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[J가 만난 사람] 100-1=0 정신으로 뛴다

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서울 송파구 석촌동 ‘우아한형제들’의 회의실 ‘웬디의 전망대’에서 김봉진 대표가 회사 비전을 설명하고 있다. 뒤로 ‘건강하게만 자라겠습니다’란 문구가 보인다. [사진 오상민 기자]

'후크의 해적선'을 지나 '우아한 대기실'을 거쳐 '웬디의 전망대'에 올랐다.

이 희한한 명칭들은 음식 배달 전문 앱 '배달의민족'을 서비스하는 회사 '우아한형제들'의 사무실이나 회의실 이름이다.

지난 20일 서울 송파구 석촌동, 석촌호수와 롯데월드 전경이 한눈에 들어오는 웬디의 전망대에서 이 회사 김봉진(40) 대표를 만났다. 회의용으로 쓰는 엉덩이가 푹 잠기는 캠핑용 의자에 앉아 캠핑용 탁자를 사이에 두고서였다. 배달의민족 앱을 통한 거래액이 지난해 1조원을 넘어섰다는 발표가 나온 뒤였다.

그는 "거래액과 매출액으로 착각하면 안 된다. 중소상공인들의 음식이 활발히 거래된 것일 뿐 배달의민족 매출은 거래액의 몇 %에 불과하고 영업이익도 아직 마이너스"라고 말했다.

배달의민족은 지난해 배달 수수료 6.5%를 폐지하면서 실적이 다소 나빠졌다. 매출은 모두 음식점주들이 앱에 게재하는 광고에 의존한다.

다만 김 대표는 경쟁 업체와의 관계 등을 고려해 정확한 실적을 밝히기를 꺼렸다.

배달의민족은 카카오택시와 더불어 국내에서 가장 성공한 O2O(Online to Offline) 비즈니스의 하나로 꼽힌다. 그는 O2O가 상거래 질서와 일자리 개념을 근본적으로 바꾸고 있다고 했다.

그는 "오프라인에 공간을 확보하고 매장을 차려서 제공하는 모든 서비스가 무의미한 시대가 빠른 속도로 오고 있다"고 말했다.

세차 앱을 예로 들었다. 출근해서 주차한 뒤 사무실로 들어가면서 앱을 통해 주문하고 결제하면 퇴근할 땐 차가 깨끗하게 닦여져 있는 식이다. 세차 서비스 제공자는 소량의 물로 가능한 세차 서비스만 개발하면 매장 없이 직업을 가질 수 있는 것이다.

세탁소, 가사 돕기, 약 배달 등 법률적 제한이 없다면 인간이 누리는 모든 서비스가 앱을 통해 연결된다는 것이다.

김 대표는 "오프라인 매장이 없다는 규정 때문에 서비스를 접은 헤이딜러(중고차 거래 앱) 사례는 시장을 앞서 가는 인간의 상상력과 뒤늦은 제도 사이에서 나타난 과도기적 문제"라며 "상상력을 억제하는 법안을 오래 갖고 있을수록 O2O 시대는 늦어진다"고 강조했다.

그는 이어 "O2O가 정착될 때까지 사회적으로 토론하고 합의해야 할 이슈가 끝없이 생겨날 것"이라며 "창업과 성공의 기회도 무궁무진하게 널려 있다"고 말했다.

 
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디자이너에서 사업가로 변신한 그는 경영 스타일도 새롭게 '창조'하고 있다. 개인별 인사 고과와 성과급 차등제를 없앤 게 대표적이다.

그는 "불완전한 인간이 모여 완벽한 일을 하는 곳이 회사"라며 "개인별 고과와 성과급 차등은 팀워크를 망치고 일을 개인 수준에 머물게 해 회사를 망친다"고 설명했다.

통상 고과와 성과급 차등이 필수로 여겨지는 영업조직부터 과감하게 제도를 없앴다. 실적은 오히려 좋아졌다.

김 대표는 "성과급은 단기적으로 좋은 회사를 만들 뿐이지만 팀워크는 장기적으로 좋은 회사를 만든다"고 말했다.

그는 창의성을 강조하면서 성실성을 등한시하는 벤처기업 문화에 대해서도 비판적이었다. 이런 생각은 '9시1분은 9시가 아니다'는 출입구 문구로 표현됐다.

대신 휴식을 최대한 보장한다. 월요일 오전까지 휴무인 주 4.5일제를 실시한다. 그는 "회사가 휴식을 보장해 줄 때 직원들도 일하는 시간을 충실히 쓴다"고 말했다.

웬디의 전망대를 나오는데 한쪽에 '100-1=0'이라는 글귀가 새겨진 탁자가 눈에 띄었다. '일하기 좋은 기업상' '상생협력 부문 최우수상' 등 온갖 트로피가 진열된 탁자였다.

김 대표는 "100처럼 완벽하게 이룬 것도 한 가지 실수로 일순간에 제로로 돌아갈 수 있다는 경고"라고 말했다.

출구를 나서려 문을 열자 한쪽 벽면의 초록색 플래카드가 펄럭였다. 새마을운동 로고가 새겨진 플래카드엔 이렇게 씌어 있었다. "퇴근할 땐 인사하지 않습니다. 퇴근할 때 눈치 주지도 받지도 맙시다!"

글=박태희 기자 adonis55@joongang.co.kr
사진=오상민 기자


◆김봉진 대표=서울예대에서 실내디자인을 전공한 뒤 네오위즈와 NHN(현 네이버) 등에서 10년간 디자이너로 일했다. 전단을 온라인에 담으면 음식점주와 주문고객 모두 편리하겠다는 생각에 2010년 음식 배달 서비스 '배달의 민족'을 창업했다. 배달의 민족 로고에 쓰이는 서체 '한나체' '주아체' '도현체'를 직접 만들었다. 소문난 독서광으로 2013년엔 『청년창업, 8권의 책으로 시작하다』를 썼다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.