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김효주 시즌 첫승 “리우 티켓 4장 중 1장은 내 것”

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'리우 올림픽을 향해 쏴라.'

'골프천재' 김효주(21·롯데)가 2016시즌 미국여자프로골프(LPGA) 투어 개막전인 퓨어실크 바하마 LPGA 클래식에서 화려한 포문을 열었다. 시즌 첫 승을 마지막 날 역전승으로 장식했다. 김효주가 우승하면서 한국 여자 골프선수들의 올림픽 경쟁에도 불이 붙었다.

1일(한국시간) 바하마 파라다이스 아일랜드의 오션클럽 골프코스(파73)에서 열린 대회 최종 4라운드. 1타 차 공동 3위로 출발한 김효주는 이날 버디 8개, 보기 1개로 7타를 줄여 최종 합계 18언더파로 승부를 뒤집었다. 김세영(23·미래에셋)과 스테이시 루이스(미국), 안나 노르드크비스트(스웨덴) 등 3명의 공동 2위를 2타 차로 꺾었다. 우승 상금 21만 달러(약 2억5200만원).

김효주는 이로써 LPGA 투어 통산 3승째(2014년 메이저 대회인 에비앙 챔피언십·2015년 JTBC 파운더스컵·2016년 퓨어실크 바하마 LPGA 클래식)를 기록했다. 지난주까지 10위였던 세계 랭킹도 7위로 뛰어올랐다. 이 결과 김효주는 2016 리우 올림픽에 한국 여자 대표로 출전할 수 있는 가시권에 들었다. 리우 올림픽은 국가당 남녀 각 2명씩 출전하게 돼 있지만 세계 랭킹 15위 안에 든 선수가 있을 경우에는 국가별로 2명의 쿼터를 더 받게 된다. 최대 4명까지 참가할 수 있다는 뜻이다.

김효주는 이번 우승으로 세계 랭킹을 끌어올리면서 한국 올림픽 대표팀의 4~5순위 예정자였던 양희영(랭킹 9위)과 전인지(랭킹 10위)를 밀어내고 4번째 선수가 됐다. 이 순위는 7월 11일 최종 확정된다. 현재 1~4순위는 박인비(2위)와 김세영(5위), 유소연(6위), 그리고 김효주(7위)다. 이에 따라 리우 올림픽을 향한 금빛 레이스는 대회마다 요동칠 것으로 보인다. 박인비를 제외한 나머지 선수들은 세계 랭킹 포인트 차이가 크지 않기 때문에 성적에 따라 그 얼굴이 바뀔 수 있다.

김효주는 "꼭 올림픽에 출전하고 싶다. 그러기 위해서는 우승컵을 한두 개는 더 모아야 한다. 상반기에 2승 정도를 더 추가하고 싶다"며 "그래도 더 중요한 것은 꾸준히 톱10에 들어가는 경기를 펼치는 것"이라고 말했다.

지난겨울 체력 강화에 역점을 뒀다는 김효주. 그는 "근력과 지구력 운동을 병행하며 시즌을 준비했다"며 "첫출발이 좋아 너무 기쁘다"고 소감을 밝혔다. 이날 경기는 김효주의 파워와 정교함이 돋보였다. 평균 297야드의 파워 드라이브 샷이 나왔다. 퍼팅도 4라운드 내내 26-27-27-27개로 안정적이었다.

첫 3홀은 파세이브로 무난하게 출발했다. 그러나 이후 샷이 불을 뿜었다. 4~6번홀에서 3연속 버디 행진을 펼쳤다. 8번홀에서도 버디를 추가하며 전반에서만 4타를 줄였다. 후반에도 그 기세는 꺾이지 않았다. 다시 한번 12~14번홀에서 3연속 버디를 낚았다. 비록 16번홀(파4)에서 보기로 위기를 맞았지만 17번홀(파3) 버디로 이를 만회하며 2타 차 우승에 쐐기를 박았다.

김효주는 "17번홀에서 우승에 확신을 가졌다"고 했다. 그는 "(그 이버 이후) 이제 마지막 홀만 잘 마무리하자는 생각을 했다. 18번홀 플레이 중 루이스 등 마지막 조의 17번홀 결과(버디를 기록하지 못했음)를 알게 됐는데 그때 더욱 우승을 확신했다"며 웃었다.

'디펜딩 챔피언' 김세영은 이날 5타를 줄였지만 최종 합계 16언더파로 공동 2위에 만족해야 했다. 9번홀에서의 더블보기가 발목을 잡았다. 이 밖에 이일희(28·볼빅)가 최종 합계 15언더파로 공동 5위를, 곽민서(26·JDX멀티스포츠)가 14언더파로 공동 8위에 이름을 올렸다.
 
최창호 기자 chchoi@joongang.co.kr
 
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