸 알고는 학교를 그만두겠다고 한 적이 있었다. 동생들도 교육 혜택을 보게 해야 한다는 생각 때문에 그런 결정을 했다고 하더라. 남편과 설득해서 선화예고에 다니게 했지만, 그 마음이 너무 예쁘고 고마웠다. 부모가 아이한테 한 행동이 그대로 부메랑이 돼 돌아온다고 믿는다. 자녀와 사이가 나빠 고민인 엄마들 얘기를 들어보면 이를 더욱 확신할 수 있다. 어떤 엄마가 ‘아이가 자주 소리 지르고 대든다’고 걱정을 하길래 그 엄마에게 ‘자녀를 키울 때 말 안 들으면 소리 지르고 혼냈느냐’고 물었다. ‘그렇다’고 하더라. 부모가 먼저 사랑을 줘야 한다. 내가 좋은 마음을 주면, 아이들이 나쁜 마음을 줄 이유가 없다. 원래 성격이 다른 사람에게 나쁜 말을 못하는 편이기도 하다. 애들한테도 나쁜 말을 하거나 모질게 대한 적이 없다.”

-요즘 학부모에게 조언할 얘기가 많을 것 같다.

“많은 부모가 자신의 틀에 맞춰 아이들을 키우고 있다. 대학교 학과와 미래의 꿈까지 정해준다. 이는 잘못된 교육 방식이다. 아이는 부모의 소유물이 아니다. 스스로 자신의 인생을 설계해 나가는 법을 배워야 한다. 어렸을 때 다양한 경험을 쌓는 게 무엇보다 중요하다. 그 과정에서 아이 두 눈을 반짝거리게 만드는 일이 뭔지 발견하고 적극적으로 지원해 줘야 한다. 모든 사람이 의사·판사·교수가 될 필요는 없지 않나. 아이의 눈에서 그들의 인생을 바라보며 눈높이를 맞춰야 자녀가 성공할 수 있다.”
 
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성영자씨는
○ 인생의 롤모델
신사임당(어렸을 때부터 신사임당을 좋아했고, 그 영향을 받아 현모양처를 꿈꿨다.)
○ 내 인생을 바꾼 책
삼국지(인생의 희로애락을 배운 책이다. 모든 등장인물에게 배울 점이 있다고 생각한다.)
○ 좌우명
하늘을 우러러 한 점 부끄럼 없이 살자.

글=전민희 기자 jeon.minhee@joongang.co.kr,
사진=김경록 기자 kimkr8486@joongang.co.kr


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