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'수폭실험' 직전 김정은이 긴급투입한 해결사 이만건

김정은 북한 국방위원회 제1위원장이 '수소폭탄' 실험 직전 해결사를 투입했다. 

지방관료로 경제문제에 정통한 이만건(71) 노동당 중앙위원이 주인공. 이만건은 2010년부터 군수공장이 밀집한 평안북도 당 책임비서를 맡아왔다. 중앙당의 명령을 각 지방에서 당 책임비서는 최고지도자의 심복이 배치된다.

그런데 지난 5년간 평북도당 책임비서 자리를 지켜온 이만건이 돌연 김정은의 곁에 나타났다. 11일자 노동신문에 따르면 김 제1위원장은 4차 핵 실험에 참여한 핵 과학자·기술자들과 기념사진을 찍었는데, 여기에 이만건이 등장했다.
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북한 노동신문이 11일 공개한 김정은 국방위원회 제1위원장과 수소탄 실험에 참여한 핵과학자·기술자들과의 기념사진. 사진 상의 김정은 왼편 두번째가 이만건으로 추정. [사진 중앙포토]


주목되는 건 북한 관영매체가 이만건을 호명한 순서다. 

북한 핵개발의 원로급 인사로 당 군수담당 비서 박도춘, 당 제1부부장인 이병철보다 먼저 언급됐다. 이 때문에 이만건이 이번 핵 실험을 통해 부활이 확인된 당 군수공업부를 총괄하는 자리에 오른 것이 아니냐는 분석이 나온다.
 
 
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이만건 프로필 사진.[사진 통일부 제공]

이만건은 지난달 6일 '청년전위들의 충성의 이어달리기' 행렬이 평북에 도착했을 때 현지에서 이들을 격려했다. 정부 당국은 이만건이 당시 평북 책임비서직을 맡았던 것으로 파악하고 있다. 

김정은의 '수소탄' 언급은 같은 달 10일, '수폭실험 명령'은 15일에 각각 나왔다. 우리 당국자는 "김정은이 수폭실험을 결심하기 직전 이만건을 불러들였을 가능성이 높다고 본다"며 지난달 10일 이전 그가 중앙에 복귀했을 가능성을 점쳤다. 일각에선 김 제1위원장이 서명한 군수공업부의 보고서를 이만건이 만들어 올렸을 가능성을 제기한다.
 
지난해 11월 발표된 북한군 원수 이을설의 장의위원 명단과 12월 발표된 김양건 당 대남비서의 장의위원 명단도 이만건의 신상변동을 짐작케한다. 그간 기계공업부(군수공업부로 변경) 부장을 맡아온 김춘섭은 이을설의 장의위원 명단엔 포함됐으나, 김양건 장례 때는 빠졌다. 

그 자리를 대신한 건 이만건이다.
 
서재준 기자 suh.jaejoon@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.