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북한 "항행금지 설정 아직 없어"…기습발사 가능성은 상존

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작년 6월 북한 노동신문이 보도한 해군부대에 실전배치 중인 신형 미사일 발사 훈련.[사진제공=노동신문]

북한이 1주일 안에 장거리 로켓을 발사할 가능성이 있다는 일부 보도와 관련해 김민석 국방부 대변인은 "(미사일 잔해가 떨어질 것에 대비한)항행금지 구역 설정은 아직 없다"고 말했다.

김 대변인은 "지난 2012년 미사일 발사때 필리핀 동쪽에 떨어져 북한 내에만 항행금지구역을 설정해서 될 일이 아니다"며 이같이 말했다. 그는 "다만 북한은 과거 핵실험을 하기 전에는 중국 등 주변국가들에게 알렸지만 이번(6일) 핵실험을 할 때는 전혀 알리지 않고 기습적으로 했다"며 "앞으로도 중요한 도발 행위를 할 때는 기습적으로 할 가능성도 있다"고 덧붙였다.

그러면서 "(장거리 미사일 발사는)대한민국과 동북아시아, 세계의 평화와 안정을 위협하는 도발행위"라며 "유엔 안보리 결의를 위반하는 도발행위를 하지 말아야 하고, 도발할 경우 한미가 공동으로 대응할 것"이라고 강조했다. 군 당국은 북한의 다양한 도발에 대비하고 있고, 장거리 미사일 발사 징후에 대해 예의주시하며 관찰하고 있다고도 했다.

현재 평안북도 동창리에 있는 미사일 발사기지엔 차량과 인력이 왔다갔다 하는 등 분주한 모습을 보이고 있다고 한다. 그러나 군 당국은 일단 발사가 임박한 모습은 아닌 것으로 평가하고 있다.

군 관계자는 "일본보다 한국이나 미국이 북한 미사일과 관련한 정보가 더 많을 것"이라며 "어느 정도까지 내용을 공개할 수 있을지 판단해 보겠다"고 말했다. 이 관계자는 "지속적으로 동창리를 관찰하고 있지만 일본 언론이 보도한 것 처럼 1주일 내에 발사할 수 있는 수준은 아닌 것 같다"고 말했다.

하지만 북한은 2012년 12월 은하 3호를 발사한 뒤 발사대 확장공사를 하고, 로켓 조립공장과 가림막을 설치해 한미 정보당국의 판단을 어렵게 하고 있다고 한다. 기존 발사대에 크레인으로 1단, 2단, 3단 로켓을 각각 세우는 방식에서 공장에서 조립해 발사대에 곧바로 세우는 방식으로 바뀌었기 때문이다.

정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.