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'화석 연료, 사막화, 화학 비료'… 지구 온난화의 5가지 대표적인 원인

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지구 온난화 원인 [사진출처:중앙DB]


지구 온난화 원인

해를 거듭할수록 기온이 올라가고, 이상 기후가 발생하는 등 오늘날 다양하게 세계에 악역향을 초래하고 있는 지구 온난화. 그 원인 중 가장 대표적인 것 다섯 가지를 꼽아봤다.

1. 화력 발전소의 화석 연료 사용으로 인한 이산화탄소 배출
인간이 소비하는 전력은 지금도 빠른 속도로 늘어나고 있고, 우리가 사용하는 전력의 많은 부분은 아직 화력 발전소에 의지한다. 화력 발전소는 엄청난 양의 이산화탄소를 배출하는데, 미국의 이산화탄소 배출량 중 40%가 전력 생산 때문에 발생한다고 밝혀진 바 있으며, 화력 발전은 그 중 93%를 차지한다. 전자제품의 사용은 지금도 계속 늘어나고 있는데 화석 연료를 대체할 자원을 찾지 못한다면 우리는 그로부터 초래된 인적·경제적 피해를 피할 수 없을 것이다.

2. 자동차를 비롯한 교통 수단의 가솔린 연소로 인한 이산화탄소 배출
자동차 없이는 인간의 지금과 같은 발전이 불가능했겠지만, 자동차는 그에 못지않은 폐해 또한 남겼다. 미국의 이산화탄소 배출량 중 33%는 가솔린을 사용하는 자동차로 인해 발생한다. 요즈음에 이르러서는 전기 자동차를 비롯한 다양한 대체 원료를 활용하는 자동차들이 연구되고 시판되기도 하지만 아직까지는 가솔린을 사용하는 자동차가 압도적으로 많은 상황이다.

3. 축산업, 농업 분야에서 발생하는 메탄 가스 배출
메탄 가스 역시 이산화탄소 다음으로 온실가스를 많이 발생시키는 물질이다. 쌀과 같은 유기체가 박테리아에 의해 무산소 분해되는 과정에서 메탄 가스가 발생한다. 또한 소가 되새김질 하는 과정에서 그 산물로 메탄 가스가 생성되고, 소의 트림과 방귀로 메탄 가스가 배출된다는 것은 널리 알려진 사실이다.

4. 열대우림의 사막화
숲을 베어 목재나 숯 등의 연료로 사용하는 것은 숲의 사막화를 가속한다. 목재와 종이에 대한 수요는 지속적으로 증가하고 있고, 이 수요를 충족시키기 위해 전 세계의 숲이 계속해서 베여나가고 있고 이제는 열대우림도 예외가 아니다. 숲은 대기중의 이산화탄소를 저장해두고, 없애는 역할을 하는데, 사막화가 진행되면 그만큼의 이산화탄소가 그대로 배출될 수밖에 없다.

5. 농경지의 화학 비료 사용 증가
20세기 중순부터 화학 비료의 사용은 비약적으로 증가했는데, 질소를 주 성분으로 하는 화학 비료가 과도하게 사용되면 농경지의 '축열량'(저장할 수 있는 열의 양) 에 영향을 미치게 된다.(산화질소는 이산화탄소보다 무려 300배의 열을 저장할 수 있다) 이후 사용되고 남은 화학 비료가 버려지면 그대로 바다에 끔찍한 '죽음의 구역'이 생긴다. 게다가 질소 화학 비료의 과도사용으로 인해 지하수가 질소에 과도하게 노출되면 인체에 직접적으로 악영향을 미칠 수 있다.

정리하면 화석 연료 사용, 과도한 축산업 성장, 열대우림 사막화, 화학 비료 사용 정도로 축약할 수 있겠다. '지구 온난화' 라는 이야기는 이미 다음 세대의 이야기가 아니다. 지금도 세계 곳곳에서 수면 상승, 이상 기후 등의 현상이 발생하고 있다. 이에 제대로 대처하지 못한다면, 그 참상은 우리 세대가 직접 마주하게 될 것이다.

지구 온난화 원인
온라인 중앙일보
지구 온난화 원인[사진출처:중앙DB]
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.