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고개 움직여 드론 조종…틸트로터는 시속 500㎞ 비행

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수직이착륙기 헬기처럼 수직으로 상승한 뒤 비행기처럼 날아가는 틸트로터 무인기. [부산=송봉근 기자]


28일 오후 부산 해운대구 벡스코(BEXCO) 내 드론(무인기) 시연장. 세계 드론 시장의 강자인 중국 DJI가 처음 선보이는 ‘인스파이어 원’. 드론에 달린 카메라가 고글을 착용한 조종자의 시선을 따라 움직이는 게 특징이다.

“위잉~” 소리와 함께 드론이 날아오르자 지켜보던 100여 명이 환호했다. “직접 해보고 싶은 사람이 있느냐”는 말에 수십 명이 손을 들었다.

고개를 움직여가며 직접 드론을 조종한 장전원(9·경남 진주시)군은 “카메라에 찍힌 장면이 그대로 눈앞에 펼쳐져 마치 하늘을 나는 것 같았다”고 했다.

국내 최초의 드론 전문전시회 ‘2016 드론쇼 코리아’가 28일 개막했다. 30일까지 열리는 이 행사에는 세계 56개 업체가 참여해 150여 종의 최신 드론을 선보인다. 아시아 최대 규모다. 전시회 첫날에만 1만여 명이 찾았다.
 
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2016 드론쇼 코리아에 등장한 각종 무인기


그동안 국내 드론 관련 전시회가 완구용 중심이었다면 이번 전시회에는 상업용·군용 드론이 대거 선보였다.

대한항공이 개발 중인 차세대 스텔스 무인전투기(KUS-FU), 한국항공우주연구원(KARI)이 개발한 수직이착륙기 ‘틸트로터’, 적 드론을 잡는 유콘시스템의 군용 드론, 유·무인 복합운영기 등이다. 스텔스 무인전투기, 군용 무인헬기에는 기업체 관계자와 군인들의 발길이 끊이지 않았다.

이진모 부산시 기간산업과장은 “손바닥 크기의 완구용부터 길이 10m 이상의 경비행기급까지 국내외 상업용 드론이 이 같은 규모로 모인 것은 아시아에서 처음”이라고 밝혔다.

전시회와 함께 이날 열린 ‘드론쇼 코리아 콘퍼런스’에는 미국·중국 등 5개국 드론 전문가 24명이 연사로 나서 글로벌 드론 시장의 변화와 비전을 소개했다. 콘퍼런스는 참가비만 1인당 15만원이 넘지만 1000여 명이 참석했다.

 
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드론은 촬영, 취미, 과학 연구, 산불 관리 등에 다양하게 사용된다. 농업, 목축, 문화탐사에서 재난구조, 건설 측량, 택배까지 활용 분야는 계속 넓어지고 있다. 시장도 빠르게 크고 있다.

산업통상자원부에 따르면 세계 드론 시장은 2014년 53억 달러(약 6조4000억원)에서 2023년 128억 달러로 증가(연평균 11%)할 전망이다. 이 기간 한국 시장은 9000만 달러에서 9억1000만 달러로 연평균 22% 성장할 것으로 예상됐다.

특히 세계 민간 상업용 드론 시장은 2015년 14억 달러에서 2023년 21억 달러까지 증가할 것으로 전망했다.

한국의 무인기 기술은 뒤지지 않는다. 무인항공기가 애초 군사 목적으로 개발되면서 기술 개발에 공을 들여온 때문이다. 한국의 무인기 특허는 세계 5위, 군용 기술로는 세계 7위급이다. 지난해엔 대대급 소형 무인기의 배치도 이뤄졌다.

민수용도 2004년 장기체공 무인항공기가 처음 개발됐고 현재는 고고도(高高度) 장기체공 무인기가 개발 중이다. KARI 는 헬리콥터처럼 수직 이착륙이 가능하고 이동 중엔 회전날개를 기울여 일반 비행기와 같은 방식으로 비행하는 틸트로터를 2011년 미국에 이어 세계 두 번째로 개발했다. 틸트로터는 최대시속 500㎞까지 날 수 있다.

이상준 산업부 자동차항공 과장은 “드론 산업 기반 조성을 위해 민간투자를 유도하고 정책금융도 확대하고 있다”며 “드론 인증 시험장 등 인프라도 확충할 계획”이라고 말했다.

해결해야 할 과제도 많다. 국가 차원 발전전략 마련과 규제개혁 목소리가 높다.

주진 KARI 항공연구본부장은 “비행체·운용 안정성 확보와 함께 비행허가·규제 마련, 조종교육·면허 도입, 보험 도입 등이 필요하다”고 지적했다.

▶관련 기사 날개 부딪칠라…컨트롤 타워 없는 지자체 드론 경쟁

부산=유명한 기자 famous@joongang.co.kr
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